Pilgrim’s Pride schlägt ein Plädoyer über US-Hühner…

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14. Oktober – Das US-Geflügelunternehmen Pilgrim’s Pride Corp. sagte am Mittwoch, es werde eine Strafe in Höhe von 110,5 Millionen Dollar zahlen, nachdem es mit dem Justizministerium einen Deal wegen Preisabsprachen bei Hühnerprodukten abgeschlossen hatte.

Das Schuldeingeständnis macht Pilgrim’s Pride, das sich größtenteils im Besitz des brasilianischen Fleischverpackungsunternehmens JBS SA befindet, zum ersten US-Hühnerunternehmen, das mit der Regierung eine Einigung über Behauptungen erzielt hat, dass Führungskräfte der Industrie sich verschworen haben, die Hühnerpreise von 2012 bis 2019 zu erhöhen.

Pilgrim’s Pride stimmte zu, sich in einem Anklagepunkt der Verschwörung schuldig zu bekennen, um den Wettbewerb beim Verkauf von Hähnchenprodukten einzuschränken, so ein Antrag bei der Securities and Exchange Commission (SEC). In einer Unternehmenserklärung hieß es, die Vereinbarung betreffe drei Hühnerverträge mit einem US-Kunden.

Als Teil der Vereinbarung werde die Kartellabteilung der Abteilung keine weiteren Anklagen gegen Pilgrim’s Pride in diesem Fall erheben, hieß es in der Erklärung. Die Aktien stiegen am Mittwochnachmittag um 6,1% auf $16,63.

“Wir sind ermutigt, dass die heutige Vereinbarung die Untersuchung der Kartellabteilung gegen Pilgrim’s abschließt”, sagte Chief Executive Officer Fabio Sandri.

Die Antitrust Division bestätigte, dass sie eine Einigung mit Pilgrim’s Pride erzielt hat, und lehnte weitere Kommentare ab, bis die Vereinbarung eingereicht wird. Er steht unter dem Vorbehalt der Genehmigung durch das US-Bezirksgericht von Colorado.

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Der ehemalige CEO von Pilgrim’s Pride, Jayson Penn, wurde im Juni zusammen mit anderen derzeitigen und ehemaligen Führungskräften der Branche angeklagt, weil sie versucht hatten, die Preise für Hühnerfleisch festzulegen. Penn hat sich nicht schuldig bekannt.

Letzte Woche weitete die Regierung die Untersuchung aus, indem sie weitere Führungskräfte der Branche anklagte, darunter Bill Lovette, der vor Penn als CEO von Pilgrim’s Pride tätig war.

Der rivalisierende Zulieferer Tyson Foods Inc. sagte im Juni, dass er im Rahmen einer Kronzeugenregelung, die das Unternehmen vor strafrechtlicher Verfolgung schützen könnte, bei der Untersuchung der Abteilung kooperiere.

Unabhängig davon sagte JBS, dass es eine Geldstrafe in Höhe von 26,9 Millionen Dollar zahlen werde, nachdem es mit der SEC einen Deal über Verstöße im Zusammenhang mit den Büchern von Pilgrim’s Pride abgeschlossen habe, und Staatsanwälte sagten, dass JBS Muttergesellschaft J&F Investimentos 256 Millionen Dollar zahlen werde, nachdem es sich des Verstoßes gegen den U.S. Foreign Corruption Practices Act für schuldig bekannt habe.

(Reportage von Rama Venkat in Bengaluru, Tom Polansek in Chicago und Diane Bartz in Washington, herausgegeben von Arun Koyyur und Matthew Lewis)

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