Pandemie und Rassenunruhen testen schwarze Geistliche an zwei Fronten

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“Wir haben ein Coronavirus und ein Rassismusvirus”, sagte Rev. Dwight McKissic, Pastor der Cornerstone Baptist Church in Arlington, Texas.

Seit Wochen bemühen sie sich, ihre Gemeinden inmitten einer Pandemie zu trösten, die den Afroamerikanern einen unverhältnismäßig hohen Tribut forderte. Dann kam es zu einem Anstieg der rassistischen Spannungen und Unruhen von Küste zu Küste, der durch den Tod von George Floyd ausgelöst wurde, dem schwarzen Mann aus Minneapolis, der starb, nachdem ein weißer Polizist sein Knie in den Nacken gedrückt hatte, als er um Luft bat.

Für schwarze Geistliche in den Vereinigten Staaten waren die letzten 10 Tage ein turbulenter Test für ihre Ausdauer und ihre Fähigkeiten.

Selbst ohne das Aufflammen von Rassenunruhen wäre diese Woche für McKissic eine Herausforderung gewesen. Nach Wochen ohne persönliche Dienste aufgrund der Pandemie erwartet er bis zu 400 Gläubige bei einem Abendgottesdienst am Sonntag, um das zu beginnen, was er “Das Comeback” nennt.

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Hier ist ein Blick darauf, was McKissic und drei andere schwarze Geistliche getan haben und wie sie damit umgegangen sind:

“Nur zu versuchen, in einer Pandemie-Welt effektiv Pastor zu werden – das allein war eine große Herausforderung”, sagte McKissic. “Dann brechen all diese Rassenunruhen im ganzen Land und direkt neben mir aus.”

Seine Mitarbeiter haben zu Hunderten Desinfektionstechniken aufgefrischt und Gesichtsmasken bestellt. Anbeter müssen Masken tragen und sitzen gemäß den Richtlinien zur sozialen Distanzierung an einem Ort, an dem 1.800 Personen Platz finden.

Letztes Wochenende nahm er eine feurige 4-minütige Erklärung auf, die er in den sozialen Medien ausgestrahlt hatte, und prangerte die Polizeiaktionen an, die Floyd und andere Schwarze das Leben gekostet haben.

“Amerika hat jetzt genau gesehen, was das schwarze Amerika seit ein paar hundert Jahren weiß”, sagte er. “Niemand kann jetzt sagen, dass Rassismus ein Mythos ist.”

Er plant, dieses Thema in der Predigt, die er für den Sonntag vorbereitet, zu erweitern. Er hat sich auch mit anderen Pastoren unterhalten, mit lokalen politischen Führern Kontakt aufgenommen und seine älteren Gemeindemitglieder getröstet.

“Das erinnert sie an die 60er Jahre”, sagte er. “Sie hatten gehofft, wir hätten diese Art von Vorfall hinter uns.”

„Wir kennen uns mit Schmerzen aus. Wir sind mit Mord vertraut “, sagte Rev. Eric Manning, seit Juni 2016 Pastor der Kirche.

Als die Nachricht von Floyds Tod Charleston, South Carolina, erreichte, gab es unter den Gemeindemitgliedern der Emanuel AME Church eine viszerale Reaktion. Dort tötete der bekannte weiße Supremacist Dylan Roof den Pastor und acht Anbeter, alle schwarz, bei einem Bibelstudium im Jahr 2015.

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Am Samstagabend gingen Manning und sein Sohn in Richtung Innenstadt und hörten, dass es bei einem Protestmarsch Probleme beim Brauen gab. Manning sagte, er habe einen Hauch von Tränengas bekommen, als er versuchte, die Spannungen zwischen der Polizei und jugendlichen schwarzen Demonstranten abzubauen.

“In der gesamten Studie ging es darum, wie wir uns als Rennen fühlen”, sagte Manning. “Es ist eine schmerzhafte Erinnerung, dass in Bezug auf die Rassenbeziehungen noch so viel zu tun ist.”

Am vergangenen Freitag widmete sich Mannings tägliches Bibelstudium, das während der Pandemie per Telefonkonferenz durchgeführt wurde, den Folgen von Floyds Tod.

Die Predigt wurde online gehalten. Es gibt noch keinen Zeitplan für Mannings Kirche, die persönlichen Dienste wieder aufzunehmen, da die regionalen Führer der Konfession verschiedene Optionen abwägen.

“Die Dinge, die wir sehen, sind nicht in Ordnung”, sagte er. “Es ist nicht in Ordnung zu sehen, wie ein Polizeibeamter sein Knie an den Hals eines Afroamerikaners lehnt.”

Danach aktualisierte er seine Sonntagspredigt, damit sie „die Realität der sozialen Unruhen“ widerspiegelt.

“Jeden Tag gibt es etwas anderes”, sagte Manning. “Wie dienen Sie einer Gemeinde in so großer Not?”

Bei einer kürzlichen Kundgebung in Minnesota sang Imam Makram El-Amin zusammen mit Tausenden den Namen von George Floyd. Bei einem anderen Treffen an Floyds Gedenkstätte sprach El-Amin vor einer Menschenmenge und ermutigte sie, „ihre Stimme zu benutzen“, friedlich zu sein und sich für Veränderungen zu organisieren.

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Am Telefon betete der Imam von Masjid An-Nur in Minneapolis mit Mitgliedern der Moscheengemeinde.

Ein solcher Anruf, sagte er, war mit dem Generalstaatsanwalt von Minnesota, Keith Ellison, der die Führung bei Strafverfolgungsmaßnahmen im Zusammenhang mit Floyds Tod erhalten hat.

„Die Leute wollen Gerechtigkeit. Die Leute sind am Ende ihres Witzes und die Emotionen sind rau “, sagte El-Amin. “Das ist etwas, das sich schon lange gebraut hat.”

Mit dem Ausbruch des Coronavirus waren El-Amins Tage bereits hektisch, als die Nachfrage nach Nahrungsmitteln und anderen Bedürfnissen bei Al-Maa´uun zunahm, einer gemeinnützigen Organisation auf Glaubensbasis, deren Geschäftsführer er ist. Dann kamen Floyds Tod und die Proteste.

“Er hat eine spezifische Last, die er gerade trägt, aufgrund des Gewichts dieses Falles”, sagte El-Amin, der Ellison spirituellen Rat gegeben hat.

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DATEI - An diesem Mittwoch, dem 4. Oktober 2006, posiert Rev. Dwight McKissic für ein Porträt im Heiligtum der Cornerstone Baptist Church in Arlington, Texas. Ende Mai 2020 nahm er eine feurige 4-minütige Erklärung auf, die er in den sozialen Medien ausgestrahlt hatte, und prangerte die Polizeiaktionen an, die Floyd und andere Schwarze das Leben gekostet haben. "Amerika hat jetzt genau gesehen, was das schwarze Amerika seit ein paar hundert Jahren weiß", sagte er. "Niemand kann jetzt sagen, dass Rassismus ein Mythos ist." (AP Foto / Tony Gutierrez)

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