Proteste in den Top 25 der Virus-Hotspots lösen Ansteckungsängste aus

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Die Proteste fanden statt, als die Gemeinden im ganzen Land die Beschränkungen für Unternehmen und das öffentliche Leben lockerten, was zur Ausbreitung des Virus beigetragen hat, und die Besorgnis vertieften, dass die beiden Faktoren zusammen in einigen Fällen zu einem nationalen Wiederaufleben führen könnten.

Viele der Proteste brachen an Orten aus, an denen das Virus in der Bevölkerung immer noch weit verbreitet ist. Tatsächlich ergab eine Überprüfung von Associated Press, dass in jeder der 25 US-Gemeinden mit der höchsten Konzentration neuer Fälle Demonstrationen stattgefunden haben. Einige haben über mehrere Tage hinweg große Proteste erlebt, darunter Minneapolis-St. Paul, Chicago, Washington, D. C. und Los Angeles.

PROVIDENCE, RI – Als Demonstranten Straßen in ganz Amerika überfluteten, um die Ermordung von George Floyd zu entschlüsseln, beobachteten Experten des öffentlichen Gesundheitswesens alarmiert – die Nähe der Demonstranten und ihr Versäumnis, in vielen Fällen Masken zu tragen, zusammen mit der Polizei, die Tränengas verwendet, könnten Treibstoff liefern neue Übertragungen des Coronavirus.

Die Überprüfung des AP konzentrierte sich auf große U-Bahn-Bezirke – die zentralen Bezirke in U-Bahn-Gebieten mit mehr als 1 Million Einwohnern -, die in den letzten 14 Tagen die höchsten Neuerkrankungen pro Kopf aufwiesen.

Ein neuer Ausbruch an den Orten, an denen sich Demonstranten versammelten, könnte dazu führen, dass die Stillstände wieder hergestellt werden.

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“Als Nation müssen wir uns Sorgen um einen Aufschwung machen”, warnte der Bürgermeister von Washington, Muriel Bowser, am Sonntag, nachdem Tage der Proteste die Hauptstadt der Nation erschüttert hatten. Andrew Cuomo, Gouverneur von New York, beklagte die Menge und sagte, dass Hunderte möglicherweise infiziert gewesen sein könnten, was Monate sozialer Distanzierung zunichte machte.

Floyd starb am 25. Mai, nachdem ein Polizist aus Minneapolis ihm einige Minuten lang ein Knie in den Nacken gedrückt hatte, obwohl er plädierte, er könne nicht atmen. Minneapolis war Ground Zero für die ausgedehnten Proteste, die den Mississippi in das benachbarte St. Paul überquert haben.

Während in mehreren Städten, in denen die größten Proteste stattgefunden haben, die Zahl der Fälle und Todesfälle zurückgegangen ist, bleibt die Zahl der Menschen an den mit dem Virus infizierten Orten – und mit der Fähigkeit, es zu verbreiten – hoch. In einigen Gemeinden wie Minneapolis ist die Zahl der mit COVID-19 hospitalisierten Personen gestiegen.

Die Unruhen fielen mit „den bislang schlimmsten Tagen der Pandemie“ in der Metropolregion Twin Cities zusammen, sagte Michael T. Osterholm, Direktor des Zentrums für Forschung und Politik im Bereich Infektionskrankheiten an der Universität von Minnesota.

“Unsere Intensivbettpflege ist auf dem höchsten Stand aller Zeiten und wirklich am Rande”, sagte er.

Die Grafschaften Ramsey und Hennepin, in denen die Partnerstädte beheimatet sind, belegten in der AP-Analyse den siebten und achten Platz für die höchsten Pro-Kopf-Neuerkrankungen. In jedem Fall wurden in den letzten zwei Wochen mehr als 250 Fälle pro 100.000 Einwohner verzeichnet, und allein in der letzten Woche wurden fast 2.000 neue Fälle gemeldet.

Experten weisen darauf hin, dass andere mit Protesten verbundene Faktoren die Ausbreitung des Virus beschleunigen könnten. Zum Beispiel kann Tränengas Menschen zum Husten und Niesen bringen, ebenso wie der Rauch von Bränden, die von Menschen verursacht werden, die auf Zerstörung aus sind. Und beide fordern die Demonstranten auf, ihre Masken abzunehmen.

Osterholm und andere Experten des öffentlichen Gesundheitswesens stellen jedoch fest, dass die Proteste nicht unbedingt so alarmierend sind wie andere Ereignisse, die neue Fälle befeuern könnten, da sie im Freien stattfinden und viele Menschen Masken tragen. In einigen Fällen wird das Händedesinfektionsmittel auch informell verteilt.

Demonstranten und Polizisten, die sich Nase an Nase anschreien, schlagen ebenfalls Alarm.

Überfüllte Demonstranten, die in Gefängniszellen festgenommen wurden, können ebenfalls das Ansteckungsrisiko erhöhen. Eine AP-Bilanz ergab, dass bisher mehr als 5.600 Personen in Gewahrsam genommen wurden.

Eisenman nannte den Protest eine „wesentliche Aktivität“, die mit reduziertem Risiko praktiziert werden kann. Er sagte, seine erwachsenen Kinder hätten in Los Angeles protestiert und treffen jetzt Sicherheitsvorkehrungen, einschließlich der Isolierung zu Hause. Sie planen, in etwa einer Woche auf COVID-19 getestet zu werden.

“Ich mache mir eigentlich mehr Sorgen darüber, wie diese Informationen, wenn diese Spitzen auftreten, gegen den Begriff der Proteste bewaffnet werden”, sagte er.

Und Dr. David Eisenman, Direktor des Zentrums für öffentliche Gesundheit und Katastrophen an der UCLA Fielding School of Public Health, sagte, er befürchte, Partisanentruppen könnten Städte beschuldigen, neue Fälle auf sich zu ziehen.

Wen war der Gesundheitskommissar der Stadt Baltimore während des Aufstands von 2015 nach dem Tod von Freddie Gray in Polizeigewahrsam und sagte, dass viele Gesundheitskliniken geschlossen und Apotheken niedergebrannt wurden, was es Mitgliedern benachteiligter Gemeinden schwer machte, Zugang zur Gesundheitsversorgung zu erhalten.

“Es gibt viele Unbekannte darüber, was als nächstes passiert”, sagte sie.

Dr. Leana Wen, eine Notärztin und Professorin für öffentliche Gesundheit an der George Washington University, sagte, die Krankenhausaufenthalte wegen Coronavirus in der Metropolregion Washington seien rückläufig, aber sie weiß, dass sich dies ändern könnte.

Es ist ihr jetzt auch ein Anliegen.

Experten für öffentliche Gesundheit sagten, es werde zwei bis drei Wochen dauern, um zu wissen, ob die Proteste einen Anstieg der Coronavirus-Fälle verursachen. Und selbst dann können sie es nicht definitiv mit den Demonstrationen verbinden.

“Sie werden verschärfte Gesundheitsprobleme haben, die über COVID-19 hinausgehen”, sagte sie.

Die Unruhen gehen einher mit der Wiedereröffnung von Fitnessstudios, Friseursalons, Restaurants, Parks und Stränden. Es kommt auch kurz nach dem Memorial Day-Wochenende, als viele Menschen an großen Versammlungen teilnahmen, sodass sich Experten bereits auf eine Zunahme der Fälle gefasst machten, sagte Jennifer Nuzzo, Epidemiologin an der Johns Hopkins University.

In Los Angeles durften am vergangenen Wochenende die Friseurläden und das persönliche Essen wieder aufgenommen werden, als die Proteste in die Zerstörung gingen und mehr als 1.000 Menschen festgenommen wurden. In der vergangenen Woche wurden in Los Angeles County fast 10.000 neue Fälle gemeldet.

Hershow und andere stellten fest, dass sich die durch das Coronavirus aufgedeckten Rassenunterschiede – mit Farbgemeinschaften, die eine unverhältnismäßige Belastung durch Infektionen und Todesfälle tragen – mit den auf Straßen in ganz Amerika und auf der ganzen Welt protestierten Themen überschneiden.

„Die absolute Anzahl der Fälle ist immer noch hoch. Wir fühlen uns gut mit der Tatsache, dass wir eine abnehmende Inzidenz festgestellt haben, aber wir haben noch einen weiten Weg vor uns “, sagte Dr. Ronald Hershow, Direktor der Abteilung für Epidemiologie und Biostatistik an der Universität von Illinois-Chicago.

Hunderte von Menschen wurden auch in Chicago festgenommen, wo Cook County mit 283 Neuerkrankungen pro 100.000 Einwohner in den letzten zwei Wochen zu den höchsten Pro-Kopf-Raten neuer Fälle in einem großen Landkreis des Landes gehörte.

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Auf diesem Foto vom Samstag, dem 30. Mai 2020, bewachen Polizisten das Trump International Hotel & Tower in Chicago, während sie Demonstranten während einer Kundgebung zurückhalten und über den Tod von George Floyd marschieren. In US-Städten fanden Proteste gegen den Tod von Floyd statt, einem schwarzen Mann, der starb, nachdem er am 25. Mai von Polizeibeamten aus Minneapolis festgehalten worden war. (John J. Kim / Chicago Tribune via AP)

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