Pandemie treibt illegalen Goldrausch in den Bergen Simbabwes

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Von Farai Shawn Matiashe

CHIMANIMANI, Simbabwe, 12. Oktober (Thomson Reuters Foundation) – Die Chimanimani-Berge im Osten Simbabwes, bekannt für ihre zerklüfteten Gebirgsketten, Grasebenen und Waldwasserfälle, sind seit langem ein beliebtes Reiseziel für Touristen – und Goldgräber, die hoffen, dort reich zu werden.

Reisebeschränkungen zur Verlangsamung der Ausbreitung von COVID-19 haben die Touristen ferngehalten, obwohl einige Attraktionen im vergangenen Monat wieder geöffnet wurden.

Der illegale Bergbau hat jedoch stark zugenommen, da die Bergleute den Mangel an Besuchern ausnutzen und eine Spur der Umweltzerstörung hinterlassen, sagen Forscher und Aktivisten.

“Die Gewässer werden verschmutzt; die Artenvielfalt vergiftet; endemische Pflanzen ausgegraben (und) zertrampelt; Tiere und Vögel gewildert; (und) Müll in den Bergen verstreut”, sagte Julia Pierini, Leiterin von BirdLife Zimbabwe, einer gemeinnützigen Organisation.

Aktivisten, Industrieexperten und einige der Bergleute selbst sagen, dass Ranger, die von der Zimbabwe Parks and Wildlife Management Authority (Zimparks) beschäftigt werden, um den Chimanimani-Nationalpark zu schützen, an den illegalen Aktivitäten beteiligt sind.

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“In den letzten paar Jahren haben wir illegale Goldgräber in den Bergen gesehen, aber plötzlich während der Abriegelung begannen wir, Hunderte von ihnen zu sehen”, sagte Collen Sibanda, stellvertretender Vorsitzender der Chimanimani Tourist Association (CTA).

“Zimparks rekrutiert Menschen. Sie organisieren diese Syndikate”, so Collen Sibanda.

Lenny Kwaramba sagte der Thomson Reuters Foundation, dass er seit März ohne Lizenz in den Bergen Bergbau betrieben habe.

“Ich dachte, das sei legal, weil wir mit den Rangern zusammenarbeiten”, sagte Kwaramba, dessen Name zum Schutz seiner Identität geändert wurde.

“Man gab uns ein Ziel vor, wir würden etwa 40 Gramm Gold pro Tag verkaufen”, fuhr er fort und erklärte, dass die Ranger, wenn die Minenarbeiter wieder den Berg hinunterkämen, das Gold nehmen und in US-Dollar bezahlen würden.

Das war bis August, als das Militär und die Polizei eingesetzt wurden, um den Rangern bei der Vertreibung der Bergleute zu helfen.

“Ich musste um mein Leben rennen”, sagte Kwaramba. “Sie schossen auf uns. Einige (Bergleute) wurden verletzt und andere werden vermisst.”

Der Sprecher des Zimparks, Tinashe Farawo, sagte, die Behörde prüfe die Behauptungen, dass die Ranger des Parks an der illegalen Goldgewinnung beteiligt gewesen seien.

“Wir haben solche Berichte gehört. Wir untersuchen derzeit die Anschuldigungen”, sagte er in einem Telefoninterview.

“Wir fordern (alle) auf, alle Beweise dafür weiterzuleiten, dass unsere Beamten darin verwickelt sind. Wir wollen sicherstellen, dass wir diese Wälder zum Wohle der zukünftigen Generationen schützen.

Es gibt keine offiziellen Daten über die Zahl der illegalen Goldgräber im Chimanimani-Gebirge, aber die Behörden stellen fest, dass ihre Zahl im ganzen Land in den letzten Jahren gestiegen ist.

Während Simbabwe die schlimmste Wirtschaftskrise seit einem Jahrzehnt erlebt, mit einer lähmenden Hyperinflation und Arbeitslosigkeit, wagen sich junge Menschen in den illegalen Goldbergbau, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Das Goldwaschen in Chimanimani ist zumeist in kleinem Maßstab und informell, heißt es in einer Forschungsarbeit des Royal Botanic Gardens at Kew in London aus dem Jahr 2016.

In dem Papier wurde geschätzt, dass der Ausstoß beim handwerklichen Goldwaschen in dem Gebiet von 2007 bis 2011 zwischen 600 und 900 kg pro Jahr lag, wobei weniger als die Hälfte dieser Menge offiziell verzeichnet wurde.

SACRED PLACES

Die jüngsten Volkszählungsdaten zeigen, dass in der Gegend um die Chimanimani-Berge, an der Grenze zwischen Simbabwe und Mosambik, etwa 135.000 Menschen leben.

Diese Bevölkerung, die sich aus verschiedenen indigenen Gemeinschaften zusammensetzt, erholt sich noch immer von dem Zyklon Idai im vergangenen Jahr, der nach Angaben von Regierungsbeamten Schäden in Höhe von 622 Millionen Dollar verursachte, hauptsächlich in den Bezirken Chimanimani und Chipinge.

Und nun, so sagen die Einheimischen, müssen sie auch noch die ökologischen Auswirkungen des illegalen Bergbaus ertragen.

Pierini von BirdLife Zimbabwe sagte, die Berge seien ein wichtiges Wassereinzugsgebiet mit ökologisch sensiblen Feuchtgebieten, die den größten Teil des Wassers liefern, das von den Gemeinden in den Tälern darunter genutzt wird.

“Angesichts des sich ändernden Klimas, das durch den Zyklon Idai im vergangenen Jahr und die Dürrebedingungen in diesem Jahr verursacht wurde, stellt der Bergbau in den Chimanimani-Bergen eine ökologische Katastrophe dar”, sagte sie in einem Kommentar per E-Mail.

“Wenn er nicht dauerhaft gestoppt wird, wird (er) zweifellos den Weg für eine weitere humanitäre Krise ebnen”, fügte sie hinzu.

Während sie dem Goldgürtel folgen, entwässern die Bergleute Quellen, graben Flussbetten aus und schneiden in Höhlen, sagte Pierini.

Ihre Tätigkeit füllt das Wasser mit Schlick, wodurch es für das Meeresleben unbewohnbar und für die Menschen weitgehend unbrauchbar wird, stellte sie fest.

Die Bergleute verwenden auch Chemikalien wie Quecksilber und Zyanid, um Gold aus dem Erz und dem Boden abzutrennen, wodurch Menschen und Wildtiere flussabwärts mit hochgiftigem Wasser zurückbleiben, sagte Häuptling Raymond Saurombe, ein Führer des Dorfes Chikukwa in Chimanimani.

“Damit ein Häuptling respektiert wird, sollte man seine oder ihre Dämme, Höhlen und Quellen haben”, erklärte er.

“Jetzt, wo all dies von den Bergarbeitern überfallen wird, werden wir bald nichts mehr haben. Diese heiligen Orte sind es, die uns als Häuptlinge Anerkennung verschaffen.

BERGBAUVERBOT

Als Reaktion auf den Anstieg des illegalen Bergbaus entlang von Flussbetten im ganzen Land hat Information M

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