Marihuana ist keine Antwort auf angeschlagene Staatshaushalte Meinung

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Die Steuereinnahmen, sagt Big Pot, werden fast endlos fließen. Es ist eine einfache Lösung.

Da viele Staats- und Regierungschefs im ganzen Land nach Wegen suchen, um die wirtschaftlichen Schäden, die dieses Virus für uns verursacht hat, zu mindern, behauptet eine Branche, es sei einfach, immense Haushaltsengpässe auszugleichen: Marihuana.

Sie müssen etwas rauchen.

In diesem Monat schickten Gesetzgeber aus Kalifornien, Colorado, Nevada, Oregon und Washington einen Brief an den Kongress, in dem sie um 1 Billion US-Dollar an Bundeshilfe baten, um den Staaten bei der Bewältigung der massiven Haushaltsengpässe zu helfen, die sie aufgrund von Einnahmeverlusten und höheren Ausgaben haben.

Wenn Kalifornien seine eigene souveräne Nation wäre, würde es die sechstgrößte Volkswirtschaft der Welt vorweisen können. Gegenwärtig hat der Goldene Staat ein Defizit von 54 Milliarden US-Dollar zu verzeichnen, das laut Gouverneur Gavin Newsom direkt auf die neuartige Coronavirus-Pandemie zurückzuführen ist. Dieses Defizit macht fast 40 Prozent des gesamten allgemeinen Fondsbudgets des Staates in Höhe von 147,8 Milliarden US-Dollar aus, wovon weniger als ein halbes Prozent auf Marihuana-Steuereinnahmen entfallen.

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In Colorado haben Lehrerstreiks wegen schlechter Bildungsfinanzierung in letzter Zeit Schlagzeilen gemacht und das Argument der Legalisierung untergraben, dass Pot ein Segen für das schlecht finanzierte Bildungssystem des Staates sein würde. Obwohl Colorado der erste Staat in der Nation ist, der einen steuerpflichtigen kommerziellen Marihuana-Markt einführt, ist Colorado in den nächsten drei Jahren mit einem Haushaltsdefizit von 6,8 Milliarden US-Dollar konfrontiert. Laut Colorado Public Radio ist „alles auf dem Tisch: Urlaubstage, eiskalte Bezahlung, viertägige Schulwochen, größere Klassen, Zusammenlegung von Schulen, Kürzung von Sport und Kunst.“

Das ist richtig: Weniger als ein halbes Prozent des kalifornischen Budgets wird von all dem Topf gedeckt, für den die Golden Staters berühmt sind. Selbst wenn die Kommerzialisierung von Marihuana eine Milliarde Dollar pro Jahr einbringen würde, wie die Befürworter versprochen hatten – und es ist nicht nahe gekommen -, würde es immer noch über ein halbes Jahrzehnt dauern, um das Defizit auszugleichen.

Da Unternehmen im ganzen Land geschlossen werden mussten und viele Unternehmer alles verlieren müssen, woran sie gearbeitet haben, haben die Lobbyisten von Big Pot stark bewaffnete Staatsoberhäupter, die es ihren Ladenfronten ermöglichen, den Betrieb größtenteils unvermindert fortzusetzen. Die einzige Ausnahme war Massachusetts, wo die Industrie Gouverneur Charlie Baker verklagte, weil er es gewagt hatte, Freizeitgeschäfte zu schließen.

Ähnliche düstere Szenarien spielen sich in anderen topffreundlichen Staaten ab. Washington kommt auf 7 Milliarden Dollar, Oregon auf 3 Milliarden Dollar und Nevada auf rund 1 Milliarde Dollar. Insgesamt befinden sich diese „Marihuana-legalen“ Staaten in Höhe von 71 Milliarden US-Dollar unter Wasser.

Überraschenderweise ist Colorado der einzige Staat in der Nation ohne Fonds für Regentage, aber das ist nicht allzu überraschend: Marihuana-Steuereinnahmen machen weniger als ein Prozent des Gesamtbudgets von Colorado aus.

Und während Pot-Shops in der Lage waren, ihre Türen offen zu halten – und unablässig damit prahlen, Rekordgewinne zu erzielen -, hat die Branche auf dem Capitol Hill Türen eingeschlagen und den Kongress um Rettungsaktionen und andere Punkte auf seiner Wunschliste gebeten. Zum Glück hat sich der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell, anderen Senatoren angeschlossen, um sich über die Aufnahme einer Sprache lustig zu machen, die den Zugang von Unternehmen zu institutionellen Investitionen und Finanzdienstleistungen des Bundes in die jüngste Gesetzesvorlage zur Unterstützung von Coronaviren erweitert hätte.

Ironischerweise hat sich die Marihuana-Industrie an die Staaten selbst gewandt, um nach Handreichungen und möglichen Steuersenkungen zu suchen, als sie feststellte, dass der Gesetzgeber in Washington wenig Lust hatte, ihnen ein vom Steuerzahler finanziertes Rettungspaket zukommen zu lassen.

Kevin Sabet, Ph.D., ist ein ehemaliger leitender Berater für Drogenpolitik bei der Obama-Regierung. Derzeit ist er Präsident und CEO von Smart Approaches to Marijuana.

Trotz der zahlreichen Behauptungen der Pot-Lobby wird die Legalisierung von Marihuana nicht dazu beitragen, die steuerlichen Probleme zu lösen, die Staaten im ganzen Land jetzt haben. Der frühere Topfzar von Colorado, Andrew Freedman, fasste es perfekt zusammen, als er sagte: „Sie legalisieren nicht für die Besteuerung. Es ist ein Mythos. Der große rote Hering ist die ganze Sache, dass die Steuereinnahmen eine Reihe von Krisen lösen werden. Aber das wird es nicht. “

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die des Autors.

Kevin A. Sabet

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