McGrath sieht sich starkem Gegenwind bei der Mission zur Verdrängung…

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LOUISVILLE, Ky. – Amy McGrath war in der Grundschule, als Mitch McConnell zum ersten Mal in den Senat gewählt wurde. Jetzt, 36 Jahre später, hat die Demokratin, die ihren Traum vom Militärfliegerberuf verwirklicht hat, eine Mission ins Visier genommen, die sonst niemand erreicht hat – die Beendigung der Karriere der republikanischen Führerin.

Die pensionierte Marine-Kampfpilotin wird starken Gegenwind überwinden müssen, um McConnell eine siebte Amtszeit zu verweigern. Während viele republikanische Senatskandidaten darum ringen, sich von Präsident Donald Trump zu distanzieren, scheint McConnell von seiner Schlüsselrolle bei der Umsetzung der Agenda des Präsidenten zu profitieren. McGrath hat sich unterdessen bemüht, sich vom liberalen Flügel ihrer Partei zu distanzieren, was in einem Staat, in dem die republikanische Marke nach wie vor stark ist, eine gewaltige Herausforderung darstellt – insbesondere aufgrund der häufigen Mahnungen von McConnell.

“Wenn sie nach Washington geht, ist die erste Stimme, die sie im Senat abgeben wird, Chuck Schumer aus New York zum Mehrheitsführer zu machen und damit den Einfluss und die Macht zu übertragen, die Kentucky jetzt hat”, sagte McConnell bei einer Debatte mit McGrath am Montagabend.

Während viele Senatsführer zu Hause an Unterstützung verlieren, wenn sie in Washington führen, versucht McConnell, 78, der dienstälteste Senator in der Geschichte Kentuckys, die Macht, die seiner Position innewohnt, als Vorteil zu nutzen. Seine Position erlaubt es Kentucky, “über sein Gewicht hinaus zu schlagen”, argumentiert er. Er nutzt diesen Einfluss, sagt er, um Bundesgelder in den Bundesstaat zu lenken – eine Rolle, die er sich seit langem zu eigen gemacht hat, auch wenn er sich selbst als Hüter gegen ausufernde Bundesausgaben sieht.

McGrath sagt, McConnells lange Amtszeit sei genau das Problem. Sie befürwortet Amtszeitbegrenzungen für Senatoren und stellt McConnell als ein Geschöpf des “Washingtoner Sumpfes” dar. Sie fügt hinzu, dass sie sich Trumps beißende Kritik gegen seinen wichtigsten Verbündeten im Kongress ausborge, fügt sie hinzu: “Man kann den Sumpf nicht trockenlegen, bevor man nicht den Kerl losgeworden ist, der ihn gebaut hat.”

“Unser Land hat noch nie eine neue Generation von Führern mehr gebraucht als jetzt”, sagte McGrath, 45, bei einer kürzlich abgehaltenen Wahlkampfveranstaltung. “Wir sind gespaltener denn je. Wir sind parteiischer als je zuvor. Unser Kongress ist dysfunktionaler als je zuvor.”

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Sie sagt, Fortschritte in Fragen der Gesundheitsversorgung, der Einwanderung und der rassischen und wirtschaftlichen Gerechtigkeit werde es erst geben, wenn McConnell den Senat verlässt.

“Der Mann, der unser eigenes System pervertiert und vergiftet hat, ist unser Senator”, sagte McGrath.

Andere demokratische Senatskandidaten haben sich auf das Gesundheitswesen und die Wirtschaft konzentriert und an Zugkraft gewonnen. Doch aufgrund der demographischen Gegebenheiten in Kentucky sind landesweite Siege eher selten.

In den ausgedehnten ländlichen Gebieten von Kentucky dominieren die Republikaner. Der Demokrat Andy Beshear fand im Gouverneurswahlkampf des Bundesstaates 2019 eine Siegesformel, indem er in den Städten Louisville und Lexington riesige Gewinnspannen anhäufte, während er in den Vororten und College-Städten stark war, aber Beshear profitierte auch davon, gegen einen republikanischen Amtsinhaber mit selbstzerstörerischen Tendenzen anzutreten.

McConnell ist dafür bekannt, dass er diszipliniert ist und sich seine bissigsten Kommentare für nationale Demokraten aufspart, die in Kentucky nicht beliebt sind. Und es gibt möglicherweise nicht genug schwarze oder vorstädtische Wähler im Staat, die McGrath helfen könnten, den mächtigen Amtsinhaber zu stürzen.

Seit Monaten durchkreuzt McConnell den Bundesstaat, um den 13-Milliarden-Dollar-Anteil für Kentucky aus dem mehr als 2 Billionen-Dollar-Virenschutzpaket zu fordern, das der Kongress im März verabschiedet hat. Es umfasste Hilfen für staatliche und lokale Regierungen, Krankenhäuser, Schulen und Unternehmen sowie Zahlungen an Einzelpersonen.

Im Spätsommer enthüllte McConnell eine abgespeckte Version eines weiteren Hilfspakets im Gesamtwert von rund 500 Milliarden Dollar, das inmitten des parteiischen Gerangel um Größe und Umfang ins Stocken geriet. Ein Gesetzentwurf in Höhe von 3 Billionen Dollar, den das demokratische Haus im Mai verabschiedete, sei “zu viel, zu früh, und wir mussten ein wenig warten und sehen, was wir bereits getan hatten, um zu sehen, wie es sich auf das Land auswirkte”, so McConnell.

McGrath sieht das Fehlen eines weiteren Hilfegesetzes als ein Versäumnis McConnells an, den hart getroffenen Kentuckianern zu helfen. Sie sagte, er habe zu lange gewartet und dann einen “nicht durchführbaren Gesetzentwurf vorgelegt und nicht verhandelt”.

“Wenn Sie sich selbst eine Führungspersönlichkeit nennen wollen, müssen Sie die Dinge zum Laufen bringen”, sagte McGrath während ihrer Debatte. “Diejenigen von uns, die bei den Marines gedient haben, zeigen nicht einfach mit dem Finger auf die andere Seite. Wir erledigen die Arbeit.”

McGrath sagte, McConnell sei “durchaus bereit, Überstunden zu machen, um einen Richter des Obersten Gerichtshofs zu durchbohren, aber er will den Menschen im Alltag nicht helfen. Es ist unglaublich.”

McConnell hat sich mit Trump zusammengetan, um die Bundesgerichtsbarkeit umzugestalten, und hofft nun, Amy Coney Barrett schnell bestätigen zu können. Er ist stolz auf seine eigene politische Kehrtwende durch seine Weigerung, Anhörungen für die Nominierung von Richter Merrick Garland für 2016 durch den ehemaligen demokratischen Präsidenten Barack Obama abzuhalten, eine Kehrtwende, die von Kritikern als große Heuchelei angesehen wird.

McGrath sagt, dass unmittelbar vor einer Präsidentschaftswahl keine Bestätigungsabstimmung stattfinden sollte. Letztes Jahr schwankte McGrath, ob sie für die Bestätigung von Brett Kavanaugh vor dem Obersten Gerichtshof gestimmt hätte. Ursprünglich sagte sie, sie hätte für die Bestätigung gestimmt, nur um Stunden später ihre Meinung zu ändern, und führte McConnell und sein Wahlkampfnetzwerk

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