Nigerianische Demos wüten weiter, während Demonstranten einen Angriff behaupten

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Demonstrationen gegen Polizeigewalt wüteten am Mittwoch in den wichtigsten Städten Nigerias, wobei laut Zeugenaussagen nicht identifizierte Männer in der Hauptstadt Abuja auf Demonstranten zielten, indem sie ihre Fahrzeuge mit Macheten hackten.

Wut über die Misshandlungen durch die berüchtigte Sondereinheit der Polizei gegen Raubüberfälle (SARS) brach Anfang des Monats auf den Straßen aus und zwang die Regierung, die Abschaffung der Einheit als Teil einer umfassenderen Polizeireform anzukündigen.

Die Behörden sagten eine Reihe von Maßnahmen zu, darunter die Freilassung der Demonstranten aus der Haft und die Einsetzung einer unabhängigen Stelle innerhalb einer Woche, die Verletzungen untersuchen sollte.

Die Regierung ist auch der Forderung nachgekommen, die aufgelösten SARS-Beamten vor ihrem erneuten Einsatz psychologisch zu beurteilen und zu schulen.

Doch die Frustration unter Nigerias Jugend, die sowohl mit der Hauptlast der Misshandlungen als auch mit dem Mangel an Gelegenheiten konfrontiert ist, ist groß, und viele bestehen darauf, dass sie weiter protestieren werden.

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Mehrere hundert Menschen waren am Mittwoch in Abuja versammelt, als Zeugen sagten, sie seien angegriffen worden.

“Eine Gruppe von Jungen, vielleicht 30 von ihnen, 16 bis 20 Jahre alt, eindeutig drogenabhängig, kam an und begann, unsere Autos zu zerstören”, sagte die 28-jährige Esther Jonathan gegenüber der AFP.

Die Menschenrechtsaktivistin Aisha Yusufu sagte, dass die Bezahlung von Schlägern, um gegen Demonstranten vorzugehen, in Nigeria eine bekannte Taktik sei.

“Das ist etwas, was sie uns schon früher angetan haben”, sagte Yusufu gegenüber der AFP. “Sie haben uns 2014 unter den wachsamen Augen der Polizei angegriffen, und das haben sie auch 2020 wieder getan”.

In Ikeja, im Bundesstaat Lagos, sagten mehrere Zeugen aus, dass Männer mit Macheten und Äxten versucht hätten, Demonstranten anzugreifen, aber sie wurden angehalten und der Polizei übergeben.

– Seltene Konzession –

Der Generalinspekteur der Polizei sagte, dass ein neues SWAT-Team (Special Weapons and Tactics – Spezialwaffen und -taktiken) “die Lücken füllen würde, die durch die Auflösung des erloschenen SARS entstanden sind”.

Die Ankündigung, die auf eine Sitzung unter Ausschluss der Öffentlichkeit folgte, stieß auf Skepsis, und der Hashtag #EndSWAT begann schnell, zusammen mit #EndSARS online Trends zu setzen.

Amnesty International dokumentierte zwischen Januar 2017 und Mai 2020 mindestens 82 Fälle von Folter, Misshandlung und außergerichtlicher Hinrichtung durch SARS.

 

Der Schritt der Regierung, die Einheit abzuschaffen, war ein seltenes Zugeständnis an die Proteste des Volkes in einem Land, das von einer fest verwurzelten herrschenden Elite dominiert wird.

Der in Nigeria ansässige Koordinator der Vereinten Nationen, Edward Kallon, begrüßte die Versprechen der Regierung, warnte aber auf Twitter: “Der Prozess kann Zeit brauchen. Ich appelliere an die Jugend, friedlich zu bleiben”.

Währenddessen drängten sich Hunderte von Menschen im strömenden Regen vor einer wichtigen Mautstelle in der weitläufigen Wirtschaftsmetropole Lagos – wo die Demonstranten seit Montag den Verkehr blockiert haben -, um den Druck für Veränderungen aufrechtzuerhalten.

“Die Hälfte meiner Mitarbeiter wurde in den vergangenen zwei Jahren (von der Polizei) schikaniert”, sagte Restaurantbesitzer Aderonke Bamgbade gegenüber der AFP.

“Wir müssen die Polizei und Nigeria als Ganzes reformieren. Wir können nicht mehr in der Bequemlichkeit unserer Wohnungen sitzen und uns beschweren”.

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