"Nach Australien gehen, um kein Geld zu verdienen – die Leute denken vielleicht, dass es so ist." Es ist mehr, als Profisportler zu leben.

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Alles begann mit einer Nachricht aus heiterem Himmel vor etwas weniger als zwei Jahren.

Von da an war es eine absolute Achterbahnfahrt.


Tipperary und Western Bulldogs spielen Aisling McCarthy die Hauptrolle.


Quelle: Inpho.

Tipperary-Star Aisling McCarthy wurde von CrossCoders, einer globalen Talentagentur und einem Sportausbildungsprogramm, angesprochen, um zu sehen, ob sie an der Australian Football League Women interessiert war [AFLW]. Fasziniert waren natürlich die Dinge, und sie befand sich bald in einem einwöchigen Probelager in Melbourne.

"Diese Gelegenheit ist verrückt", sagte McCarthy The42 bevor Sie losfahren. "Es wird eine großartige Erfahrung, eine einmalige Sache."

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Zwei erfolgreiche Spielzeiten in der Liga später lebt sie immer noch den Traum. Der 24-Jährige beeindruckte offensichtlich im Lager und wurde einige Wochen später vom damaligen amtierenden Meister Western Bulldogs in den Entwurf aufgenommen.

Ihr Leben auf die andere Seite der Welt zu verlegen und eine neue Sportart zu spielen, schien für McCarthy von außen kein Problem zu sein, da sie in einer beeindruckenden Debütsaison fünf Tore erzielte und 61 Abgänge in sechs Spielen für die Bulldogs sammelte.

Ihre zweite Saison im Verein war auf individueller Ebene noch besser. Während das Team kämpfte, war die Cahir-Frau einer der Stars der Show, da sie sie Woche für Woche mit herausragenden Leistungen und Toren über Wasser hielt.

Und sie sah definitiv eine Verbesserung in sich.

"Mein bestes Spiel im letzten Jahr war wahrscheinlich mein letztes Spiel, und ich wollte offensichtlich genau dort weitermachen, wo ich aufgehört habe", erzählt sie The42.

"In der Saison zu Hause, als ich Gälisch spielte, habe ich den ovalen Ball wahrscheinlich nicht so oft aufgenommen, wie ich es mir gewünscht hätte. Es hat eine Weile gedauert, bis ich in der Vorsaison angefangen habe, aber als die Spiele begannen, dachte ich definitiv, dass ich mich viel wohler fühle. “

Sie musste nicht so viel Zeit mit Regeln und Grundfertigkeiten verbringen, sondern konnte sich darauf konzentrieren, ihr eigenes Spiel und die taktische Seite des Sports zu entwickeln.

„Ich habe auch in diesem Jahr eine andere Position gespielt, ich habe mehr im Mittelfeld gespielt und bin ein bisschen nach vorne gerollt. Ich habe wahrscheinlich eher eine zentrale Rolle im Team gespielt, ich war ein bisschen mittendrin, was großartig war.

"Meine Natur, ich bin wettbewerbsfähig und ich mag es anzugreifen und zu versuchen, in den Fußball einzusteigen. Das ist es, was du sein musst, wenn du im Mittelfeld spielst. Ich denke definitiv, dass ich in dieser Position meine Stärken ausgenutzt habe. Wahrscheinlich habe ich dort auch einen Teil meines besseren Fußballs gespielt.

"Ich habe es auf persönlicher Ebene definitiv sehr genossen."

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Im März letzten Jahres eine Marke gewonnen.


Quelle: AAP / PA-Bilder

Als Team war es enttäuschend, dass sie nur ein Spiel von sechs gewonnen und in der von Covid-19 betroffenen verkürzten Saison verpasst haben, aber sie nimmt das Positive. Sie hatten das Pech, zeitweise nur knapp zu verlieren, sie hatten ein junges, sich entwickelndes Team und gewöhnten sich an das Leben unter einem neuen Trainer in Nathan Burke.

Abseits des Fußballs genoss McCarthy ihre Zeit im zweiten Jahr noch mehr.

Mit 18 irischen Frauen, die in australischen Clubs unter Vertrag standen, lebte sie mit Mayos Aileen Gilroy, Galways Mairéad Seoighe (beide North Melbourne) und Fermanaghs Joanne Doonan (Carlton) zusammen.

Und sie freute sich, Donegals Verteidigerin Katy Herron als Begleiterin bei den Bulldogs zu haben. Das Stück Zuhause wurde sehr begrüßt, sie lächelt.

„Es war eine ganz andere Erfahrung als im letzten Jahr. Ich hätte auch mit Sarah Rowe darüber gesprochen.

„Nur kleine Dinge, die Sie dieses Jahr für selbstverständlich halten: zu den Mädchen im Haus nach Hause gehen zu können. Wenn das Training nicht so gut gelaufen wäre, hätten sie es vollkommen verstanden, während meine Freunde im letzten Jahr vermutlich hauptsächlich meine Teamkollegen waren, sodass Sie ständig in dieser Fußballblase sind.

„Wir hatten dieses Jahr ein bisschen mehr Outlet, in dem man einfach vom Fußball abschalten und Dinge in seinem Leben in Australien außerhalb des Fußballs erleben konnte. Letztes Jahr habe ich wahrscheinlich alle meine Eier in diesen einen Korb gelegt und wenn die Dinge nicht geklappt haben, fühlte es sich wie das Ende der Welt an.

"Ich weiß, dass wir in Australien sind, um Fußball zu spielen, aber es hat wirklich geholfen, die äußeren Dinge zu haben – besonders Katy im Verein."

Ein besonderes Wort muss an Herron gehen, die selbst eine brillante Debütsaison in Down Under hatte.

"Ich denke, sie versteht auch, wie du denkst, beide haben ein gälisches Fußballhirn. Wenn ich etwas sage oder wenn sie etwas sagt, können wir uns gegenseitig unterstützen, weil wir die gleiche Einstellung haben.

"Katy ist großartig und sie hat ihre Erfahrung wirklich in den Club eingebracht und versucht, die Standards ebenfalls zu verbessern. Ich nehme an, sie arbeitet seit Jahren daran, diese Standards in ihrem Club und in Donegal zu verbessern. Deshalb hat sie nur Dinge mitgebracht, die sie im Laufe ihrer Karriere gelernt hat, und den jüngeren Mädchen gezeigt, wie sie ihr Potenzial ausschöpfen können.

"Ich denke, sie war dieses Jahr eine große Bereicherung für den Verein."

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Katy Herron hatte eine brillante Debütsaison.


Quelle: AAP / PA-Bilder

"Als sie verstanden, dass sie die Hauptsache war", fügt McCarthy mit einem Kichern hinzu. „Sie hat immer eine schreckliche Verschlackung bekommen. Sie dachten, ich sei schwer zu verstehen! Sie alle haben sie auch geliebt, deshalb war es toll, sie mit mir im Club zu haben. “

Die All-Ireland-Zwischenmeisterin von 2017 und 2019 sprach von der Selbstisolation in ihrem Haus in Cahir Anfang dieser Woche und wartete auf das Nicken der HSÉ, nachdem sie sich für die Initiative „On Call For Ireland“ angemeldet hatte.

Sie ist von Beruf Physiotherapeutin mit einem Abschluss von der University of Limerick, aber McCarthy konnte wegen ihres Visums nicht in Australien arbeiten. Sie war ausschließlich von ihrem AFLW-Einkommen abhängig.

Für irische Frauen gab es 2019 ein voraussichtliches Anfangsgehalt von 12.000 € (für sechs Monate) mit zusätzlichen Flügen, Auto- und Mietprämien, während Männer in ihrer ersten Saison bis zu 50.000 € verdienen konnten. Der AFLW-Lohn sollte in dieser Saison steigen. Aber dennoch.

"Ich weiß, dass einige der Mädchen ein anderes Visum hatten, aber ich wollte nur Fußball spielen", erklärt McCarthy. "Ich konnte kein Einkommen aus einer anderen Quelle erzielen.

„Ich habe mich nur ganz auf Fußball konzentriert. Ich denke, das ist der Vorteil der Erfahrung gegenüber allem, dass Sie Ihre ganze Zeit mit Sport verbringen können. Sie haben den ganzen Tag Zeit, sich auf das Training vorzubereiten oder sich zu erholen, in der Lage zu sein, gut zu essen und die Zeit zu haben, Mahlzeiten zuzubereiten und so weiter. Das war wirklich wichtig.

"Ich denke, wenn du zu Hause bist und gälischen Fußball spielst, machst du all diese Dinge und willst all diese Dinge machen, aber du hast wahrscheinlich nicht genug Zeit in deinem Tagebuch. Sie arbeiten bis eine Stunde vor dem Training und versuchen zu essen und dorthin zu gelangen.

„Die Zeit zu haben, um Sport zu treiben und in ihn zu investieren, ist die Hauptsache. Wenn man nach Australien geht, geht es nicht darum, Geld zu verdienen – die Leute denken vielleicht, dass es so ist. Sie hören, was die Jungs machen.

"Aber wir alle, vom gälischen Fußball, der AFLW spielt, ist es definitiv mehr, als Profisportler zu leben – wahrscheinlich nicht so viel bezahlt zu werden, wie die Leute denken – und diesen Lebensstil zu haben, um wie einer zu leben."

"Dann kehren wir ins wirkliche Leben zurück und spielen den Sport, den wir zu Hause lieben, und arbeiten neben ihm."

Sie ist jetzt wirklich zurück in die Realität und stellt sich inmitten dieser Pandemie auf die neue Normalität ein. Der Fokus liegt jetzt auf Tipperary, und ihre Mannschaft hat ernsthafte Ambitionen bei den Seniorenmeisterschaften in All-Ireland und Münster in diesem Sommer. Sollte alles weitergehen.

Cork im Halbfinale der Provinz ist momentan das große, aber McCarthy wird sich Tag für Tag darum kümmern, wie sie sich auf den runden Ball einstellt und ihre Fähigkeiten in der Quarantäne verbessert.

"Unser letztes Training mit den Bulldogs war letzten Dienstag, also habe ich seit … fast einer Woche nicht mehr zu viel gemacht.

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McCarthy spielte im September im All-Ireland-Zwischenfinale.


Quelle: Bryan Keane / INPHO

„Aber ich werde wieder auf das Spielfeld zurückkehren und ein paar Laufsessions alleine machen, ein paar Kraft- und Konditionierungssachen zu Hause, solange ich kann, mich daran gewöhnen, den Ball und die Dinge zu halten, und dann hoffentlich wird das alles bald vorbei sein und wir ' Ich werde wieder trainieren. “

Zurück in die Mitte, um ihren Platz zurückzugewinnen.

Aber was ist mit der dritten Staffel in Australien? Hat sie darüber nachgedacht?

"Es ist eine schwierige Frage", räumt McCarthy ein. "In den kommenden Wochen gibt es in Ihrem Club so genannte Exit-Interviews, bei denen nur Feedback von allen als Ganzes eingeholt wird und was sie in Zukunft tun möchten. Ich denke, auch andere Clubs können eingreifen, wenn sie interessiert sind.

"Ich muss in den nächsten Wochen alles abwägen und entscheiden, was ich tun möchte. Als Spieler habe ich das Gefühl, dass ich mehr zu entwickeln habe und mehr erreichen und besser werden und meinem Team mehr helfen kann. Nur die Logistik davon, offensichtlich, zwei verschiedene Leben in zwei verschiedenen Teilen der Welt zu leben.

"Gleichzeitig ist es im Moment das Beste aus beiden Welten und ich weiß nicht, ob es zu lange dauern wird. Vielleicht kann ich es jetzt tun, das werde ich." Ich werde darüber nachdenken.

"Ich habe noch keine Entscheidungen getroffen und schließe es sowieso nicht aus."

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