Navy-Schiffe weichen dem Virus aus und brechen den Rekord, weil sie auf See bleiben

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Am Donnerstag, als sie durch das Nordarabische Meer dampften, erreichten sie ihren 161. Tag in Folge auf See und brachen damit den bisherigen Marine-Rekord von 160 Tagen. Und sie sind auf dem besten Weg, es zu vernichten, da sie erst wieder Land erreichen, wenn sie später in diesem Jahr nach Virginia zurückkehren.

Aber als das Coronavirus Schiffsstopps im Ausland zu riskant machte, wurden die USS Dwight D. Eisenhower und die USS San Jacinto angewiesen, in Bewegung zu bleiben und alle Hafenbesuche zu vermeiden.

WASHINGTON – Die beiden US-Kriegsschiffe im Nahen Osten wollten keinen Rekord brechen.

Im März ordnete Vize-Adm. Jim Malloy, der 5. Flottenkommandeur der Marine, einen Stopp aller Hafenbesuche an, um die Wahrscheinlichkeit einer Verbreitung des Virus in der Flotte zu verringern. Andere Schiffe kämpften gegen Ausbrüche, darunter die USS Theodore Roosevelt, die in Guam ausfiel.

Als die Schiffe im Januar ihre Heimat verließen, tauchte COVID-19 gerade erst auf. Als sie den Atlantik überquerten und ins Mittelmeer zogen, eskalierte das Virus.

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Der Meilenstein, sagte Navy Capt. Kyle Higgins, „ist nicht einer, den wir wirklich wollten, sondern einer, den die Umstände der Welt uns auferlegt haben. Und wir haben es mit Stil angenommen. “

Seit mehr als fünf Monaten sind die Eisenhower, ein Flugzeugträger, und die San Jacinto, der dazugehörige Lenkwaffenkreuzer, auf See, ohne Besucher an Bord und mit strenger Kontrolle darüber, wie Flugzeuge ihre Lieferungen liefern.

Damit wussten Higgins, der Eisenhower-Kommandeur, und Captain Edward Crossman, der San Jacinto-Kommandeur, dass ihre Seeleute für einige Zeit keinen Fuß an Land setzen würden. Beide wurden einige Tage bevor die Schiffe den Rekord brachen, interviewt.

Die Isolation war eine Herausforderung. Hafenanläufe geben den Seglern nicht nur Zeit für Ruhe und Entspannung, sondern ermöglichen es auch Experten, an Bord zu kommen, um schwierige Reparaturen durchzuführen.

Als die Tür der Hubschrauberbucht des San Jacinto zerbrach, mussten die Besatzungsmitglieder kreativ werden. Es war mitten in der Nacht und sie erkannten, dass sie ein großes Kettenrad ersetzen mussten.

“Meine Jungs haben die Nachforschungen angestellt und gesagt:” Hey, diese 90-Pfund-Hanteln bestehen aus dem gleichen Material, das wir für diese Ausrüstung benötigen “, sagte Crossman in einem Interview vom Schiff. Also nahmen sie die Hantel mit in die Maschinenwerkstatt und schufen das Teil.

“Wenn sie Zauberer wären”, sagte Crossman, “würden 100 Kaninchen im Haus herumlaufen, weil sie sie immer wieder aus ihren Hüten ziehen.”

Auf der Eisenhower mussten die Besatzungsmitglieder einen großen, kritischen Lüftermotor für das Flugdeck sicher ersetzen. Es waren vier Teams aus den Abteilungen Elektrik, Ingenieur, Versorgung und Maschinist erforderlich, aber nach Rücksprache mit Experten an Land brachen sie den Lüfter aus, stellten ihn auf eine provisorische Plattform und installierten das neue Teil.

“Ich war skeptisch, aber wie die Dinge liefen, habe ich nicht wirklich gezählt”, sagte er. “Auf jeden Fall ist die Tür des Helo-Hangars das Verrückteste, was wir abgezogen haben.”

Unteroffizier 1. Klasse Joshua Grimes, ein Maschinistenkollege, ist einer der Seeleute, die für den Betrieb der Maschinen verantwortlich sind. Als die Tür brach, war es sein Team, das herausfand, wie man sie repariert.

“Dies ist mein erstes Schiff sowie mein erster Einsatz”, sagte Petty Officer 2. Klasse Dionesha Simmons. “Es ist ein bisschen schwierig, nur weil ich mich auf einige der Hafenanläufe gefreut habe.”

Die Crew-Unterhaltung ist ebenfalls kreativ geworden. Enttäuschte Seeleute sahen zu, wie sie Länder entlang des Mittelmeers passierten und ohne anzuhalten durch das Rote Meer fuhren.

“Normalerweise hätte dieser Job das Schneiden in das Schiff erforderlich gemacht, um es dort hinunter zu bringen”, sagte Higgins. “Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass der Lüfter und der Motor einwandfrei funktionieren und wir dadurch wieder zu 100% betriebsbereit sind.”

Sie planen mehr Badetage und „Strandpicknicks aus Stahl“, an denen Seeleute Zivilkleidung tragen und auf dem Flugdeck grillen können. Die Eisenhower-Crew hatte Zigarren-Socials mit Jazzmusik. Ein beliebtes Ereignis, sagte Travis Bush, Petty Officer 1. Klasse, war ein Slam Dunk-Basketballwettbewerb, bei dem er sagte, er habe Stress abgebaut und Talent gezeigt.

Higgins und Crossman sagten, dass sie versuchen, den Seglern eine freie Zeit zu geben – manchmal volle 24 Stunden, um zu tun, was sie wollen, manchmal ein paar Tage hintereinander.

Stattdessen habe sie Spaß daran, an “Waffel-Samstagen” Brunch für die Eisenhower-Crew zu machen. Sie und andere übernehmen, um den Köchen eine Pause zu geben.

Auf der San Jacinto ersetzten die Segler das March Madness-Turnier durch einen Schnurrbartwettbewerb. Die 64-Personen-Gruppe konkurrierte darum, wer den hässlichsten Schnurrbart wachsen lassen könnte.

Der 160-Tage-Rekord wurde im Februar 2002 von der USS Theodore Roosevelt zu Beginn des Afghanistan-Krieges aufgestellt. Der bisherige 152-Tage-Rekord wurde 1980 von der Eisenhower während der iranischen Geiselkrise aufgestellt. Marinehistoriker sagen, es sei schwierig, lange in die Vergangenheit zu schauen, weil die Aufzeichnungen fleckig sind.

„Es ist definitiv eine Enttäuschung, nicht in den Hafen zu fahren, besonders angesichts unserer ursprünglichen Pläne. Aber wir haben es so weit geschafft “, sagte Grimes. „Viele von uns sind sehr stolz darauf, ein Teil davon sein zu können. … Das längste Mal, dass ich unterwegs war, sind etwas mehr als 40 Tage, und es hat diesen Rekord zerstört. “

Beide Schiffskapitäne planten Feierlichkeiten.

Crossman sagte, dass Segler im Wettbewerb standen, um das Zertifikat zu entwerfen, das sie erhalten werden, und fügte hinzu: “Wir sind irgendwie stolz auf die Tatsache, dass wir die Platte aufnehmen, aber wir werden sie wegblasen.”

Jetzt bleibt eine kritische Frage offen: Welches Schiff wird zuletzt in Norfolk einfahren und den Rekord knacken?

“Es werden 161 Tage sein, in denen wir den Rekord brechen, aber wir denken, dass wir vielleicht noch ein bisschen länger hier draußen sind und das Potenzial, diese Marke um einiges zu übertreffen, ziemlich gut ist”, sagte er. “Also könnten wir auf eine rundere, gerade Zahl warten.”

Higgins bestellte „das beste Abendessen“, das die Crew mit Surf and Turf, einem großen Kuchen und Eis machen konnte. Er sagte, er werde warten, bevor er die Crew für ein festliches Foto versammelt.

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In diesem Foto vom 24. Mai 2020, das von den US Navy Sailors zur Verfügung gestellt wurde, laufen sie auf dem Flugdeck an Bord des Flugzeugträgers USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69). Als das Coronavirus das Anhalten von Schiffen der US-Marine im Ausland zu riskant machte, wurde der USS Dwight D Eisenhower und der USS San Jacinto befohlen, in Bewegung zu bleiben und alle Hafenbesuche zu vermeiden. Mehr als fünf Monate, nachdem sie die Segel gesetzt haben, haben sie einen Rekord gebrochen, den sie nie erreichen wollten. Als sie am 25. Juni durch das Nordarabische Meer dampften, erreichten sie ihren 161. Tag in Folge auf See und brachen damit den bisherigen Marine-Rekord von 160 Tagen. (Massenkommunikationsspezialistin 3. Klasse Sophie A. Pinkham / US Navy via AP)

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