Plan, die US Open 2020 ohne Fans abzuhalten, wartet auf die Regierung OK

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Eine formelle Ankündigung könnte diese Woche erfolgen.

“Wir sind bereit, vorwärts zu gehen”, sagte USTA-Sprecher Chris Widmaier am Montag in einem Telefoninterview, “solange wir alle Genehmigungen erhalten, die wir brauchen”.

Der US-Tennisverband steht kurz davor, das erste Grand-Slam-Turnier der Coronavirus-Pandemie zu veranstalten. Der Verband wartet auf die Zustimmung der Regierung des Bundesstaates New York, ab August die U.S. Open in New York zu spielen – ohne Fans und mit strengen Gesundheitsprotokollen.

Selbst wenn der Staat die U.S. Open genehmigt, bliebe eine wichtige Frage offen: Welche Spieler würden tatsächlich teilnehmen?

Wie viele Sportarten sind auch die Profi-Tennis-Touren wegen der Pandemie seit März ausgesetzt. Die French Open wurden ab Mai verschoben und sollen derzeit eine Woche nach dem Ende der U.S. Open am 13. September beginnen; Wimbledon wurde zum ersten Mal seit dem Zweiten Weltkrieg 1945 ganz abgesagt.

“Wir haben einen Vorschlag erhalten und prüfen ihn”, schrieb Richard Azzopardi, ein Sprecher der New Yorker Regierung, Andrew Cuomo, in einer E-Mail.

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Bereits ausgeschlossen, ungeachtet dessen: Roger Federer, der fünf seiner 20 Grand-Slam-Einzeltitel bei den U.S. Open gewonnen hat, vor kurzem aber bekannt gab, dass er für den Rest des Jahres ausfällt, nachdem er eine zweite arthroskopische Operation am rechten Knie benötigt.

Spitzenspieler wie die beiden Erstplatzierten Novak Djokovic und Ash Barty sowie der Titelverteidiger der Männer, Rafael Nadal, haben Vorbehalte geäußert, sich nach Flushing Meadows zu begeben, wo eine Tennishalle auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Krise der Stadt als vorübergehendes Zuhause für Hunderte von Krankenhausbetten genutzt wurde.

Mit internationalen Fernsehverträgen – darunter im Jahresdurchschnitt 70 Millionen Dollar allein vom ESPN -, die dazu beitragen, den Geldverlust aus dem Ticketverkauf und anderen Einnahmen vor Ort auszugleichen, und angesichts einer Rezession, die bereits zum kürzlichen Abbau von mehr als 100 Arbeitsplätzen bei der USTA geführt hat, beschloss der Vorstand des Verbandes, trotz der Bedenken hinsichtlich COVID-19 und internationaler Reisen, die Veranstaltung im Festzelt fortzusetzen.

“Letzten Endes sind drei Faktoren an der Entscheidungsfindung beteiligt. Nr. 1 erstellt einen Plan, bei dem Gesundheit und Sicherheit an erster Stelle stehen. Nr. 2 ist die Frage, ob die Durchführung der U.S. Open das Richtige für den Tennissport ist. Und Nr. 3 ist die Frage, ob es auf finanziell tragfähige Weise durchgeführt werden kann. Wir glauben, dass wir alle drei Ziele erreichen können”, sagte Widmaier. “Aber wir müssen Schritt für Schritt vorgehen, und wenn alle Schritte abgeschlossen sind, können wir eine offizielle Ankündigung machen.

Der mit der Landesregierung geteilte Plan sieht Folgendes vor: keine Zuschauer, begrenztes Spieleraufgebot, zugewiesene Hotels, verstärkte Reinigung auf dem Turniergelände, zusätzliche Umkleidekabinen, tägliche Temperaturkontrollen und gelegentliche Tests auf COVID-19.

Es gäbe keine Qualifikation für Einzelspieler und wahrscheinlich reduzierte Felder für Doppel. Spieler, die sich aufgrund ihrer Platzierung in Qualifikationsrunden platziert hätten, die einigen Männern und Frauen den Zugang zu den 128-Spieler-Einzelauslosungen ermöglichen, werden mit Geldern entschädigt, die die USTA an die ATP- und WTA-Touren zur Verteilung weiterleiten wird.

“Die meisten Spieler, mit denen ich gesprochen habe, waren ziemlich negativ darüber, ob sie dorthin gehen würden”, sagte Djokovic.

Letzte Woche sagte Djokovic, die Einschränkungen, die wegen des Virus für die U.S. Open in New York gelten würden, seien “extrem”.

Auch ein Teil des Vorschlags wurde den Spielern mitgeteilt: Das für den 16. bis 23. August geplante Hartplatz-Turnier in Cincinnati – die USTA ist ihr Mehrheitseigentümer – würde nach New York verlegt und anstelle der Qualifikation für die U.S. Open ausgetragen.

Widmaier sagte, die USTA habe sich mit der ATP und der WTA über ihren Aufbau beraten.

“Ich habe auch Bedenken”, schrieb Barty in einer E-Mail. “Ich verstehe, dass die Turniere eifrig durchgeführt werden wollen, aber die Sicherheit aller hat Priorität.

In der vergangenen Woche veranstaltete er in seinem Heimatland Serbien, wo die Regierung im vergangenen Monat die meisten Sperren und Beschränkungen aufhob, Ausstellungsspiele mit vollen Ständen.

Die Associated Press-Autorin Marina Villeneuve in Albany, New York, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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“Unser erklärtes Ziel war es, dass wir, wenn wir in Zusammenarbeit mit medizinischen und Sicherheitsexperten einen Plan erstellen könnten, der die Risiken von COVID-19 mindert und die Gesundheit und das Wohlergehen aller U.S. Open-Teilnehmer gewährleistet, das Turnier sehr gerne vorantreiben würden”, sagte er. “Wir glauben, dass wir durch die Zusammenarbeit mit diesen Experten und den beiden Touren einen solchen Plan haben”.

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