Nach 60 Spielen im Jahr 2019 war Serienchampion Nats in Schwierigkeiten

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Sieht nicht nach dem Zeichen eines zukünftigen World Series-Champions aus.

Letztes Jahr spielten die Nationals am 4. Juni ihr 60. von 162 Spielen – und kamen zurück, um die besuchenden Chicago White Sox in einem Interleague-Match mit 9: 5 zu schlagen und ihren Rekord auf 27: 33 zu verbessern.

WASHINGTON – Vielleicht gibt dies den Fans einen Eindruck davon, was es bedeuten wird, wenn eine Major League Baseball-Saison während der Pandemie in diesem Jahr auf nur 60 Spiele reduziert wird: Wo waren die Washington Nationals bis weit in das Jahr 2019 hinein?

“In einer verkürzten Saison”, sagte Al Avila, General Manager von Tigers, “kann am Mittwoch alles passieren.”

In einer Sportart, die stolz darauf ist, Prätendenten auszusortieren und Konkurrenten auf lange Sicht zu bestätigen, waren sie kaum die einzigen, deren Saison anders ausgesehen hätte, wenn das diesjährige Setup letztes Jahr verwendet worden wäre. Dies ist, was am Dienstag bei dem Versuch entstanden ist, inmitten der Coronavirus-Pandemie zu spielen: 60 Spiele ab dem 23. oder 24. Juli in leeren Stadien mit Regeländerungen wie die Verwendung des DH überall und das Starten zusätzlicher Innings mit einem Läufer auf der zweiten Basis.

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Zu diesem Zeitpunkt des Jahres lag Washington mit einem Gewinn von 0,450 Prozent viel näher am unteren Ende der Rangliste als an der Spitze: Vierter in der NL East mit fünf Teams und 13. in der National League mit 15 Clubs, nicht annähernd gut genug, um in die Nachsaison zu kommen, sogar eine, die so erweitert war wie die insgesamt 16 Teilnehmer, die für 2020 vorgeschlagen (aber noch nicht vereinbart) wurden.

Nach 60 Spielen im Jahr 2019 waren die Chicago Cubs 34-26 und führten die NL Central und den zweiten Gesamtrang in der Liga an. Die Philadelphia Phillies waren 33-27, an der Spitze der NL Ost und Vierter in der Liga. Beide sanken in die Mitte des Feldes und verpassten die Playoffs.

Zum Besseren oder zum Schlechteren.

Drüben in der AL starteten die Texas Rangers mit 32-28, gut genug, um für einen Wildcard-Liegeplatz in Position zu sein. Aber sie landeten unter 500 und außerhalb der Nachsaison.

Für die Nationals 2019 diente Spiel Nr. 60 als Mikrokosmos der Saison und als Beispiel für die Denkweise von Manager Dave Martinez, „Im Kampf bleiben“.

Mehr als vier Monate, bevor er die MVP-Auszeichnung der World Series erhalten würde, fiel Stephen Strasburg im ersten Inning gegen die White Sox mit 4: 0 zurück, im zweiten mit 5: 0. Aber die Nationals haben dieses Defizit hinter fünf RBIs von Anthony Rendon überwunden.

“Ich wurde definitiv im ersten Mal ins Gesicht geschlagen”, sagte Strasburg an diesem Tag im Nationals Park. “Es gibt nur eine Sache, die du tun kannst, und ich denke, das ist es, was wir als Organisation predigen, (und) das ist: Gib niemals auf und kämpfe weiter.”

Waren die Dinge noch trostlos? Ohne Zweifel.

Waren sie in 60 Spielen besser? Ja.

Zu diesem Zeitpunkt befanden sich die Nationals in den frühen Stadien des Aufbaus eines Turnarounds vom Tiefpunkt von 19-31 bis zu 50 Spielen. In dieser Situation mussten Martinez gefeuert und die Spieler gehandelt werden.

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Im Jahr 2020 würde es keinen nächsten Tag geben.

Aber Washington absolvierte eine 9: 2-Strecke mit einem weiteren Sieg gegen Chicago – 6: 4 dank Trea Turners Walkoff-Homer in zwei Läufen im neunten – in Spiel 61 am nächsten Tag. Die Nationals waren auf dem Weg, 93-69 für einen Wildcard-Platz zu landen, den sie in die erste Meisterschaft des Franchise umwandelten.

Folgen Sie Howard Fendrich auf Twitter unter https://twitter.com/HowardFendrich

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Der AP Baseball-Schriftsteller Noah Trister in Detroit hat dazu beigetragen.

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DATEI - In diesem Datei-Foto vom 4. Juni 2019 feiern die Außenfeldspieler der Washington Nationals, Juan Soto, von links, Victor Robles und Adam Eaton, nachdem sie die Chicago White Sox 9-5 in einem Interleague-Baseballspiel in Washington besiegt haben. Für die Nationals 2019 war das Spiel Nr. 60 am 4. Juni 2019 eine Art Mikrokosmos der gesamten Saison und ein Beispiel für ihre Denkweise "Stay in the Fight", die von Manager Dave Martinez vermittelt wurde. (AP Foto / Patrick Semansky, Datei)

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