McCullers, Astros streben gleichmäßige Serien mit Rays an

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Die Houston Astros schafften den Sprung in die American League Championship Series, wobei sie ihre Offensivkraft mit 33 Runs und 12 Homeruns gegen die Oakland Athletics unter Beweis stellten.

In Spiel 1 am Sonntag im Petco Park in San Diego wurden die Rays ihrem hohen Anspruch gerecht, indem sie Houston auf einen Solo-Heimlauf von José Altuve beschränkten, der zum 2:1-Sieg führte und Tampa Bay eine 1:0-Führung in der Serie ermöglichte, während Spiel 2 für Montag im Petco Park angesetzt war.

In der regulären Saison gingen die Rays in Einzelläufen mit 14:5 in die Partie und schalteten die New York Yankees am vergangenen Freitag mit dem gleichen 2:1-Sieg aus und beendeten damit die AL Division Series. Die Rays wurden Zweiter in der AL in der ERA (3,56), und Houston ist sich bewusst, dass Runs eine knappe Ware sein könnten.

Beim Auftakt der Serie erreichten die Astros ein 2:8-Ergebnis, wobei die Läufer auf der Torschützenliste standen und insgesamt 10 Basisläufer gestrandet sind. Als sie im vierten und achten Inning erstklassige Torchancen hatten, vergeudeten die Astros diese, indem sie in Doppelspiele schlugen, die diese Ballwechsel unterdrückten.

“Es ist enttäuschend, aber diese Jungs haben einen guten Pitcherstab”, sagte Astros-Manager Dusty Baker. “Wir haben einige Bälle gut getroffen. Gelegenheit ist der Name des Spiels. Wenn man immer wieder Gelegenheiten bekommt, wird man früher oder später durchkommen. Aber wenn man keine Gelegenheiten bekommt, hat man keine Chance.

“Es tut weh, diese Ein-Run-Spiele zu verlieren. Sie sind gut in diesen Einzelläufen, aber ich wusste einfach, dass wir es schaffen würden.

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Die Astros werden sogar die Serie hinter dem Rechtshänder Lance McCullers Jr. (3:3, 3,93 ERA in der regulären Saison) sehen, der mit 3,25 ERA bei 12 Auftritten in der Nachsaison (fünf Starts) 1:0 steht. Bei seinem einsamen Start in dieser Nachsaison musste er sich zwar anstrengen, berücksichtigte die Entscheidung jedoch nicht, da er beim 10-5-Sieg der Astros gegen die Athletics in Spiel 1 der ALDS fünf Runs (vier davon verdient) bei acht Treffern und einen Walk mit fünf Strikeouts über vier Innings zuließ. Damit tritt McCullers zum ersten Mal gegen die Rays an, nachdem er in der vergangenen Saison nach einer Ellbogenoperation versäumt hatte.

Die Rays kontern mit dem Rechtshänder Charlie Morton (2:2, 4,74 ERA), dem siegreichen Pitcher im Spiel 7 der Astros gegen die Los Angeles Dodgers in der World Series 2017, einem von McCullers begonnenen Spiel. Morton errang den Sieg gegen die Astros in Spiel 3 der ALDS 2019, wobei er einen Run mit drei Treffern und zwei Walks mit neun Strikeouts in fünf Innings ermöglichte. Mit einem 3,50 ERA von 3,50 steht er mit 5:2 in 10 Auftritten nach der Saison (neun Starts) mit Pittsburgh, Houston und den Rays in seiner Karriere.

In seiner Karriere steht Morton 4:6 mit einem 6,28 ERA in 11 Starts gegen die Astros.

Angesichts des Zeitplans, der auf beide Mannschaften wartet, wobei die Best-of-Seven-Serie ohne Unterbrechungen bestritten wird, ist die Wurftiefe von größter Bedeutung. Die Rays haben in dieser Hinsicht einen klaren Vorteil und zeigten diesen Vorteil in Spiel 1 mit vier Relievern, die vier torlose Innings zur Unterstützung von Starter Blake Snell absolvierten, der ein wenig wackelte, die Astros aber auf einen Lauf über fünf solide Rahmen beschränkte.

“Vom Pitching her haben wir eine Menge Jungs, die sehr bereit für diesen Moment sind”, sagte Snell. “Es ist aufregend.”

In Spiel 1 kamen die Ablöser Aaron Loup und John Curtiss aus Nebenrollen und lieferten ihre Leistung ab.

“Sicherlich ist sich unser Team bewusst, dass Jungs, die in der Fünf-Spiel-Serie vielleicht nicht aufgerufen wurden, jetzt aufgerufen werden”, sagte Rays Manager Kevin Cash. “Wir haben definitiv das Selbstvertrauen, sie da rauszuschicken, und es gab ein Beispiel dafür mit (Loup) und John Curtiss.

–Feld-Ebene Medien

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