Pandemie zwingt Kolumbien-Familie in Bankettsaal zu wohnen

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BOGOTA, Kolumbien – Früher organisierte Jamer Gonzalez jeden Monat etwa neun Hochzeiten, Geburtstagsfeiern oder Firmenessen in seinem Bankettsaal in einem Arbeiterviertel der kolumbianischen Hauptstadt. Er verdiente genug, um komfortabel zu leben und seine beiden ältesten Töchter aufs College zu schicken.

Jetzt, nach Monaten der Pandemieeinschränkungen, steht er am Rande des Bankrotts und kann sich nicht einmal die Miete für ein Familienhaus leisten. Also haben seine Töchter die Universität abgebrochen, und die Familie ist in die Pegasus-Veranstaltungshalle eingezogen, die einst den Lebensunterhalt sicherte.

Die fünfköpfige Familie und ihre weiße Katze schlafen in Räumen, die als Lager für Tische, Stühle und Partyrequisiten dienten, darunter ein riesiger Thron, der für Quinceanera-Feiern genutzt wurde – die festlichen Feiern, die von Familien veranstaltet werden, wenn eine Tochter ihren 15. Eine Oldtimer-Ford-Limousine, die Gonzalez für Hochzeiten zur Verfügung gestellt wurde, ist im Hauptsaal neben einem Schreibtisch geparkt, den er aus ihrer alten Wohnung mitbrachte.

“Wir bitten nicht um Almosen”, sagte Gonzalez, der seit März aufgrund von Sperrvorschriften keine Partys mehr ausrichten konnte. “Alles, worum wir die Regierung bitten, ist, uns arbeiten zu lassen.”

Kolumbien hat die Wirtschaft nach sechs Monaten der wegen der Pandemie verhängten Restriktionen allmählich wieder geöffnet. Doch einige Geschäfte, darunter Kinos, Bars und Bankettsäle, bleiben weiterhin geschlossen, da Beamte versuchen, die Versammlungen in geschlossenen Räumen einzuschränken.

Vertreter dieser Branchen drängen die Regierung, sie öffnen zu lassen – mit Biosicherheitsmaßnahmen. Sie warnen davor, dass Tausende von Familienunternehmen im Begriff sind zu verschwinden.

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“Unser Sektor wurde extrem hart getroffen”, sagte Francy Salazar, Präsidentin des kolumbianischen Verbandes der Veranstaltungsplaner, einer Handelsgruppe mit 1.700 Mitgliedern. Salazar sagte, zwei Veranstaltungsplaner hätten während der Pandemie Selbstmord begangen, als sie von Schulden und Unsicherheit überwältigt wurden.

Andere sind bei Verwandten eingezogen und bemühen sich um die Zahlungen der Krankenversicherung. Veranstaltungsplaner galten vor der Pandemie als zu wohlhabend, um sich für die kostenlose staatliche Gesundheitsversorgung zu qualifizieren.

“Die Regierung sagt, wir müssen uns neu erfinden”, sagte Salazar. “Aber wir haben keinerlei Unterstützung erhalten.”

Lokale Beamte haben sich geweigert, Versammlungen in geschlossenen Räumen zu genehmigen, da sie eine zweite Welle von Coronavirus-Infektionen befürchteten, wie sie derzeit in westeuropäischen Ländern zu beobachten ist.

In Bogota, wo Gonzalez sein Geschäft hat, sagte Bürgermeisterin Claudia Lopez letzte Woche, dass Clubs, Bars und Bankettsäle erst im nächsten Jahr eröffnet werden dürfen.

“Im Dezember werden viele Familien zusammenkommen … und das wird die Ansteckung verstärken, das ist unvermeidlich”, sagte die Bürgermeisterin.

Um den Unternehmen zu helfen, zu überleben, gewährte die Regierung von Präsident Ivan Duque den Schuldnern zu Beginn der Pandemie ein zweimonatiges Moratorium für ihre Darlehenszahlungen und versprach, bis zu 40% der Lohn- und Gehaltszahlungen in kleinen und mittleren Unternehmen zu subventionieren.

Gonzalez sagte, es sei ihm nicht möglich gewesen, diese Subventionen in Anspruch zu nehmen, da sein Unternehmen vollständig von der Familie geführt werde und keine konstante Lohnsumme habe.

“Wenn wir eine Veranstaltung durchführen, fotografiert meine Tochter, meine Frau kümmert sich um die Dekoration und meine andere Tochter macht die Videos”, sagte er. “Wir arbeiten kollektiv, aber keiner von uns ist als Angestellter aufgeführt.

Er sagte, dass sein Unternehmen für Bankettsäle und Veranstaltungen vor dem Ausbruch der Pandemie bei einem Umsatz von 15.000 Dollar einen Gewinn von etwa 4.500 Dollar pro Monat erzielte. Die Familie kommt mit etwa 250 Dollar pro Monat aus, die sie mit dem Verkauf von Ballon- und Blumenarrangements an Leute verdient, die zu Hause Partys veranstalten.

Gonzalez sagte, dass er bei der Gründung des Unternehmens etwa 250.000 $ investierte, einschließlich des Baus des Bankettsaals, Genehmigungen, Möbel und Requisiten.

Er ist mit der monatlichen Hypothekenzahlung von 1.100 Dollar für den Saal mehrere Monate im Rückstand und wird von der Bank unter Druck gesetzt, das Darlehen zu refinanzieren. Die Familie befürchtet, dass die Bank versuchen könnte, den Saal wieder in Besitz zu nehmen und sie ohne ihr Geschäft und den Ort, den sie jetzt ihr Zuhause nennen, zurücklassen könnte.

“Vor der Pandemie waren wir eine normale Familie mit Träumen”, sagte die Frau von Gonzalez, Angela Camargo. “Jetzt können wir es uns nicht einmal mehr leisten, essen zu gehen.”

 

 

 

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