PBS lädt Sie ein, irgendwann einmal hochzukommen und ein Mae West Dokument zu sehen

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” Mae West: Dirty Blonde”, der erste große Dokumentarfilm über diese kulturelle Figur, hat am Dienstag seine Weltpremiere auf PBS und versucht, über Wests berühmte Kleider, Kurven und Juwelen hinauszuschauen.

Das wäre Mae West, das schlüpfrige, geistreiche Sexsymbol der 1930er Jahre, das modernen Frauen mit Mut und einem Augenzwinkern den Weg bereitete.

NEW YORK – Bevor es Cher oder Madonna, Beyoncé oder Rihanna gab, gab es einen anderen versierten Medienstar, der ihren Sexappeal und ihre Weiblichkeit unumwunden umarmte.

Es ist ein bemerkenswertes Leben: Obwohl West nur eine Ausbildung in der dritten Klasse hatte, schrieb sie ihre eigenen Stücke und Drehbücher und delegierte kaum ein Detail. Sie startete die Karriere von Cary Grant, wurde zu einer Gefängnisstrafe verurteilt und zur zweithöchstbezahlten Person des ganzen Landes, nach nur William Randolph Hearst.

Der von Bette Midler produzierte Film zeichnet die Ursprünge Wests im Varieté nach, ihren Sprung an den Broadway als Darstellerin und Dramatikerin, ihr Hollywood-Debüt als Sexsymbol im Alter von 40 Jahren und ihre letzten Auftritte als Vegas-Nachtclubstar in den 60er Jahren und als Camp-Ikone in den 80er Jahren.

“Sie gehört wirklich in das Pantheon der großen, starken amerikanischen Frauen. Sie ist einfach vergessen worden. Deshalb wollten wir ein wenig Licht auf das werfen, was sie erreicht hat”, sagte Sally Rosenthal, die gemeinsam mit Julia Marchesi Regie führte und den Film koproduzierte.

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“Sie war diese unglaublich kluge Frau, die eine Botschaft über Macht und Sexualität und Geschlecht hatte. Und sie hat einen Weg gefunden, die Menschen dazu zu bringen, ihr zuzuhören, und das war, sie zum Lachen zu bringen”, sagte Marchesi.

Viele ihrer Witze wurden aufgegriffen, darunter ‘Wenn ich gut bin, bin ich sehr gut, aber wenn ich schlecht bin, bin ich besser’ und “Zwischen zwei Übeln wähle ich immer das, das ich noch nie ausprobiert habe”.

Als die Filmemacher Schichten nach Westen zurückschälten, entdeckten sie mehr als nur eine Sexsirene, die fast eine Parodie einer Sexsirene spielte. Sie fanden eine Frau, die weibliches Empowerment verkörperte und subtile Nickbewegungen machte, um Afroamerikaner und die schwule Gemeinschaft aufzurichten.

West schrieb 1927 das Theaterstück “The Drag”, das sich mit Homosexualität und Cross-Dressing befasste, und verfasste später den Film “I’m No Angel”, in dem ihre Figur singt, tanzt und über Männer mit mehreren schwarzen Dienstmädchen tratscht, was 1933 noch nie gehört wurde. Außerdem bestand sie gegen Einwände des Filmstudios darauf, dass Duke Ellington und seine Band für “It Ain’t No Sin” engagiert wurden.

“Sie war keine Bürgerrechtlerin. Sie marschierte nicht auf den Straßen. Das waren die 1930er Jahre”, sagte Marchesi. “Aber wir wissen, dass sie mit vielen schwarzen Entertainern und Musikern zusammen war. Und sie scheint viel Respekt vor ihnen gehabt zu haben und wollte sie in der Branche sozusagen unterstützen.

Der Dokumentarfilm versucht, mit Beobachtungen von Biografen, Historikern, Freunden, Regisseuren, ihrem ehemaligen Manager und Journalisten ins Herz des Westens vorzudringen. Stars wie Candice Bergen, Lady Bunny, Margaret Cho, Natasha Lyonne, Ringo Starr, Dita Von Teese, Kathy Najimy und Mario Cantone fügen ebenfalls ihre Erkenntnisse hinzu

Der Dokumentarfilm ist Teil einer Sommertafel der PBS-Reihe American Masters zu Ehren weiblicher Wegbereiterinnen, die auch einen Blick auf Toni Morrison und ein einstündiges Special über Pionierinnen aus der amerikanischen Vergangenheit enthält.

“Bei Maes Beispiel geht es um die Art von Frau, die keine Scham oder Peinlichkeit erlebt, und sie entschuldigt sich nie, niemals für das, was sie ist”, sagte Marchesi. “Frauen entschuldigen sich immer und ständig für alles. Es war ihr einfach egal, was andere von ihr dachten.”

Was dabei herauskommt, ist das Porträt einer Frau, die unglaublich versiert darin war, sich selbst zu vermarkten. Als West 1927 wegen ihres Theaterstücks “Sex” wegen Obszönität angeklagt wurde, wurde sie zu 10 Tagen Gefängnis verurteilt, erhielt aber die Möglichkeit, eine Geldstrafe zu zahlen und sofort freigelassen zu werden. Da sie den enormen Publizitätswert des Falles erkannte, verlangte sie, ins Gefängnis geschickt zu werden.

“Sie ging in so vielen verschiedenen Facetten der Gesellschaft an die Grenzen des Möglichen. Aber die eine, die immer noch existiert – das Tabu, das immer noch existiert – ist diese sexualisierte ältere Frau, die uns allen immer noch irgendwie unangenehm ist”, sagte Marchesi.

In Vegas teilte sie die Bühne mit halbnackten, eingeölten, muskulösen Männern. Sie waren die Augenweide – sie hatte das sexuelle Skript umgedreht.

Der in Brooklyn geborene Westen schuf ihren Charakter – ein blondes Sexsymbol, das aus bescheidenen Verhältnissen stammte und Erfolg hatte – und ließ diese Rolle nie wirklich los. Anders als zeitgenössische Stars spielte sie bis zu ihrem Tod dieselbe Rolle und lehnte sogar Rollen – wie “Sunset Boulevard” – ab, weil sie nicht glaubte, dass ihr Publikum sie gebrochen oder schwach sehen wollte.

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“Eines der Dinge, die für uns so erstaunlich war, war, wie viel Strategie und Botschaften hinter all dem steckten”, sagte Marchesi. “Ich hoffe, dass dies die Leute dazu inspirieren wird, sich ihre Filme noch einmal anzuschauen, denn es steckt viel mehr dahinter als nur Witze.

Die Filmemacher hoffen, dass die Zuschauer angespornt werden, einen neuen Blick auf die Filme des Westens zu werfen und wirklich einen Blick auf eine Frau zu werfen, die vor aller Augen subversiv ist.

Mark Kennedy ist unter http://twitter.com/KennedyTwits zu finden.

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