PG&E gesteht die Tötung von 84 Menschen bei Brand in Kalifornien 2018

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Neben den dadurch verursachten Massensterben bekannte sich PG&E im Rahmen einer Vereinbarung mit Bezirksstaatsanwalt Mike Ramsey in einem Anklagepunkt schuldig, unrechtmäßig ein Feuer gelegt zu haben.

Der Vorstandsvorsitzende von PG&E, Bill Johnson, machte sich auf die rund 275 Kilometer lange Reise vom Hauptsitz des Unternehmens in San Francisco zu einem Gerichtsgebäude in Butte County, um sich in 84 Anklagepunkten wegen fahrlässiger Tötung schuldig zu bekennen, die auf einen Flächenbrand im November 2018 zurückzuführen war, der durch das zerbröckelnde Stromnetz des Versorgungsunternehmens ausgelöst worden war. Der Brand hatte fast die gesamte Stadt Paradise ausgelöscht und PG&E Anfang letzten Jahres in den Bankrott getrieben.

Pacific Gas & Electric gestand am Dienstag während einer dramatischen Gerichtsverhandlung, bei der 84 Menschen bei einem der verheerendsten Flächenbrände in der jüngeren US-Geschichte ums Leben kamen, unterbrochen von einem Versprechen des scheidenden CEO des Unternehmens, dass der größte Energieversorger des Landes nie wieder Gewinne über die Sicherheit stellen werde.

Er versicherte dem Richter auch, dass PG&E die Verantwortung für all die unnötigen Verwüstungen übernehme, die es “mit offenen Augen für das, was passiert ist und was nie wieder passieren darf”, verursacht hat.

“Kein Wort von mir könnte jemals das Ausmaß dieser Verwüstung verringern oder irgendetwas tun, um den Schaden zu beheben”, sagte Johnson in einer anschließenden Erklärung. “Ich hoffe, dass die heute ergriffenen Maßnahmen ein gewisses Maß an Frieden bringen.”

Während Michael Deems, Richter am Obersten Gerichtshof von Butte County, die Namen der einzelnen Opfer vorlas, erkannte Johnson den entsetzlichen Tribut an, den die Vernachlässigung durch PG&E in der Geschichte von PG&E gefordert hat, während er feierlich auf Fotos der einzelnen Toten starrte, die auf einer im Gerichtssaal aufgestellten Leinwand gezeigt wurden.

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Die außerordentliche Gerichtsverhandlung wurde anberaumt, um PG&E öffentlich für frühere Praktiken zu beschämen, bei denen es vor allem darum ging, die Gewinne zu steigern, um Investoren bei Laune zu halten, anstatt die zerbröckelnden Anlagen zu modernisieren und instand zu halten, um die 16 Millionen Menschen zu schützen, die von der Energieversorgung abhängig sind.

Johnson wurde etwa sechs Monate nach dem sogenannten Lagerfeuer eingestellt und plant, am 30. Juni als CEO zurückzutreten, wenn PG&E hofft, die Genehmigung des Gerichts für seinen Plan, sich aus dem zweiten Konkursfall innerhalb von 16 Jahren zu befreien, gewonnen zu haben. Ein vor kurzem von PG&E im Rahmen einer Vereinbarung mit Kalifornien angekündigter, größtenteils neuer Vorstand wird seinen Nachfolger einstellen.

Viele der Opfer des Brandes waren ältere oder behinderte Menschen. Sie ergriffen verzweifelte Maßnahmen, um sich selbst zu retten.

Dennis Clark, Jr., 49, wurde auf dem Beifahrersitz eines Autos gefunden, das seine 72-jährige Mutter fuhr. Ihr Auto befand sich in einer Reihe von drei anderen Fahrzeugen, in denen jeweils die Leichen der Opfer lagen.

Sara Magnuson, 75, wurde in ihrem Haus gefunden, eingewickelt in einen nassen Teppich in der Badewanne, in einem vergeblichen Versuch, sich selbst zu retten.

“Diese 84 Menschen hätten nicht sterben müssen, wenn PG & E seine Arbeit in angemessener Weise getan hätte”, sagte Ramsey während einer einstündigen Pressekonferenz, bei der auch einige der fast hundert Jahre alten Teile gezeigt wurden, die das Versorgungsunternehmen auf seinen Stromleitungen, die zum Lagerfeuer führten, verrotten ließ.

“Soweit es um tatsächliche Veränderungen geht, um Leben zu retten, geschieht das nicht. Ich habe einfach das Gefühl, dass es nicht zu Ende ist”, sagte Taft, die nach dem Brand aus dem Gebiet wegzog und sagte, dass sie “es nicht ertragen kann, jemals wieder nach Butte County zurückzukehren. Es fühlt sich nicht sicher an”.

Christina Taft, deren Mutter Victoria Taft, 67 Jahre alt, in ihrem Haus in Paradise starb, sagte, sie könne es nicht ertragen, am Dienstag persönlich dort zu sein, habe es aber auf YouTube gesehen. Christina Taft, 26, empfand das öffentliche Schuldbekenntnis nicht als ausreichend.

Mehr als 20 Familienmitglieder der Getöteten werden voraussichtlich am Mittwoch vor Gericht aussagen.

“Es ist ein Mindestmaß an Gerechtigkeit”, sagte Ramsey über die Schuldgeständnisse vom Dienstag, während er gleichzeitig seine Unfähigkeit zum Ausdruck brachte, härtere Strafen zu fordern. “Es ist keine perfekte Gerechtigkeit, aber wir haben kein perfektes System.”

PG&E hat sich bereit erklärt, eine Höchststrafe von 3,5 Millionen Dollar zusätzlich zu den 500.000 Dollar für die Kosten der Untersuchung zu zahlen. Das Unternehmen aus San Francisco wird nicht auf strafrechtliche Bewährung gesetzt, im Gegensatz zu dem, was geschah, nachdem seine Erdgasleitungen ein Viertel in San Bruno, Kalifornien, in die Luft sprengten, wobei im Jahr 2010 acht Menschen ums Leben kamen. Diese Tragödie führte zu einer strafrechtlichen Verurteilung, die PG & E auf eine fünfjährige Bewährung setzte, die im Januar 2022 endet. Die Verurteilungen in San Bruno enthielten keine Mordanklage, anders als in dem außerordentlichen Fall, der gegen PG und E in Butte County vorgebracht wurde.

Es wird erwartet, dass Deems PG und E entweder am Donnerstag oder Freitag formell verurteilt, obwohl niemand für die Verbrechen des Unternehmens inhaftiert wird.

Ramsey stürzte sich auf PG & E, kurz nachdem er eine Zusammenfassung einer vernichtenden Anklage der Großen Jury veröffentlicht hatte, in der das Fehlverhalten des Unternehmens, das zum Flächenbrand von 2018 führte, detailliert beschrieben wurde. Bevor der Bericht veröffentlicht wurde, wies Johnson vor Gericht darauf hin, dass die Ergebnisse nichts aussagen werden, was PG&E nicht bereits weiß.

Das Verfahren entfaltete sich, als PG&E sich dem Ende eines komplizierten Konkursfalles näherte, in dem das Unternehmen 25,5 Milliarden Dollar an Vergleichen zur Bezahlung der Schäden aus dem Brand und anderen, die weite Teile Nordkaliforniens niedergebrannt und 2017 Dutzende andere getötet hatten, ausgearbeitet hatte. In den Konkursverhandlungen sind 13,5 Milliarden Dollar für die Opfer der Flächenbrände vorgesehen. Es wird erwartet, dass ein Bundesrichter bis zum 30. Juni eine endgültige Entscheidung über den Plan von PG&E fällt.

Ramsey pr

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