Pilgrim´s Pride CEO unter den Angeklagten wegen Preisabsprachen für Hühner

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Der Präsident und CEO von Pilgrim’s Pride, Jayson Penn, wurde zusammen mit dem ehemaligen Pride Vice President von Pilgrim, Roger Austin, angeklagt. Der Geflügelpräsident von Claxton, Mikell Fries, und der Vizepräsident, Scott Brady, wurden ebenfalls angeklagt.

Das US-Justizministerium sagte, eine Grand Jury des Bundes in Colorado habe festgestellt, dass Führungskräfte von Greeley, Pilgrim´s Pride aus Colorado, und Claxton Poultry Farms aus Claxton, Georgia, sich verschworen haben, Preise und Rig-Angebote für Masthühner von mindestens 2012 bis 2017 festzulegen .

WHEAT RIDGE, Colorado – Der CEO von Pilgrim’s Pride ist einer von vier gegenwärtigen und ehemaligen Führungskräften von Hühnerfirmen, die am Mittwoch wegen Preisabsprachen angeklagt wurden.

Im vergangenen Monat forderten die Generalstaatsanwälte von 11 Bundesstaaten des Mittleren Westens das Justizministerium auf, mögliche Preisabsprachen durch Fleischverpacker zu untersuchen. In einem April-Tweet bestätigte Landwirtschaftsminister Sonny Perdue, dass das Landwirtschaftsministerium untersucht, warum Viehzüchter niedrige Preise für Rinder erhalten, während US-Verbraucher Rekordpreise für Rindfleisch zahlen.

Die Anklage ergibt sich aus Fragen zum hohen Fleischpreis während der Coronavirus-Pandemie.

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Alle vier Männer sollen laut Gerichtsdokumenten am Donnerstagnachmittag vor einem Richter am Bundesgericht in Denver erscheinen. Die Associated Press hinterließ Telefon- und E-Mail-Nachrichten, um einen Kommentar mit Pilgrim´s Pride zu erhalten. Ein Sprecher von Claxton Poultry sagte, das Unternehmen habe keinen Kommentar.

Laut Staatsanwaltschaft kommunizierten die Männer über ihre Preise und verhandelten, um Preise festzusetzen, zu stabilisieren und zu erhöhen. Die Anklage zitiert eine Reihe von angeblichen Telefonanrufen und Textaustausch zwischen ihnen.

Die Anklage vom Mittwoch war die erste in einer langjährigen Untersuchung der Preisabsprachen in der Hühnerindustrie. Broiler-Hühner sind Hühner, die für den menschlichen Verzehr aufgezogen und an Lebensmittelgeschäfte und Restaurants verkauft werden.

In einem Textaustausch soll Brady Fries am 13. November 2012 mitgeteilt haben, dass er mit Austin gesprochen habe und herausgefunden habe, dass Pilgrim´s Pride bei einem achtteiligen Broiler-Hähnchen mit Knochen 3 Cent höher sei. Brady sagte, Austin wollte, dass Claxton seine Preise erhöht.

“Sag ihm, wir versuchen es!” Laut Anklage antwortete Fries.

Im November 2014 schickte Penn angeblich eine Reihe von E-Mails über einen Konkurrenten, der seine Hühner für weniger verkaufte, und bat darum, Vögel bei Pilgrim zu kaufen, um einen Mangel in einem Lebensmittelvertrag zu decken. Penn sagte angeblich, das Unternehmen müsse dafür bezahlen müssen, dass es nicht die versprochene Anzahl von Hühnern liefern könne.

„Es kostet sie Geld, Aufträge zu erfüllen, für die sie keine Hühner haben. Sie haben Marktanteile hinzugefügt und versuchen es immer noch – billiges Hühnchen zu verkaufen und kurz zu sein. Macht keinen Sinn. Wir ermöglichen der Stadt, betrunken zu sein, indem wir ihm Bier zum Erntedankfest geben, anstatt ihn zu einem AA-Treffen zu führen “, schrieb Penn der Anklage zufolge.

Diese Klage, die von Maplevale Farms in New York eingereicht wurde, besagte, dass Unternehmen Informationen über eine Datenfirma eines Drittanbieters austauschten und das Angebot durch die mehrfache Zerstörung von Zuchthennen einschränkten. Es ist eine von fast 40 Klagen, die von Lebensmittelhändlern, Restaurants und anderen wegen Preisabsprachen eingereicht wurden. Kroger, Walmart und Darden Restaurants – dem Olive Garden gehört – gehören zu denen, die geklagt haben.

Das Justizministerium gab an, dass die Untersuchung im vergangenen Sommer noch nicht abgeschlossen war, als es in einer separaten Klage um eine vorübergehende Unterbrechung des Entdeckungsverfahrens bat, in der Pilgrim’s Pride, Tyson Foods und andere beschuldigt wurden, Geflügelpreise festgesetzt zu haben. Zu der Zeit sagte das Justizministerium, es wolle eine laufende Untersuchung der Grand Jury schützen.

Pilgrim’s Pride ist ein Geschäftsbereich von JBS USA, der US-amerikanischen Tochtergesellschaft des brasilianischen Fleischproduktionsgiganten JBS SA. Pilgrim’s Pride beschäftigt mehr als 54.000 Mitarbeiter und 36 Produktionsstätten in den USA und im Ausland. Das Unternehmen verarbeitet nach eigenen Angaben eines von fünf Hühnern in den USA. Claxton Poultry beschäftigt 2.000 Mitarbeiter und liefert 300 Millionen Pfund Hühnchen pro Jahr an Kunden, darunter Chick-fil-A.

Die Führungskräfte könnten jeweils mit 10 Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 1 Million US-Dollar rechnen.

“Insbesondere in Zeiten der globalen Krise setzt sich die Abteilung (Kartellrecht des Justizministeriums) weiterhin für die Verfolgung von Verbrechen ein, die die Preise der Amerikaner für Lebensmittel erhöhen sollen”, sagte der stellvertretende Generalstaatsanwalt Makan Delrahim in einer Erklärung.

Das Federal Bureau of Investigation und das Handelsministerium halfen bei der Untersuchung, sagte das Justizministerium.

Durbin berichtete aus Ann Arbor, Michigan.

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Die Aktien der Pilgrim’s Pride Corp. fielen am Mittwoch um mehr als 12%. Die Aktien von Tyson Foods Inc. gaben um fast 4% nach.

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Diese Geschichte wurde geändert, um zu korrigieren, dass Fries, nicht Brady, sagte: “Sag ihm, dass wir es versuchen!” in einem Textaustausch.

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Dieses Datei-Foto vom 28. April 2020 zeigt die Pilgrim's Pride-Anlage im kalten Frühling. Minn. Eine Grand Jury des Bundes hat vier aktuelle und ehemalige Führungskräfte von Hühnerfirmen wegen Preisabsprachen angeklagt. Nach Angaben des US-Justizministeriums haben sich die Führungskräfte von Pilgrim's Pride aus Colorado und Claxton Poulrty aus Georgia zusammengetan, um Preise und Rig-Gebote für Masthühner von mindestens 2012 bis 2017 festzulegen. (Dave Schwarz / St. Cloud Times via AP)

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