Priester bekommt Bundesgefängnis wegen Einbruchs in Marinebasis

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BRUNSWICK, Ga – Ein 71-jähriger römisch-katholischer Priester wurde zu einem Bundesgefängnis verurteilt, weil er mit einer Gruppe, die gegen Atomwaffen protestierte, in eine U-Boot-Basis der Marine in Georgien eingebrochen war.

Ein Richter am US-Bezirksgericht verurteilte Pfarrer Stephen Michael Kelly am Donnerstag zu 33 Monaten Gefängnis. Den größten Teil dieser Strafe hat er bereits verbüßt, da der Richter Kelly zugute hielt, dass er seit seiner Verhaftung im April 2018 rund 30 Monate hinter Gittern verbracht und auf seinen Prozess und seine Verurteilung gewartet hat.

Vor einem Jahr wurden Kelly und sechs weitere Aktivisten von einer Jury wegen Hausfriedensbruch, Zerstörung von Regierungseigentum und anderer Anklagepunkte im Zusammenhang mit ihrer Verhaftung auf dem Marine-U-Bootstützpunkt Kings Bay verurteilt.

Die Aktivisten nahmen 2018 Videos von sich auf, wie sie mit Drahtschneidern durch ein verschlossenes Sicherheitstor in Kings Bay, dem Ostküsten-Hub für mit Atomraketen bewaffnete U-Boote der Marine, eindrangen. Im Inneren des Stützpunktes sprühten sie Anti-Atomwaffen-Botschaften auf und hämmerten auf ein Display im Freien.

Die Verteidiger hatten in Vorverhandlungsanhörungen argumentiert, dass die Aktivisten nicht strafrechtlich verfolgt werden sollten, weil sie aus aufrichtigen religiösen Überzeugungen heraus gehandelt hätten. Richterin Lisa Godbey Wood entschied, dass sie diese Verteidigung im Prozess nicht gebrauchen könnten.

Bundesanwälte sagten in einer Pressemitteilung, dass Kelly zuvor mehr als acht Jahre im Gefängnis für ähnliche Verurteilungen wegen Hausfriedensbruch und Vandalismus gesessen habe. Sie sagten, der Priester befand sich auf Bewährung, als er auf dem Stützpunkt in Georgia verhaftet wurde.

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Der Richter hatte zuvor eine andere der Aktivistinnen, die 80-jährige Elizabeth McAlister, zu den 17 Monaten und neun Tagen verurteilt, die sie bereits verbüßt hatte – damit sie freigelassen werden konnte. Die übrigen fünf warten immer noch auf ihre Verurteilung.

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