Mit einer Umarmung zieht Feinstein liberale Kritiker an den Hof…

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WASHINGTON – Es war die Umarmung, die eine lange Senatskarriere definieren – oder zum Scheitern verurteilen könnte.

Die demokratische Senatorin Dianne Feinstein aus Kalifornien umarmte die republikanische Senatorin Lindsey Graham am Donnerstag zum Abschluss der Bestätigungsanhörungen der von Präsident Donald Trump für den Obersten Gerichtshof nominierten Amy Coney Barrett und dankte der Vorsitzenden öffentlich für ihre gute Arbeit.

“Dies war eine der besten Anhörungen, an denen ich je teilgenommen habe”, sagte Feinstein vor dem Justizausschuss des Senats.

Die Forderungen nach ihrer Absetzung aus der demokratischen Führung waren schnell, eindeutig und unerbittlich.

“Es ist an der Zeit, dass Senatorin Feinstein von ihrer Führungsposition im Justizausschuss des Senats zurücktritt”, sagte Brian Fallon, der Exekutivdirektor von Demand Justice, das sich konservativen Kandidaten für die Gerichte widersetzt. “Wenn sie das nicht tut, müssen ihre Kollegen eingreifen.”

Eli Zupnick, der Sprecher von Fix Our Senate, sagte: “Senatorin Feinstein liegt absolut falsch mit dem, was im Senat und in ihrem Ausschuss geschieht.

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Er sagte in seiner Erklärung, dass die Republikaner versuchen, Barretts Nominierung durch den Senat zu “blockieren”, und dass sie “nicht als ein legitimes Bestätigungsverfahren behandelt werden sollte”.

Die Antwort war keine reflexartige Reaktion auf einen Moment aus dem Stegreif zwischen zwei langjährigen Senatoren, sondern eine langsam aufflammende Frustration unter führenden liberalen Befürwortern, dass der oberste Demokrat des Gremiums nicht mehr der Richtige für den Job ist.

Die Kämpfe um die Bestätigung durch den Obersten Gerichtshof haben sich von einer parteiübergreifenden Senatskost zu Schlägereien mit bloßen Fingern entwickelt, als die Republikaner unter der Führung des Senatsmehrheitsführers Mitch McConnell eine aggressive Trump-Ära-Kampagne zur Umgestaltung des Justizwesens mit konservativen Richtern starteten.

Trump konnte mehr als 200 Richter auf die Bundesbank setzen und ist nun bereit, seine dritte Richterin an den Obersten Gerichtshof zu entsenden.

Barrett wird vor der Wahl am 3. November als Nachfolger der verstorbenen liberalen Ikone Richterin Ruth Bader Ginsburg bestätigt, eine Verschiebung, die eine 6-3-köpfige konservative Gerichtsmehrheit auf Jahre hinaus sichert. Urteile zu Abtreibung, Homo-Ehe, Gesundheitsversorgung und anderen Themen sind in Sicht.

Fallon sagte in einer Erklärung, dass sich Demokraten im Richtergremium nicht mehr von jemandem führen lassen dürfen, der “den republikanischen Diebstahl eines Sitzes am Obersten Gerichtshof mit Samthandschuhen” behandelt.

Feinstein, 87, hat es während Barretts Nominierungsprozess von allen Seiten genommen.

Republikaner griffen den Senator an, weil er Barretts katholischen Glauben in Frage gestellt hatte, als sich der damalige Professor an der Notre Dame Law School vor drei Jahren im Bestätigungsverfahren für den U.S. Berufungsgerichtshof des 7.

Damals sagte Feinstein, Barretts Widerstand gegen die Abtreibung müsse in ihrer Religion verwurzelt sein, und fragte, ob dies ihre Entscheidungen auf der Richterbank beeinflussen würde, indem er sagte, das “Dogma lebt lautstark in dir”.

Es wurde diese Woche zu einem Sammelpunkt für Republikaner, die Barretts Glauben verteidigten, und zwar so sehr, dass Graham die Richterin als eine “schamlos lebensbejahende” Kandidatin lobte, die anderen konservativen Frauen ein Vorbild sein könne.

Feinstein ging der Falle aus dem Weg und war während ihrer Befragung von Barrett vorsichtig, ihren Glauben nicht zu hinterfragen. Die Demokraten waren entschlossen, eine Wiederholung der Anhörung von 2017 zu vermeiden.

Doch als andere demokratische Senatoren das Rampenlicht ergriffen und die vier Tage der Anhörungen nutzten, um Angriffe gegen Trump und seine Gerichtskandidatin zu provozieren, ging Feinstein oft diplomatischer vor. Irgendwann erklärte sie sich von Barretts Umgang mit den Fragen “beeindruckt”. Die Augen rollten.

Doch trotz der Beschwerden haben die Demokraten Feinstein für einige Schlüsselmomente während des Prozesses zu danken.

Es war Feinstein, die eine bemerkenswerte Nicht-Antwort von Barrett erhielt, als sie gefragt wurde, ob sie mit dem verstorbenen konservativen Richter Antonin Scalia, ihrem Mentor, darin übereinstimme, dass das Stimmrechtsgesetz “den Anspruch auf Rassenzugehörigkeit aufrechterhalte”.

Und Barrett gab Feinstein eine ähnliche Nicht-Antwort, als sie gefragt wurde, ob sie mit anderen Konservativen übereinstimme, die argumentieren, dass Medicare, das Programm zur Gesundheitsfürsorge für Senioren, verfassungswidrig sei.

Feinsteins Büro lehnte einen weiteren Kommentar ab, verwies aber auf die Erklärung der Senatorin.

“Die Demokraten des Justizausschusses hatten diese Woche ein Ziel: zu zeigen, was unter einem 6-3 konservativen Obersten Gerichtshof auf dem Spiel steht – und das haben wir getan”, sagte Feinstein. “Wir haben gezeigt, dass Richter Barrett seit langem gegen das Affordable Care Act und gegen Roe v. Wade ist und dass er die Abstimmung zum Sturz beider Gesetze repräsentiert.

Aber diese Momente könnten für den Moment vergessen werden, an den man sich jetzt erinnert – umso bemerkenswerter, als dies während der COVID-19-Krise geschah, ohne dass einer der beiden Senatoren eine Maske trug. Es war die Umarmung.

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Die Associated Press-Autoren Mary Clare Jalonick und Matthew Daly haben zu diesem Bericht beigetragen.

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