Nirgendwo hingehen’: US-Pandemie-Gefängnisfreilassungen führen zu Wohnungsproblemen

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Ursprünglich wegen Raubes angeklagt, wurde sie Ende Mai plötzlich aus dem Gefängnis des Verwaltungsbezirks Yuba entlassen. Dies war das Ergebnis einer Sammelklage wegen Haftbedingungen inmitten der Coronavirus-Pandemie.

WASHINGTON, 29. Juni (Thomson Reuters Foundation). Als Livia Pinheiro aus dem Gefängnis entlassen wurde, wurde sie mehr als ein Jahrzehnt lang festgehalten – zuerst vom Bundesstaat Kalifornien, dann von der Bundesregierung und schließlich von Einwanderungsbeamten. Als alles vorbei war, hatte sie kein Zuhause mehr, in das sie gehen konnte.

Von Carey L. Biron

Pinheiro leidet an mehreren chronischen Erkrankungen und wurde im Rahmen ihrer Freilassung von einem Richter angewiesen, sich zwei Wochen lang selbst unter Quarantäne zu stellen – aber wo? “Ich kann nirgendwo hingehen”, sagte sie.

Obwohl das Virus letztendlich die Freilassung von Pinheiro und Hunderten anderer Personen aus dem Landkreis Yuba und der Haftanstalt Mesa Verde veranlasste, um eine hohe Belastung der Insassen zu verhindern, stellte es sie danach auch vor große Komplikationen.

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„Es war der freudigste Tag meines Lebens. Ich war zu diesem Zeitpunkt seit 2009 inhaftiert und es traf mich wie ein Blitz “, sagte der 40-jährige Pinheiro gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

Solche Unterschiede haben in den letzten Wochen zu nationalen Protesten gegen Rassenungleichheit, Polizeiarbeit und Masseneinkerkerung schwarzer Männer geführt.

Eine unverhältnismäßig große Zahl der Inhaftierten sind Minderheiten: So sind Afroamerikaner laut einem Bericht des Charity Sentencing Project an die Vereinten Nationen aus dem Jahr 2018 fast sechsmal häufiger inhaftiert als Weiße.

Laut einem Forscher der Universität von Delaware werden jedes Jahr mehr als 9,5 Millionen Menschen aus US-Gefängnissen und Gefängnissen entlassen. Zehntausende gehen direkt in Notunterkünfte oder auf die Straße.

Beamte erkannten die Gefahren für Gefangene, die von der Pandemie ausgehen, und viele Haftsysteme reagierten mit der Genehmigung von Massenentlassungen innerhalb bestimmter Parameter – häufig gewaltfreie Straftäter, die bereits kurz vor ihrem Entlassungsdatum standen oder älter waren.

Der kalifornische Gouverneur ordnete beispielsweise im März die vorzeitige Freilassung von 3.500 Gefangenen an, und der Staat erweiterte diese Anordnung Mitte Juni.

Gefängnisse, die von lokalen Behörden im ganzen Land geführt werden, haben laut der NGO Prison Policy Initiative ihre Bevölkerung „drastisch“ reduziert.

Dies bedeutete einen plötzlichen, starken Bedarf an Wohnraum in einer Zeit, in der bereits ausgedehnte Schutzsysteme Neueinsteiger aufgrund von Versuchen sozialer Distanz abgewiesen haben.

‘PIECEMEAL’ RE-ENTRY SYSTEM

In Kombination mit der Pandemie hätten Massenveröffentlichungen das Schutzsystem von Denver plötzlich auf den Kopf gestellt.

“Unsere Gefängnisse waren noch nie so leer”, sagte Britta Fisher, Geschäftsführerin des Ministeriums für Wohnungsstabilität des Bezirks und der Stadt Denver.

“Der Wiedereintritt war das Stiefkind der Strafjustiz”, sagte Jay Jordon, Geschäftsführer der NGO Californians for Safety and Justice.

Trotz der Auswirkungen auf den Rückfall legen die Beamten nach wie vor weit weniger Wert darauf, was nach der Freilassung geschieht, sagen die Befürworter.

Laut der Prison Policy Initiative inhaftieren die Vereinigten Staaten weiterhin mehr Menschen pro Jahr als jedes andere Land – 698 pro 100.000 Einwohner.

In den ersten Wochen der Pandemie, die wichtige Auswirkungen hatte, sagte er: Diese Organisationen wurden von der Regierung nicht als „wesentlich“ angesehen, und viele stellten entweder den Betrieb ein oder wurden nicht in politische Diskussionen einbezogen.

Infolgedessen sei der Wiedereintrittsprozess größtenteils die Arbeit von Wohnungsbauunternehmen und anderen Dienstleistern, sagte er.

“Wir haben ein System, das Menschen inhaftiert, und es ist sehr hoch entwickelt”, sagte er. “Aber wenn man sich den Wiedereintritt ansieht, wird er durch Zuschüsse finanziert – Stück für Stück.”

“Es gab einen Mangel an Koordination, so dass die Leute nicht die Unterstützung bekamen”, fügte er hinzu.

Dennoch haben sich Staats- und Stadtbeamte zunehmend bemüht, den Wohnungsbedarf während der Pandemie zu decken.

NOTFALLREFORMEN

Die Bundesstaaten Kalifornien und New York zahlen beispielsweise für Hotelzimmer für diejenigen, die aus dem Gefängnis entlassen werden und kein Zuhause haben, zu dem sie zurückkehren können. Diese Strategie haben auch die Stadt Dallas und andere übernommen.

In Denver verzeichnete Fisher’s Shelter-System nicht nur einen enorm gestiegenen Bedarf, sondern auch Kapazitäten, die aufgrund sozialer Distanzierungsanforderungen sowie begrenzter Personalausstattung plötzlich um mehr als die Hälfte reduziert wurden.

Und anstatt sich nur auf die Bedürftigsten zu konzentrieren, untersucht ihr Büro auch, wer am einfachsten unterzubringen ist, mit dem Ziel, das Schutzsystem zu entlasten.

Ein Teil der Reaktion betraf einen Notfall: Ausweitung des Schutzsystems auf Veranstaltungsräume und andere Gebäude und Einbeziehung von Hunderten von Beamten der Nationalgarde zur Verstärkung des Personals, sagte Fisher.

“Was wir gesehen haben, war dieser Schaden, den COVID an unserem Schutzsystem angerichtet hat, indem wir ein Modell genommen haben, bei dem es darum geht, möglichst viele Menschen in die Elemente hinein- und herauszuholen”, sagte sie, muss aber jetzt “ausgebreitet” werden.

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