Nr. 6, Ohio St., zuversichtlich über einen weiteren Lauf auf nationaler…

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COLUMBUS, Ohio – Der US-Bundesstaat Ohio kam in der vergangenen Saison in einem verpatzten Spiel mit dem wahrscheinlichen Aufstieg in die nationale Meisterschaft. Das Erreichen dieses Ziels – und der inbrünstige Glaube, dass sie die Waffen haben, um 2020 dorthin zu gelangen – motivierte die Buckeyes durch die lange, unberechenbare Offseason.

Trainer Ryan Day war davon überzeugt, dass das diesjährige Team den nationalen Titel gewinnen könnte, insbesondere da der Finalist der Heisman-Trophy, Justin Fields, als Quarterback zurückkehrte. Der Trainer aus dem zweiten Jahr war im Laufe des Monats oder so verzweifelt, dass die Big Ten die Saison auf Eis legten, dass er kaum schlief.

Nr. 6 Ohio State ist mit Sicherheit wieder voll besetzt. Neben Fields kehren die Buckeyes mit einer Offensivreihe zurück, die mit NFL-Aussichten, dem letztjährigen Top-Receiver Chris Olave und einer altgedienten Abwehr, zu der auch der All-American-Cornerback Shaun Wade gehört, bestückt ist.

“Wir haben alle Waffen, die wir brauchen, um verrückte Zahlen aufzustellen und Spiele so oft zu gewinnen, wie wir wollen”, sagte Jake Hausmann, einer von drei zurückkehrenden Tight Ends, die in der vergangenen Saison zusammen sieben Touchdown-Fälle erzielten.

Der Bundesstaat Ohio State wird sicherlich den 2.000-Yard-Rusher J.K. Dobbins und den Abwehrspieler Chase Young – ebenfalls ein Heisman-Finalist – vermissen, aber wie üblich warten einige Jungs, die sich als genauso gut erweisen könnten.

Nachdem die Big Ten die Saison am 11. August verschoben hatten. Wade, der Star-Cornerback, und der offensive Lineman Wyatt Davis schieden aus, um sich auf den NFL-Draft vorzubereiten. Beide beschlossen, innerhalb weniger Tage nach der Konferenz zur Wiederaufnahme der Saison am 16. September wieder in das Team zurückzukehren. Beide sagten, sie sähen das Potenzial für eine nationale Meisterschaft und wollten es sich nicht entgehen lassen.

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Der Bundesstaat Ohio eröffnet seine reguläre Saison mit acht Spielen am 24. Oktober zu Hause gegen Nebraska.

“Ich glaube, sie werden besser sein als im letzten Jahr”, sagte ESPN-College-Footballanalyst Kirk Herbstreit. “Ich glaube, sie sind jetzt aus offensichtlichen Gründen eine vergessene Marke. Ich denke, dass die Menschen, wenn sie das Spielfeld betreten, daran erinnert werden, wie gut sie sind.

HEISMAN WIEDER HOFFNUNGSVOLL

Die Erwartungen an Fields sind hoch gesteckt, nachdem er eine fantastische Saison 2019 und seine Reise nach New York zur Heisman-Zeremonie hinter sich gebracht hat.

Nach seinem Wechsel von Georgia nach der Saison 2018 hat er im vergangenen Jahr 67% seiner Pässe für 3.273 Yards, 41 Touchdowns und nur drei Interceptions für die Buckeyes absolviert. Sein cooles Auftreten und seine Fähigkeit, Spielzüge zu verlängern, sind allgemein bekannt, aber seine Teamkollegen sagen, dass er in seiner Rolle als Anführer jetzt noch selbstbewusster und stimmgewaltiger ist.

Fields, der im Frühjahr wahrscheinlich auch ohne seine Teilnahme in dieser Saison ein Erstrundenspieler gewesen wäre, ist ein weiterer mit Blick auf das große Potenzial der Mannschaft von 2020.

“Ich glaube nicht, dass es Worte gibt, um zu beschreiben, wie entschlossen ich bin”, sagte er.

HINTERFELD IN BEWEGUNG

Läufer wie Dobbins kommen nicht immer mit. Er lief in drei Jahren 4.459 Yards, die zweitmeiste Zeit in der Schulgeschichte hinter dem zweimaligen Heisman-Sieger Archie Griffin.

Im vergangenen Jahr hätten seine Zahlen höher sein können, aber er saß oft in der zweiten Halbzeit, nachdem die Buckeyes die Punkte angehäuft hatten. Das ermöglichte es Backup Master Teague III, große Teile der Spielzeit zu gewinnen und 789 rauschende Yards zu erzielen.

Teague, der nach einer Achillessehnenverletzung, die er sich am ersten Tag des Frühjahrstrainings im März zugezogen hatte, eine Reha-Maßnahme durchführen musste, ist jetzt gesund und wird der mutmaßliche Starter sein. Er könnte sich mit Trey Sermon, einem Transfer aus Oklahoma, die Bären teilen, wobei andere dazu beitragen könnten.

VIRUS-AKTUALISIERUNG

Der Bundesstaat Ohio gibt keine Zahlen oder Informationen zu Spielern oder Mitarbeitern heraus, die positiv auf das Coronavirus getestet haben, so dass es schwer zu sagen ist, wie die Situation innerhalb des Programms ist. Das Programm testet täglich 120 Spieler und 50 Mitarbeiter. Die Sportabteilung berichtete, dass sie 3,5 Millionen Dollar für Tests ausgibt.

ZEITPLAN-SCRAMBLE

Die ersten drei konferenzfreien Spiele des Bundesstaates Ohio State gingen verloren, als die Big Ten den Spielplan nur auf Konferenzspiele beschränkten. Nach dem Auftaktspiel gegen Nebraska werden die Buckeyes an Halloween ein wahrscheinliches Top-10-Match mit der Nr. 9 der Penn State an Halloween bestreiten. Der Rest könnte ein Toben sein, bis sie am 12. Dezember in Columbus die Nr. 19 in Michigan erreichen. Es wird das erste Mal seit 2010 sein, dass das Spiel zwischen Ohio State und Michigan nicht am Samstag nach Thanksgiving ausgetragen wird, und es ist das erste Mal in der 127-jährigen Geschichte der Rivalität, dass es im Dezember ausgetragen wird.

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