Pandemie nimmt einen Bissen, Chuck E. Cheese meldet Insolvenz an

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CEC Entertainment Inc. hat 266 seiner 555 von Unternehmen betriebenen Restaurants Chuck E. Cheese und Peter Piper Pizza wiedereröffnet, um die Einschränkungen zu erleichtern. Es ist jedoch unklar, wie bereitwillig Eltern sein werden, Geburtstagsfeiern und andere Versammlungen abzuhalten. Das in Irving, Texas, ansässige Unternehmen gab bekannt, dass es weiterhin Standorte eröffnen und die Durchführung und Lieferung anbieten wird, während es mit Schuldnern und Leasingnehmern verhandelt.

Die 43-jährige Kette, die Kinder mit Pizza, Videospielen und einem singenden Mausmaskottchen anzog, hatte bereits vor der Coronavirus-Pandemie Probleme. Die längere Schließung vieler Filialen aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen führte jedoch zur Einreichung von Kapitel 11 am Donnerstag.

Chuck E. Cheese – wo Kinder Kinder sein könnten, während die Eltern Kopfschmerzen pflegten – beantragt Insolvenzschutz.

“Der Chapter 11-Prozess wird es uns ermöglichen, unsere Finanzstruktur zu stärken, wenn wir uns von dem zweifellos herausforderndsten Ereignis in der Geschichte unseres Unternehmens erholen”, sagte CEO David McKillips in einer vorbereiteten Erklärung.

Die KEK hat in ihrem Insolvenzantrag, der beim US-amerikanischen Insolvenzgericht in Südtexas eingereicht wurde, Schulden in Höhe von fast 2 Mrd. USD und Vermögenswerte in Höhe von 1,7 Mrd. USD aufgeführt.

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CEC und seine Franchisenehmer betreiben 734 Restaurants in 47 Bundesstaaten und 16 Ländern. Franchise-Standorte seien nicht in der Insolvenzanmeldung enthalten, teilte das Unternehmen mit.

Die in Orlando ansässigen FoodFirst Global Restaurants, denen die italienischen Restaurantketten Brio Tuscan Grille und Bravo Cucina Italiana gehören, haben im April Insolvenzschutz beantragt. BarFly Ventures, dem HopCat und andere Bars im Mittleren Westen gehören, hat Anfang dieses Monats Insolvenz angemeldet.

Die Gastronomie wurde vom Coronavirus zerstört. Laut The NPD Group, einem Daten- und Beratungsunternehmen, brachen die Transaktionen in US-Familienrestaurants Mitte April, dem Höhepunkt der Pandemie in den USA, um mehr als 80% ein.

Chuck E. Cheese wurde 1977 gegründet, als Atari-Mitbegründer Nolan Bushnell das Pizza Time Theatre von Chuck E. Cheese in San Jose, Kalifornien, eröffnete. Das Restaurant enthielt eine Reihe animatronischer Charaktere, angeführt von Chuck E. Cheese, einer mutigen Ratte in einer Melone, die später als Maus umbenannt wurde. “Wo ein Kind ein Kind sein kann”, versprach die Kette in ihrem Slogan.

Aber in den letzten Jahren hat die Kette gekämpft. Neuere Konkurrenten wie Dave und Buster boten größere Veranstaltungsorte an, während Trampolinparks wie Launch und AirTime Partyalternativen anboten.

Im Jahr 2014 wurde CEC von der Private-Equity-Gesellschaft Apollo Global Management gekauft. Unter Apollo baute es Geschäfte um, führte aktualisierte Technologien wie Spielkarten ein und überarbeitete seine Speisekarte, indem es Kaffeegetränke sowie erstklassiges Bier und Wein hinzufügte. Außerdem wurde die Werbung neu ausgerichtet, um die Eltern direkter anzusprechen.

Im Jahr 2019 stieg der Umsatz der Kette im selben Geschäft – oder der Umsatz an mindestens ein Jahr geöffneten Veranstaltungsorten – um 3%. Sie stiegen im Januar dieses Jahres, begannen aber im Februar und März zu fallen.

Kevin Schimpf, Senior Manager für Branchenforschung bei der Restaurantberatungsfirma Technomic, sagte, Chuck E. Cheese sei mit großen Läden und einer Fülle von High-Touch-Oberflächen übersät, zu einer Zeit, in der viele Menschen möglicherweise gemischte Gefühle für Partys haben.

Irgendwann, vielleicht um seinen Nachteil zu erkennen, boten einige Chuck E Cheese-Standorte unter dem Pseudonym „Pasqually´s Pizza & Wings“ die Lieferung von Lebensmitteln auf Apps wie Grubhub an.

Die Pandemie war ein letzter Strohhalm, der Restaurants wie Chuck E. Cheese hämmerte, die sich auf den Dine-In-Verkehr stützten und nicht zum Mitnehmen eingerichtet waren.

“Chuck E. Cheese wird sicherlich nicht die letzte von einer Pandemie verursachte Insolvenz sein, aber es wird definitiv eine der interessantesten sein, die es zu verfolgen gilt”, sagte er.

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DATEI - Dieses Datei-Foto vom 16. Januar 2014 zeigt Gemälde, die an einer Wand bei Chuck E. Cheese in Dallas hängen. Die Chuck E. Cheese Pizzeria, das Mekka des Spaßes für Kinder, aber der Fluch vieler Eltern, beantragt Insolvenzschutz. CEC Entertainment Inc. gab am Donnerstag, dem 25. Januar 2020, bekannt, dass es einen freiwilligen Schutz gemäß Kapitel 11 beantragt

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