Nach dem Waffenstillstand in der Premier League – Umwerben oder Krieg?

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Von Simon Evans

MANCHESTER, England, 14. Oktober – Zweiundsiebzig Stunden nachdem ihre radikalen Pläne für größere Veränderungen im englischen Fussball bekannt wurden, wurden die amerikanischen Eigentümer von Liverpool und Manchester United am Mittwoch unverblümt an die einfache Realität der Machtstruktur erinnert, die sie zu stürzen suchten.

Das “Project Big Picture” forderte, dass die sechs größten Vereine der Premier League sowie drei weitere langjährige Mitglieder “Sonderstimmrechte” erhalten sollten, die ihnen effektiv das Kommando über die kommerziell erfolgreichste Liga der Welt sichern würden – und den Rest als Passagiere zweiter Klasse zurücklassen würden.

Das offensichtliche Problem war jedoch, dass für diese Machtverschiebung 14 Stimmen von 20 Klubs benötigt wurden, und es überrascht nicht, dass die Truthähne zu Weihnachten nicht stimmten.

Angesichts eines so klaren und offensichtlichen Hindernisses waren die Pläne, die Liga von 20 auf 18 zu verkleinern und einen größeren Anteil der Einnahmen und der Macht an die größten Vereine abzugeben, zum Scheitern verurteilt, und die Frage ist, warum sich offensichtlich intelligente Geschäftsleute an einer solchen Kamikaze-Mission beteiligten.

Die Befürworter des Plans haben sich anscheinend schwer verkalkuliert, wie die öffentliche Meinung und die Regierung auf ihre Vorschläge reagieren würden, aber selbst während sie ihre Wunden lecken, gibt es Anzeichen dafür, dass sie bereit sind, weiter zu kämpfen.

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Quellen, die dem Projekt nahe stehen, argumentieren, dass die Ankündigung der Premier League einer neuen strategischen Überprüfung der Strukturen und Finanzen des Spiels ohne ihre Bemühungen nicht stattgefunden hätte, und sie glauben, dass dieser Prozess es ihnen ermöglichen wird, ihre Vorschläge voranzutreiben.

Tatsächlich ist die Ablehnung des Projekts am Mittwoch bei weitem kein endgültiges Ende des Geredes über Machtverschiebungen und sogar Ausbrüche, sondern wahrscheinlich nur ein Waffenstillstand im Vorfeld künftiger Kämpfe.

Aber wenn die großen Klubs sich in ihren vorrangigen Hauptthemen durchsetzen wollen – eine kleinere Liga mit weniger Spielen und mehr Macht und Geld für die “Star-Attraktionen” – werden sie jetzt erkennen, dass sie auf eine gewaltige Opposition stoßen.

Aus dem Engagement des Vorsitzenden der Football League, Rick Parry, ging klar hervor, dass sich das Verkaufsgespräch auf die Vorschläge konzentrieren würde, um die finanziellen Probleme der 72 Klubs in den drei Ligen unterhalb der Premier League zu bewältigen.

Was Parrys Wahlkreis, die EFL-Klubs, anbelangt, so waren die Zusage eines 250 Millionen Pfund schweren “Rettungsfonds” und eine Versechsfachung ihres Anteils an den Einnahmen Musik in ihren Ohren, was nicht überraschte.

“Project Big Picture” bietet einen Neuanfang, der die Fussballpyramide auf allen Ebenen neu beleben wird. Dieser Neuanfang wird die Vereine in den unteren Ligen und die Gemeinden, in denen sie ansässig sind, neu beleben”, schwärmte Parry am Sonntag, nachdem die Details durchgesickert waren.

KÄMPFENDE MANNSCHAFTEN

Angesichts der Tatsache, dass die öffentliche Meinung kleinen Klubs eher sympathisch gegenübersteht und die Regierung zuvor die Premier League gedrängt hatte, den in der COVID-Krise kämpfenden Teams zu helfen, setzten Parry und die Initiatoren des Projekts auf einen Anschwellen der Unterstützung für ihre Pläne.

Doch während die Verurteilung des Plans durch die Premier League vorhersehbar war, schien Parry überrascht, dass die Regierung den Vorschlag sofort als “Hinterzimmerdeal” verurteilte.

Die Medien konzentrierten sich auf den “Machtübernahme”-Aspekt der Vorschläge, während die wichtigste Fangruppe, die FSA, die Hilfe für die unteren Ligen als “zuckerumhüllte Zyanidpille darstellte, die von Milliardärsbesitzern angeboten wurde, die unsere Fussballkultur nicht verstehen oder sich nicht um sie kümmern”.

Am Dienstag stellte die EFL unterstützende Vereinsvorsitzende vor die Medien, und diese brachten ihre Begeisterung für die Pläne zum Ausdruck, lobten Parrys Führung und forderten die kleineren Vereine der Premier League auf, an das Wohl des Spiels als Ganzes zu denken.

Die EFL-Klubs haben jedoch kein Mitspracherecht bei der Führung der Premier League und hatten bei der Sitzung am Mittwoch keine Stimme.

Diese Situation erinnerte an die Reaktion Joseph Stalins gegen Ende des Zweiten Weltkriegs, als er gebeten wurde, die Ansichten des Vatikans zu berücksichtigen. Der sowjetische Führer antwortete: “Wie viele Divisionen hat der Papst?

Diejenigen, die die Macht haben, Veränderungen herbeizuführen – die Mehrheit der kleinen und mittleren Vereine in der Spitzengruppe – waren genau diejenigen, die am meisten verlieren würden.

Es wäre keine Überraschung, wenn John W. Henry und Joel Glazer, die amerikanischen Eigentümer von Liverpool und Manchester United, sich jetzt aufmachen würden, um die ehrgeizigen Mittelfeldspieler der Premier League zu umwerben, die sich vorstellen, eines Tages zur Elite zu gehören.

Die einzige Alternative neben dem Einlenken ist die “nukleare Option”, zu der Parry sich so merklich weigerte, sich zu äußern – die Drohung einer Abspaltung und die Zerstörung der Liga selbst.

(Bericht von Simon Evans, herausgegeben von Ed Osmond)

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