Ölraffinerien und Offshore-Bohrer stehen vor Hurrikan-Herausforderungen inmitten einer Pandemie

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Gut-Shut-Ins dauern in der Regel höchstens einige Tage oder Wochen, aber die Ölfirmen haben strenge Virenvorkehrungen für Raffinerie- und Offshore-Mitarbeiter getroffen, darunter häufige Gesundheitskontrollen, Reisebeschränkungen, Schutzausrüstung vor Ort und längere Arbeitsaufenthalte mit Quarantänen vor der Abreise.

HOUSTON, 4. Juni – Als Öl- und Gasunternehmen vor dem ersten tropischen Sturm der Saison im US-Golf von Mexiko mit der Einstellung der Offshore-Produktion begannen, sagten Experten, dass der Neustart von Bohrlöchern und Raffinerien aufgrund von COVID-19 länger dauern und sich in diesem Jahr als kostspieliger erweisen wird.

Von Erwin Seba

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“Einige Vermögenswerte sind es nicht wert, wieder eingeschaltet zu werden”, sagte er.

“Es gibt einen wirtschaftlichen Schlag, wenn ein Hurrikan durchkommt”, sagte Turner, und für kleinere Produzenten, die von niedrigen Preisen belastet sind, kann ein schlechter Sturm der letzte Strohhalm für ihre Produktion sein.

Zeitaufwändigere Evakuierungen und langsamere Neustarts könnten die Erholung nach dem Sturm verlängern und möglicherweise kleinen Offshore-Anlagen einen Knockout-Schlag versetzen, sagte William Turner, Vice President bei Research and Consultancy Welligence Energy Analytics.

STURMZIELE FÜR ÖLMÖGLICHKEITEN

Die Prognostiker des National Hurricane Center erwarten in diesem Jahr bis zu 19 benannte Atlantikstürme, wobei drei bis sechs zu größeren Hurrikanen werden, über dem Durchschnitt von 12 Stürmen und drei großen Hurrikanen.

US-Energieunternehmen stehen diese Woche vor ihrem ersten Test auf Hurrikan-Neustarts unter COVID-19 aufgrund des bevorstehenden Tropensturms Cristobal. Drei haben bereits Arbeiter evakuiert und die Produktion eingestellt.

Cristobal wird voraussichtlich diese Woche in den zentralen Golf einfahren, ein Gebiet, das reich an Offshore-Plattformen ist, und könnte am Sonntag entlang der Raffinerie-Reihe von Louisiana landen.

Raffinerien und Seehäfen an der Golfküste machen 45% der US-Ölverarbeitungskapazität und den Großteil der Energieexporte aus. Etwa 1,93 Millionen Barrel Öl pro Tag (bpd) oder 15% der gesamten US-Ölmenge stammen ebenfalls aus Gewässern des US-Golfs von Mexiko.

COVID-19 hat bereits die Kosten erhöht und Reiseprobleme für Offshore-Besatzungen sowie komplizierte Arbeitsbedingungen für Raffineriebetreiber verursacht. Royal Dutch Shell stellte Hubschrauber ein, um drei Arbeiter auf derselben Plattform einzeln zu befördern, die im Verdacht stehen, das Virus zu haben, um sie voneinander zu isolieren, sagte eine Shell-Sprecherin

Exxon Mobil Corp verlangte kürzlich von einer Reparaturmannschaft eine zweiwöchige Quarantäne, bevor sie vor der Küste von Guyana auf die Destiny-Plattform zugreifen konnte, sagte der Chef der Umweltschutzbehörde des Landes, Dr. Vincent Adams, gegenüber Reuters

Chevron Corp und andere haben die Offshore-Besatzungspläne von 14 auf mindestens 21 Tage verlängert, Turnhallen geschlossen und die Essenspausen gestaffelt, um das Risiko von Coronavirus-Ausbrüchen zu verringern. Arbeitnehmer, die Fieber auslösen oder Anzeichen einer Krankheit aufweisen, werden zur medizinischen Versorgung an Land abgeführt.

Rund 120 Offshore-Mitarbeiter des Golfs von Mexiko haben in diesem Jahr positiv auf das Virus getestet, und laut einem Sprecher der National Ocean Industries Association wurde eine größere Anzahl präventiv evakuiert.

“Reparaturen wurden notwendigerweise verzögert, um Reisebeschränkungen sowie Sicherheits- und Isolationsprotokolle im Zusammenhang mit COVID-19 einzuhalten”, sagte Exxon-Sprecher Todd Spitler.

MASKEN IN KONTROLLRÄUMEN

Unter normalen Umständen „erwarten wir nicht, dass die mit COVID-19 verbundenen Herausforderungen unsere Produktionsverschiebungen erheblich beeinflussen“, sagte BHP-Sprecherin Judy Dane.

Neustarts nach dem Hurrikan werden sich ebenfalls ändern. Die BHP Group stellt Mitarbeiter unter Quarantäne, die zu ihren Offshore-Plattformen in einem Hotel in Louisiana fahren, und erwartet, dass Mitarbeiter, die während eines Sturms von Bohrinseln evakuiert wurden, im selben oder einem anderen Onshore-Hotel bleiben, bis die Gefahr vorüber ist und sie zur Plattform zurückkehren können.

“Von der CDC empfohlene Richtlinien und Sicherheitspraktiken, einschließlich täglicher Selbstgesundheitsbewertungen, begrenzter Versammlungsgrößen, sozialer Distanzierung und gegebenenfalls Tragen von Masken, bleiben in unseren Raffinerien in Kraft”, sagte Lillian Riojas, Sprecherin von Valero Energy Corp.

Das “Ride-Out” -Team wird vor dem Betreten der Einrichtung auch Temperaturprüfungen durchführen und verpflichtet sein, alle Symptome der Krankheit selbst zu melden, sagte die Person.

In Raffinerien an der Golfküste tragen die Besatzungen, die während eines Sturms vor Ort bleiben sollen, Masken, wenn sie während der Arbeit an Kontrolltafeln nicht 1,8 Meter von einer anderen Person entfernt sein dürfen, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person.

(Berichterstattung von Erwin Seba in Houston und Neil Marks in Georgetown, Guyana; Schreiben von Gary McWilliams; Redaktion von Richard Pullin)

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