Rashford 1, Johnson 0: Fussballstar gewinnt U-Turn bei Gratis-Mahlzeiten

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Rashfords Kampagne fand die Unterstützung von Prominenten, Oppositionspolitikern und sogar einigen Mitgliedern von Johnsons regierenden Konservativen.

Der Spieler von Manchester United und England hatte die Regierung gedrängt, ein Essensgutscheinprogramm am Ende des Schuljahres im Juli nicht zu stoppen. Der 22-Jährige berichtete über seine eigenen Erfahrungen aus seiner Kindheit, in der er sich auf kostenlose Schulspeisungen und Lebensmittelbanken verließ.

LONDON – Der britische Premierminister Boris Johnson hat am Dienstag eine abrupte Kehrtwende vollzogen und zugestimmt, weiterhin Mahlzeiten für arme Schüler während der Sommerferien zu finanzieren, nachdem der junge Fussballstar Marcus Rashford seine Regierung aufgefordert hatte, die Bedürfnisse hungriger Kinder nicht zu vergessen.

Nach der Ankündigung twitterte Rashford: “Ich weiß nicht einmal, was ich sagen soll. Sehen Sie nur, was wir tun können, wenn wir zusammenkommen, DAS ist England im Jahr 2020”.

Johnsons Sprecher, James Slack, sagte, “der Premierminister hat volles Verständnis dafür, dass Kinder und Eltern aufgrund der Coronavirus-Pandemie und der landesweiten Abriegelung mit einer völlig beispiellosen Situation konfrontiert sind”.

Johnson leistete zunächst Widerstand, aber die Regierung gab am Dienstag nach und sagte, sie werde weiterhin 1,3 Millionen Kinder in England aus einkommensschwachen Familien, die Anspruch auf kostenlose Schulspeisung haben, während der sechswöchigen Sommerpause mit Essensgutscheinen versorgen.

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“Wir müssen den Druck verstehen, unter dem Familien im Moment stehen, und deshalb haben wir so reagiert, wie wir es getan haben”, sagte Johnson.

Johnson sagte, er habe mit Rashford gesprochen, um ihm zu gratulieren und ihm zu danken.

Der Athlet schrieb am Sonntag einen offenen Brief an alle britischen Gesetzgeber, in dem er beschrieb, wie wir als eines von fünf Kindern einer hart arbeitenden alleinerziehenden Mutter “auf Frühstücksclubs, kostenlose Schulmahlzeiten und die freundlichen Aktionen von Nachbarn und Trainern angewiesen waren”.

“Als Schwarzer aus einer einkommensschwachen Familie in Wythenshawe, Manchester, hätte ich nur eine weitere Statistik sein können”, schrieb er. “Stattdessen werde ich aufgrund der selbstlosen Handlungen meiner Mutter, meiner Familie, meiner Nachbarn und meiner Trainer nur mit Toren, Auftritten und Caps in Verbindung gebracht. Ich würde mir, meiner Familie und meiner Gemeinde Unrecht tun, wenn ich heute nicht mit meiner Stimme und meiner Plattform hier stehen und Sie um Hilfe bitten würde”.

Als die Schulen im März im Rahmen einer landesweiten Coronavirus-Sperre geschlossen wurden, wurde ein Lebensmittelgutscheinprogramm eingerichtet, um sicherzustellen, dass sie nicht hungern mussten. Es wurden Gutscheine im Wert von 15 Pfund (19 Dollar) ausgegeben, die jede Woche in Supermärkten ausgegeben werden konnten.

Die Regierung sagt nun, dass sie das Gutscheinprogramm über den Sommer in England fortsetzen wird, was 120 Millionen Pfund (152 Millionen Dollar) kostet. Die Behörden in Schottland und Wales haben ähnliche Pläne.

Der konservative Gesetzgeber Robert Halfon, der den Vorsitz im Bildungsausschuss des Parlaments innehat, sagte nach einem dreimonatigen Lockdown, in dem die britische Wirtschaft um über 20% geschrumpft ist, “so viele Menschen im ganzen Land kämpfen darum, ein Dach über dem Kopf zu behalten und ihre Familien zu ernähren”.

Doch Rashfords Kampagne gewann schnell an Fahrt, unterstützt von Prominenten, Oppositionspolitikern und einigen konservativen Gesetzgebern, die nervös waren, dass die Regierung den Kämpfen vieler britischer Familien während einer Pandemie, bei der Millionen Menschen Einkommen oder Arbeitsplätze verloren haben, gegenüber unempfindlich zu sein schien.

Bis Dienstag hatte Johnsons konservative Regierung sich geweigert, sich zu bewegen, und darauf hingewiesen, dass sie zusätzliche 63 Millionen Pfund (80 Millionen Dollar) für die lokalen Behörden vorgesehen hat, um gefährdete Familien zu unterstützen.

Die Leistung Rashfords, den Politikwechsel zu erzwingen, wurde von Sport und Politik gelobt.

Johnson – der im April mit dem Coronavirus ins Krankenhaus eingeliefert wurde – hat während des Ausbruchs eine Reihe von politischen Zickzack-Bewegungen durchgeführt. Im vergangenen Monat erklärte die Regierung, sie werde keine ausländischen Ärzte und Pflegekräfte mehr für die Nutzung des Gesundheitssystems belasten. Und am Dienstag veröffentlichte sie einen Bericht über die Faktoren, die hinter dem unverhältnismäßigen Einfluss von COVID-19 auf ethnische Minderheitengemeinschaften stehen, den sie zuvor zurückgehalten hatte.

Die Regierung sieht sich bereits heftiger Kritik für ihre Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie ausgesetzt. Die offizielle Zahl der Todesopfer in Großbritannien ist mit fast 42.000 die höchste in Europa, und der Regierung wird vorgeworfen, das Land zu spät eingeschlossen zu haben, was Tausende von Menschenleben gekostet und unzureichende Vorräte an Schutzausrüstung mit sich gebracht hat.

Der Vorstandsvorsitzende der Premier League, Richard Masters, lobte Rashfords Beharrlichkeit.

So hieß es im offiziellen Twitter-Account von Manchester United: “Ein Held. Eine Inspiration. Einer unserer eigenen. Wir sind so stolz auf Sie, @MarcusRashford.”

Anne Longfield, Englands Kinderkommissarin, dankte Rashford dafür, dass er “die Plage des Ferienhungers” hervorgehoben hatte.

“Es ist eine wirklich wichtige und herzergreifende Sache, deshalb möchte ich ihm meine Glückwünsche aussprechen”, sagte Masters.

“Es ging nie um mich oder Sie, es ging nie um Politik, es war ein Hilferuf von verletzlichen Eltern aus dem ganzen Land, und ich habe einfach eine Plattform geschaffen, damit ihre Stimmen gehört werden konnten”, schrieb er. “Ich bin heute stolz, weil ich weiß, dass wir zugehört haben und dass wir das Richtige getan haben. “

In einer Erklärung dankte Rashford den britischen Gesetzgebern für ihre Aufmerksamkeit.

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Assoziierte Presse-Autorin
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