“Neue Ära” als Test Rugby mit All Blacks fortgesetzt, …

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Neuseeland und Australien werden am Sonntag den ersten Rugby-Test spielen, seit die Coronavirus-Pandemie die internationalen Spiele gestoppt und einen Wortkrieg zwischen den beiden Seiten ausgelöst hat.

Das Aufeinandertreffen des Bledisloe Cup um 16.00 Uhr (15.00 Uhr GMT) in Wellington endet ein Jahr lang für beide Teams, die zuletzt bei der Weltmeisterschaft in Japan gespielt haben. Das letzte Test-Rugby weltweit fand im März bei den gesperrten Six Nations statt.

“Es ist eine neue Ära”, erklärte Wallabies-Kapitän Michael Hooper.

“Wir haben Glück, dass wir wieder internationale Tests starten können und was für eine Möglichkeit, dies mit der Bledisloe zu tun.”

Mit 30.000 erwarteten Fans und Gesichtsmasken, die im neuseeländischen Covid nicht obligatorisch sind, stellte Hooper fest, dass es nach dem begrenzten Publikum beim Super Rugby in Australien in diesem Jahr “25.000 mehr waren, als wir es dank Covid gewohnt waren”.

Laut dem australischen Rugby-Chef Hamish McLennan haben monatelange Streitereien die Beziehungen auf den “niedrigsten Stand” gebracht, nachdem Neuseeland vorgeschlagen hatte, bis zu drei australische Teams von einem überarbeiteten Super-Rugby-Wettbewerb auszuschließen.

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Dann folgte eine Reihe über die Ausrichtung der Rugby-Meisterschaft, die Australiens Weg ging, und gipfelte in Neuseeland, wo die nächsten Nachbarn für eine Auslosung der Rugby-Meisterschaft verantwortlich gemacht wurden, was bedeutet hätte, dass die All Blacks zu Weihnachten in Quarantäne waren.

Während das Datum des Endspiels schließlich geändert wurde, um den Weihnachtswunsch der All Blacks zu erfüllen, war dies für Neuseeland mit finanziellen Kosten verbunden.

Beim Countdown bis zum Anpfiff am Sonntag, als es den Anschein hatte, dass sich die Spannungen beruhigt hatten, gab es Spekulationen, dass Neuseeland die Hitze wieder aufdrehen würde, indem es sein provokatives “Kapa o Pango” -Haka vor dem Spiel anstelle des traditionellen “Ka Mate” aufführte. .

“Kapa o Pango” endet mit einer Bewegung, die von vielen als Geste interpretiert wird, obwohl Neuseelands indigene Maori sagen, dass sie den Atem des Lebens in Herz und Lunge zieht.

Wenn die Nationalhymnen und das Haka fertig sind, wird es den Feldkämpfern überlassen, ihre Differenzen zu lösen.

– ‘Kampf um jeden Zentimeter’ –

Der neue All Blacks-Trainer Ian Foster, ehemaliger Assistent von Steve Hansen, wurde zu einer späten Planänderung gezwungen, als der zweifache Weltspieler des Jahres Beauden Barrett am Samstag wegen eines Achillessehnenproblems ausgeschlossen wurde.

 

Barrett wurde beim Außenverteidiger durch Damian McKenzie ersetzt, der seit zwei Jahren keinen Test mehr gespielt hat, als Foster sich dagegen entschied, Barretts jüngeren Bruder Jordie vom rechten Flügel zu holen.

Am frühen Sonntag wurde die Reserve-Stütze Nepo Laulala aus unbekannten persönlichen Gründen vom 23. Spieltag zurückgezogen und im 18-Trikot von Tyrel Lomax ersetzt.

Australiens neuer Trainer, der Neuseeländer Dave Rennie, bekommt seinen ersten Eindruck von Test-Rugby und nannte drei Spieler ohne Kappe in seiner Startmannschaft, während er eher einen taktischen Kick-Ansatz als das Laufspiel seines Vorgängers Michael Cheika verspricht.

Während Rennies Test-Referenzen unbekannt sind, besteht sein Hintergrund darin, Foster 2012 als Cheftrainer eines kämpfenden Waikato Chiefs zu ersetzen und sofort hintereinander Super-Rugby-Titel zu gewinnen.

Ihm wird auch zugeschrieben, einen jungen Sam Cane entdeckt zu haben, der 2012 sein Debüt als Chiefs and All Blacks gab und jetzt der Kapitän der All Blacks ist.

 

Sie teilen eine Beziehung, von der Cane sagte, sie habe ihm einen guten Einblick gegeben, was von den Wallabies zu erwarten ist, die “um jeden Zentimeter kämpfen” werden.

“Es wird ein verdammt gutes Testspiel … Sie sind sehr körperlich, es wird schnell gehen, es wird uns körperlich und geistig auf die Probe stellen”, sagte Cane.

Nachdem die Wallabies zwei Wochen in Christchurch in Quarantäne gelebt und trainiert hatten, flogen sie am Vorabend des Tests nach Wellington. Hooper, der den 100. Test spielt, sagte trotz des ungewöhnlichen Aufbaus “Wir sind bereit”.

“Wer hätte gedacht, dass irgendwann jeder von uns dieses Jahr Test-Rugby spielen würde. Wir sind alle begeistert”, sagte er.

Cane gratulierte Hooper jedoch und fügte hinzu: “Wir werden unser Bestes geben, um seine Party zu verderben.”

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