Mauretaniens ehemaliges Wüstenjuwel, vergessen und verblasst

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Heute weisen rot-weiße Schilder in den Sanddünen darauf hin, wo dieses einst große Handelszentrum und Zentrum der islamischen Kultur liegt.

Vor einigen Jahrhunderten war Tichitt eine Handelszitadelle, in der Kaufleute aus der Sahara, die Gold, Salz und Stoff trugen, anhielten, um ihre Kamele zu gießen und zu feilschen.

Graue Steingebäude aus der Blütezeit haben in der Stadt mit 2.470 Einwohnern nur wenig überlebt. Laut einer Volkszählung von 2016 weist dies auf ihr reiches Erbe hin.

“Manchmal vergeht ein Monat, ohne dass ein Auto kommt”, sagt Cherif Mokhtar Mbaka, ein Englischlehrer in der Stadt, traurig.

Aber Tichitt, ein UNESCO-Weltkulturerbe, ist nur noch wenige Besucher, und der große Außenposten im trockenen zentralen Süden Mauretaniens ist so gut wie vergessen.

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“Der Rückgang begann, als der Handel begann, Seewege anstelle von Landwegen zu bevorzugen”, sagt Mbaka.

Die Trans-Sahara-Karawanenroute, die zwischen dem 11. und 19. Jahrhundert florierte, brachte einen stetigen Strom von Händlern nach Tichitt, auf dem Weg nach Timbuktu und zu Siedlungen im Einzugsgebiet des Niger.

“Jetzt ist es vorbei und die Menschen stehen vor vielen Problemen.”

Heute kommen die Händler, die kommen, mit einem monatlichen Versorgungslastwagen an und bringen Reis und Nudeln zu den örtlichen Geschäften – und gehen wieder, mit Salz aus einer nahe gelegenen Salzebene oder Sebkha.

– Rennerinnerungen –

Tichitt hat in seiner jüngeren Vergangenheit auch eine andere wirtschaftliche Lebensader verloren.

“Die alte Landebahn, die die Franzosen in der Kolonialzeit errichtet hatten, wurde für die Kundgebung neu entwickelt”, erinnerte sich der lokale Würdenträger Mohamed Teya daran, wie Dutzende Flugzeuge während der Veranstaltung gelandet waren.

Die berühmte Rallye Paris-Dakar fuhr früher vorbei und brachte eine Karawane mit Rennfahrern, Journalisten und Touristen.

Neben der einzigartigen Architektur aus ihrer Blütezeit, die von der UNESCO und der mauretanischen Regierung sorgfältig gepflegt wurde und vorschreibt, dass neue Gebäude den Stil beibehalten, sind unzählige vergilbte historische Manuskripte erhalten.

Ebenso ist Tichitts Ruf als Juwel der islamischen Kultur verblasst.

Im Jahr 2009 verlegten die Organisatoren das Offroad-Rennen aufgrund von Sicherheitsbedrohungen in der Sahara nach Südamerika, und die Landebahn ist inzwischen verschwunden.

Aber er hat nur wenige Ressourcen für den Job und ihre Zukunft sieht düster aus.

Der Schulleiter Mouhamedou Ahmadou gründete vor etwa 20 Jahren eine Gruppe, um sie zu erhalten, und erhielt zu diesem Zweck ein Haus.

Die Dokumente werden willkürlich in den Häusern der Menschen aufbewahrt.

“Diese Manuskripte sind wie alte Menschen und Kinder: Sie sind zerbrechlich”, sagt Ahmadou.

Städte wie Timbuktu in Mali – weltweit bekannt für historisch wichtige Manuskripte – profitieren von ausländischen Mitteln oder sogar von temperaturgesteuerten Räumen, betont er.

“Schau hier! Wir sind im Herzen der Wüste und es ist heiß “, ruft Ahmadou aus.

Während er Werke aus den Regalen holt, die hauptsächlich während der arabischen Eroberungen im 7. und 8. Jahrhundert geschrieben wurden, lassen die Staubwolken alle im Raum husten.

Selbst in einem bereits dünn besiedelten Land mit rund vier Millionen Einwohnern macht seine Isolation das Leben schwierig und teuer.

“Tichitt ist vergessen”, sagt der 38-jährige Bürgermeister Hamadou Lah Medou.

-‘Vergessene’-

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Tichitt war einst eine blühende Stadt an der Trans-Sahara-Karawanenroute, ist aber heute so gut wie vergessen

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