Neue Termine für den Beginn von Hinrichtungen auf Bundesebene festgelegt

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Das Justizministerium hatte fünf Hinrichtungen angesetzt, die im Dezember beginnen sollten, aber einige der Häftlinge fochten die neuen Verfahren vor Gericht an und argumentierten, dass die Regierung die richtigen Methoden umgehe, um Häftlinge fälschlicherweise schnell hinzurichten.

Generalstaatsanwalt William Barr wies das Bundesamt für Gefängnisse an, ab Mitte Juli die Hinrichtungen von vier Häftlingen anzusetzen, die wegen Tötung von Kindern verurteilt worden waren. Drei der Männer sollten hingerichtet werden, als Barr ankündigte, die Bundesregierung werde die Hinrichtungen im vergangenen Jahr wieder aufnehmen und damit ein informelles Moratorium für die bundesstaatliche Todesstrafe beenden, da das Thema aus der Öffentlichkeit verschwunden sei.

WASHINGTON – Das Justizministerium hat neue Termine für den Beginn der Hinrichtung von Bundesinsassen in der Todeszelle festgelegt, nachdem es einen monatelangen Rechtsstreit über den Plan, die Hinrichtungen zum ersten Mal seit 2003 wieder aufzunehmen, gegeben hatte.

Die anfänglichen Bemühungen der Bundesregierung wurden von einem Prozessrichter auf Eis gelegt, und das Bundesberufungsgericht in Washington und der Oberste Gerichtshof lehnten es Ende letzten Jahres ab, die Hinrichtungen wieder aufzunehmen. Doch im April wies das Berufungsgericht die Anordnung des Richters zurück. Die Anwälte der Häftlinge ersuchen den Obersten Gerichtshof, einen Stopp des Prozesses anzuordnen.

Dieser Schritt dürfte dem nationalen Gespräch über die Strafrechtsreform eine neue Front verleihen und das Interesse an einem Thema wecken, das in den letzten Jahren inmitten der Kulturkämpfe, die Präsident Donald Trump bereits im Vorfeld der Wahlen im Jahr 2020 zu Themen wie Abtreibung und Einwanderung führt, weitgehend geschlummert hat.

Die Abteilung wollte nicht sagen, warum die im Dezember geplanten Hinrichtungen von zwei der Häftlinge nicht verschoben wurden.

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Die Wiederaufnahme erfolgt, da das Bundesgefängnis die Bekämpfung der Coronavirus-Pandemie hinter Gittern versucht hat, darunter mindestens ein Todesfall im USP Terre Haute, wo sie stattfinden werden. Dort ist ein Häftling an COVID-19 gestorben.

“Das amerikanische Volk hat durch den Kongress und die Präsidenten beider politischer Parteien seit langem angeordnet, dass Angeklagte, die für die abscheulichsten Verbrechen verurteilt wurden, mit dem Tode bestraft werden sollen”, sagte Barr in einer Erklärung. “Die vier Mörder, deren Hinrichtung für heute angesetzt ist, haben nach unserer Verfassung und unseren Gesetzen ein vollständiges und faires Verfahren erhalten. Wir sind es den Opfern dieser schrecklichen Verbrechen und den zurückgelassenen Familien schuldig, das von unserem Justizsystem verhängte Urteil zu vollstrecken”.

Die Häftlinge, die hingerichtet werden sollen, sind: Danny Lee, der in Arkansas für die Ermordung einer dreiköpfigen Familie, darunter eines Achtjährigen, verurteilt wurde; Wesley Ira Purkey aus Kansas, der ein 16-jähriges Mädchen vergewaltigt und ermordet und eine 80-jährige Frau getötet hat; Dustin Lee Honken, der in Iowa fünf Menschen, darunter zwei Kinder, getötet hat; und Keith Dwayne Nelson, der ein 10-jähriges Mädchen entführte, das vor ihrem Haus in Kansas Rollschuh lief, und sie in einem Wald hinter einer Kirche vergewaltigte, bevor er das junge Mädchen mit einem Draht zu Tode würgte.

Drei der Hinrichtungen – für Lee, Purkley und Honken – sind für den Beginn des 13. Juli im Abstand von Tagen angesetzt. Nelsons Hinrichtung ist für den 28. August geplant. Das Justizministerium sagte, dass weitere Hinrichtungen zu einem späteren Zeitpunkt angesetzt werden.

Hinrichtungen auf Bundesebene sind selten, und die Regierung hat seit der Wiedereinführung der Todesstrafe auf Bundesebene im Jahr 1988 nur drei Angeklagte hingerichtet – zuletzt 2003, als Louis Jones für die Entführung, Vergewaltigung und Ermordung einer jungen Soldatin im Jahr 1995 hingerichtet wurde. Obwohl es seit 2003 keine Hinrichtung auf Bundesebene mehr gegeben hat, hat das Justizministerium weiterhin Todesstrafenverfolgungen genehmigt, und Bundesgerichte haben Angeklagte zum Tode verurteilt.

Nach einer verpfuschten Hinrichtung im Bundesstaat Oklahoma wies Präsident Barack Obama 2014 das Justizministerium an, eine umfassende Überprüfung der Todesstrafe und der Fragen im Zusammenhang mit tödlichen Injektionsdrogen durchzuführen.

Die Fälle wurden an hochrangige Beamte des Justizministeriums weitergeleitet, die die Fälle überprüften und Empfehlungen an ihn abgaben, sagte Barr.

Barr teilte der AP im November mit, dass das Bundesamt für Gefängnisse vor der ersten Hinrichtung Tests und Praxisübungen durchgeführt habe. Er wollte nicht sagen, wo die Drogen herkommen würden.

Der Generalstaatsanwalt sagte im vergangenen Juli, dass die Überprüfung der Obama-Ära abgeschlossen sei und damit der Weg für die Wiederaufnahme der Hinrichtungen frei sei. Er genehmigte ein neues Verfahren für tödliche Injektionen, das die drei Drogenkombinationen, die zuvor bei Hinrichtungen auf Bundesebene verwendet wurden, durch ein Medikament, Pentobarbital, ersetzt. Dies ähnelt dem Verfahren, das in mehreren Bundesstaaten, darunter Georgia, Missouri und Texas, angewendet wird, aber nicht in allen.

Ruth Friedman, eine Anwältin von Danny Lee, sagte, dass sich die Regierung in seinem Fall auf “Junk-Wissenschaft und falsche Beweise” verlasse und dass er versuche, ein Gericht dazu zu bewegen, Probleme in seinem Fall zu prüfen. Ein Bundesrichter lehnte Lees Antrag auf ein neues Verfahren ab, stellte jedoch fest, dass die von seinen Anwälten vorgelegten Beweise “mit großer Wahrscheinlichkeit” zu einem anderen Urteil geführt hätten.

Die Anwälte der Männer verurteilten die Entscheidung des Justizministeriums, die

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