Öffentliche Schulen in den USA müssen dringend repariert werden

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Basierend auf einer Umfrage unter Hunderten von Distrikten ergab der Bericht, dass viele allein für die Reparatur von Gebäuden bezahlen müssen, aber häufig nicht über die erforderlichen Kosten verfügen, sodass sie an alternden Gebäuden hängen bleiben, die Gesundheits- und Sicherheitsrisiken bergen können.

Das US Government Accountability Office veröffentlichte am Donnerstag eine Studie, die die erste der Agentur zu diesem Thema seit 1996 war.

Die Mehrheit der öffentlichen Schulbezirke in den USA muss in mindestens der Hälfte ihrer Schulen größere Gebäudereparaturen durchführen. Laut einem Bundesbericht können jedoch viele Bezirke keine Aktualisierungen bezahlen oder haben sie verschoben, um die Sicherheit im Falle einer Schießerei zu verbessern.

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Der Kongress forderte die Studie im Jahr 2019, aber sie wird veröffentlicht, da die Demokraten den Drang nach neuen Bundesgeldern zur Verbesserung der Schulen wiederbeleben. Ein von den Demokraten im vergangenen Jahr vorgeschlagener Gesetzentwurf sieht 100 Milliarden US-Dollar vor, um die Reparatur alternder Schulen zu unterstützen.

In dem Bericht wurden starke Unterschiede aufgrund des Wohlstands festgestellt. Distrikte in ärmeren Gegenden geben 300 USD weniger pro Schüler für Kapitalkosten aus als wohlhabendere Distrikte. Schulen in wohlhabenderen Gebieten können häufig die lokalen Steuerzahler auffordern, Geld für den Bau von Aktualisierungen hinzuzufügen, so die Studie, während Schulen in ärmeren Gebieten eher auf begrenzte staatliche Mittel angewiesen sind.

In einer von der Agentur besuchten Schule in Michigan muss ein Ingenieur vor Ort bleiben, um sicherzustellen, dass der Kessel aus den 1920er Jahren keinen Druck aufbaut und explodiert, heißt es in dem Bericht. Eine Schule in Rhode Island sagte, Teile ihres Lüftungssystems seien fast 100 Jahre alt.

Als Antwort auf den Bericht gab die Bildungsabteilung eine Erklärung heraus, in der es heißt, dass „die Infrastruktur des Schulgebäudes auf staatlicher und lokaler Ebene verwaltet wird und weiterhin verwaltet werden muss“.

“Noch vor der COVID-19-Pandemie haben veraltete und gefährliche Schulgebäude die Qualität der öffentlichen Bildung untergraben und Schüler und Pädagogen gefährdet”, sagte Scott. “Jetzt verschärft die Pandemie die Folgen unseres Versäumnisses, die notwendigen Investitionen in die Schulinfrastruktur zu tätigen.”

Abgeordneter Bobby Scott, D-Va., Vorsitzender des House Education and Labour Committee, sagte, der Bericht biete “klare, unwiderlegbare Beweise” dafür, dass der Kongress schnell handeln muss.

Die Studie ergab, dass 54% der US-Distrikte in mindestens der Hälfte ihrer Schulen mehrere Gebäudesysteme aktualisieren oder ersetzen müssen. Die häufigsten Probleme, über die Schulen berichteten, betrafen ihre Heizungs-, Lüftungs- und Kühlsysteme. Die Studie ergab, dass schätzungsweise 41% der Distrikte auf nationaler Ebene diese Systeme in mindestens der Hälfte ihrer Schulen aktualisieren oder ersetzen müssen.

In etwa der Hälfte der von der Agentur besuchten Schulen berichteten Beamte über Probleme mit älteren Lüftungssystemen, die Fußböden und Deckenplatten auslaufen und beschädigen.

“Wenn sie nicht behoben werden, können solche Probleme zu Problemen mit der Luftqualität in Innenräumen und Schimmel führen und in einigen Fällen dazu führen, dass die Schulen die Stundenpläne vorübergehend anpassen”, heißt es in dem Bericht.

Ungefähr ein Viertel der Bezirke gab an, dass sie in mindestens der Hälfte ihrer Schulen Innenbeleuchtungskörper reparieren oder ersetzen müssen, und ähnliche Anteile gaben an, dass sie in den meisten Schulen Reparaturen an Dächern, Sicherheitseinrichtungen, Sanitäranlagen oder Fenstern benötigen.

Die Schulen geben jedes Jahr mehrere zehn Milliarden Dollar für ihre Gebäude aus, aber die Finanzierungsmethoden variieren je nach Bundesstaat und Distrikt. Die Studie ergab, dass 36 Staaten Mittel für den Bau oder die Renovierung von Schulen bereitstellen, während andere es den Distrikten überlassen, Unterstützung durch Grundsteuern, Anleihen oder andere lokale Quellen zu generieren.

Eine Grundschule in Florida hatte beispielsweise neue Kameras installiert, obwohl bei Problemen mit dem Lüftungssystem das Personal jeden Tag auf das Dach gehen musste, um die Klimaanlage anzupassen. Bundesbeamte bemerkten Eimer um die Schule herum, um Wasser zu sammeln, das durch das Dach austrat, und die Schulleiterin sagte ihnen, dass es in ihrem Büro oft „geregnet“ habe.

Trotz dieser Bedürfnisse berichteten Distrikte, dass Sicherheit zu ihrer Hauptpriorität geworden ist. Mehrere Schulen, die Bundesbeamte für die Studie besuchten, hatten kürzlich in neue Sicherheitsverbesserungen investiert, obwohl andere Systeme ausfielen.

Das GAO stellte fest, dass 65% der US-Distrikte in den letzten zehn Jahren mindestens einmal Bewertungen ihrer Einrichtungen durchgeführt hatten, geschätzte 16% jedoch nicht. Die anderen wussten nicht, ob eine Überprüfung durchgeführt wurde.

Ein Distrikt in Michigan teilte Bundesbeamten mit, dass er Schwierigkeiten habe, Schulden in Höhe von 1,5 Milliarden US-Dollar für Einrichtungskosten zurückzuzahlen, so dass er keine Anleihen für weitere Reparaturen erhalten könne. Michigan stellt kein Geld für Schuleinrichtungen zur Verfügung, teilte der Distrikt den Beamten mit. Daher hat das Unternehmen für Projekte mit Überschüssen aus offenen Stellen bezahlt.

Der Zugang zu lokalen Finanzmitteln ist jedoch sehr unterschiedlich. In wohlhabenderen Bezirken machten die lokalen Mittel 72% ihrer Gesamtfinanzierung für die Baukosten aus. In ärmeren Bezirken machte es nur 35% der gesamten Finanzierung der Einrichtungen aus, während die staatliche Finanzierung 41% ausmachte.

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