Pandemie führt weltweit zu einem Fahrradboom und -mangel

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Die Fahrradverkäufe in den vergangenen zwei Monaten haben in den USA den größten Anstieg seit der Ölkrise in den 1970er Jahren erlebt, so Jay Townley, der bei Human Powered Solutions die Trends in der Fahrradindustrie analysiert.

In den Vereinigten Staaten wurden die Fahrradgänge bei Massenhändlern wie Walmart und Target gesäubert, und unabhängige Geschäfte machen ein reges Geschäft und verkaufen keine erschwinglichen “Familien”-Fahrräder mehr.

PORTLAND, Maine – Fitness-Junkies, die aus Fitness-Studios ausgesperrt sind, Pendler, die sich vor öffentlichen Verkehrsmitteln fürchten, und Familien, die während der Coronavirus-Pandemie in ihren Häusern durchdrehen, haben einen seit Jahrzehnten nicht mehr gesehenen Boom beim Fahrradverkauf ausgelöst.

Besitzer von Fahrradläden in der philippinischen Hauptstadt sagen, die Nachfrage sei stärker als zu Weihnachten. Finanzielle Anreize kurbeln den Verkauf in Italien an, wo die Regierung im vergangenen Monat nach der Abriegelung des Marktes einen “bici-Bonus”-Rabatt von 500 Euro (575 Dollar) für bis zu 60% der Kosten eines Fahrrades gewährte.

Der Trend spiegelt sich rund um den Globus wider, da Städte, die besser für autoverstopfte Straßen bekannt sind, wie Manila und Rom, Radwege einrichten, um dem steigenden Interesse am Radfahren Rechnung zu tragen, während der öffentliche Verkehr weiterhin eingeschränkt bleibt. In London planen die Stadtverwaltungen, noch weiter zu gehen und Autos auf einigen zentralen Durchgangsstraßen zu verbieten.

“Die Menschen sind, offen gesagt, in Panik geraten und kaufen Fahrräder wie Toilettenpapier”, sagte Townley und bezog sich dabei auf den Ansturm auf den Kauf von lebenswichtigen Gütern wie Toilettenpapier und Handdesinfektionsmittel, den die Geschäfte zu Beginn der Pandemie erlebten.

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Der Ansturm auf Fahrräder begann Mitte März, etwa zu der Zeit, als die Länder ihre Grenzen schlossen, Geschäfte schlossen und Hausbesuche angeordnet wurden, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen, das Millionen von Menschen infiziert und mehr als 450.000 getötet hat.

Aber nur, wenn man einen in die Hände bekommt. Der Wahnsinn hat zu Engpässen geführt, deren Behebung einige Wochen, vielleicht Monate dauern wird, vor allem in den USA, die bei etwa 90% ihrer Fahrräder von China abhängig sind, sagte Townley. Die dortige Produktion sei wegen des Coronavirus weitgehend stillgelegt worden und werde gerade wieder aufgenommen.

Der Verkauf von Erwachsenen-Freizeitfahrrädern hat sich im April verdreifacht, während sich der Gesamtabsatz von Fahrrädern in den USA, einschließlich Kinderfahrrädern und Fahrrädern mit Elektroantrieb, gegenüber dem Vorjahr verdoppelt hat, so das Marktforschungsunternehmen NPD Group, das den Einzelhandelsverkauf von Fahrrädern verfolgt.

Es ist weit entfernt von dem, was in den USA erwartet wurde. Die 6-Milliarden-Dollar-Industrie hatte einen niedrigeren Umsatz auf der Grundlage eines geringeren Volumens im Jahr 2019 prognostiziert, in dem die Strafzölle auf in China hergestellte Fahrräder 25% erreichten.

Es gibt mehrere Gründe für den Pandemie-Fahrradboom.

Auf der ganzen Welt suchten viele Arbeitnehmer nach einer Alternative zu Bussen und U-Bahnen. Menschen, die nicht in ihre Fitnessstudios gehen konnten, suchten nach einer anderen Möglichkeit, sich zu bewegen. Und eingesperrte Familien drängten sich, um einen Weg zu finden, die Kinder während der Hausaufgabenbetreuung aktiv zu halten.

Seine drei Töchter benutzen jeden Tag ihre Fahrräder, und die ganze Familie fährt ein paar Mal pro Woche mit dem Fahrrad. Die Tatsache, dass sie sich bewegen und frische Luft genießen, ist ein Bonus.

Der Bar-Harbor-Gastronom Brian Smith kaufte ein neues Fahrrad für eine seiner Töchter, eine Wettkampfschwimmerin, die nicht in den Pool gelangen konnte. An einem der letzten Tage war er auf dem Rückweg zu seinem örtlichen Fahrradladen, um seine jüngste Tochter auszustatten, die gerade das Radfahren gelernt hatte.

“Die Kinder suchen nach etwas zu tun. Wahrscheinlich haben sie inzwischen das Ende des Internets erreicht, also müssen sie aussteigen und etwas unternehmen”, sagte Dave Palese bei Gorham Bike and Ski, einem Geschäft in Maine, in dem es eine dünne Auswahl an Familienfahrrädern für den Freizeitbereich gibt.

VanMoof, ein niederländischer E-Bike-Hersteller, verzeichnet seit Beginn der Pandemie eine “unbegrenzte Nachfrage”, was zu einem 10-wöchigen Auftragsbestand für seine elektrischen Pendlerfahrräder führte, verglichen mit einer typischen Lieferzeit von einem Tag, sagte Mitbegründer Taco Carlier.

Die Pandemie führt auch zu einem Boom bei Fahrrädern mit Elektrounterstützung, den so genannten E-Bikes, die bisher eine Nische auf dem Gesamtmarkt darstellten. Bei den meisten E-Bikes muss ein Radfahrer in die Pedale treten, aber Elektromotoren sorgen für zusätzlichen Schwung.

“Das macht Spaß. Vielleicht ist das die Quintessenz. Es macht wirklich Spaß, Fahrrad zu fahren”, sagte Smith, während er und seine 7-jährige Tochter Ellery in die Pedale traten und zum Fahrradladen fuhren.

Der Umsatz von Cowboy, einem belgischen E-Bike-Hersteller, verdreifachte sich im Zeitraum Januar-April gegenüber dem Vorjahr. Bemerkenswert ist, dass sie in Großbritannien und Frankreich etwa zur gleichen Zeit im Mai in die Höhe schnellten, als diese Länder begannen, die Beschränkungen zu lockern, sagte Chief Marketing Officer Benoit Simeray.

“Wir hatten einige Probleme mit unserer Lieferkette im Januar und Februar, als die Krise zuerst in Asien zuschlug”, sagte Carlier. Aber “das Problem ist jetzt die Nachfrage, nicht das Angebot”.

Die Verkäufe des Unternehmens stiegen im Zeitraum Februar-April um 138% in den USA und um 184% in Großbritannien im Vergleich zum Vorjahr, mit großen Zuwächsen in anderen europäischen Ländern. Das Unternehmen bemüht sich, die Produktion so schnell wie möglich hochzufahren, aber es wird zwei bis drei Monate dauern, um die Nachfrage zu befriedigen, sagte Carlier.

“Für die meisten von uns, die in und um Städte herum leben, wird es jetzt sehr offensichtlich, dass wir nicht wieder in öffentliche Verkehrsmittel zurückkehren wollen”, sagte Simeray. Aber die Menschen können immer noch
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