Rays, Astros zum ersten Mal seit ’19 Playoffs wieder zusammen

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Die Houston Astros und die Tampa Bay Rays treffen in einer Nachsaison-Rückbegegnung aufeinander. Diesmal geht es um einen Platz in der Weltserie in der besten der sieben American League Championship Series, die am späten Sonntagnachmittag mit Spiel 1 in San Diego beginnt.

Ein Paar Linkshänder – Framber Valdez von den Astros und Blake Snell von den Rays – sind die angekündigten Starter für die Wiedergabe der letztjährigen AL Division Series, die von den Astros mit 3:2 gewonnen wurde.

Houston wird zum vierten Mal in Folge in der ALCS antreten, als erstes Team seit den New York Yankees von 1998-2001. Die an sechster Stelle gesetzten Astros haben nur einmal verloren, als sie die an dritter Stelle gesetzten Minnesota Twins und die an zweiter Stelle gesetzten Oakland Athletics in den ersten beiden Runden dieser Saison ausschieden.

Die Weltmeister von 2017 trafen auf die topgesetzten Rays, wobei Carlos Correa drei Homeruns und seine Teamkollegen Jose Altuve, Michael Brantley und George Springer in einem 12-Bomben-Angriff auf Oakland in vier Spielen jeweils zwei Homeruns auf die Plätze verwies.

“Ich bin beeindruckt, aber nicht übermäßig beeindruckt”, fasste Astros-Manager Dusty Baker die Offensive von Houston am Samstag zusammen. “Darauf haben wir schon eine ganze Weile gewartet. Der Ball war dort in (Los Angeles) sehr stark. Hoffentlich können wir hier (in San Diego) das Gleiche tun.”

Houston nutzte den langen Ball auch, um Tampa Bay in der vergangenen Saison in einer Serie zu eliminieren, in der alle fünf Spiele von der Heimmannschaft gewonnen wurden.

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Die diesjährige ALCS wird an einem neutralen Ort in Petco Park ausgetragen, wo die Rays am Freitag die New York Yankees in einem dramatischen Achtelfinallauf von Mike Brosseau in Spiel 5 eliminierten.

Der Seriensieg der Astros gegen Oakland fand auf der Straße nach Kalifornien im Dodger Stadium statt.

Die Mannschaften trafen in der regulären Saison 2020 in der Region nicht aufeinander.

Alex Bregman und Altuve schwangen beim letztjährigen Sieg gegen Tampa Bay die großen Knüppel, wobei Bregman mit zwei Doppelsiegen, einem Homerun und drei RBIs 6:17 gewann, während Altuve mit zwei Doppelsiegen, drei Homeruns und fünf RBIs 7:20 gewann.

Die Astros sahen Snell im vergangenen Jahr drei Mal in der ALDS und schlugen ihn in Spiel 2 mit 3:1 hinter einem Homerun von Bregman und dem Pitching von Gerrit Cole. Die beiden anderen Auftritte von Snell waren eine Erleichterung, darunter zwei Outs und eine Rettung in Spiel 4.

Auch gegen Houston startete Snell im vergangenen Jahr einmal in der regulären Saison und ließ am Eröffnungstag Homeruns gegen Altuve, Brantley und Springer bei einer 1:5-Niederlage zu. Damals wurde er von Justin Verlander bekämpft.

Die Astros verloren Cole in der letzten Nebensaison in der freien Agentur und werden Verlander nach einer Tommy-John-Operation nicht in dieser Serie haben.

Insgesamt hat Snell in seiner Karriere in der regulären Saison sechs Starts gegen die Astros absolviert und mit einer ERA von 4,73 2:2 gewonnen.

Snell (1:1) hat die beiden vorherigen Serien für die Rays eröffnet und schlug Toronto im 2:0-Sieg von Tampa Bay mit 3:1, bevor er gegen die Yankees in einer Serie von fünf Spielen mit 3:9 unterlag.

Valdez (2:0) hatte derweil in der Minnesota-Serie einen Sieg in Spiel 1 und in der Oakland-Serie einen Sieg in Spiel 2, was nur zwei Läufe und sieben Treffer in 12 Innings ermöglichte.

Der 26-Jährige hat noch nie gegen die Rays gespielt, die ihren ersten ALCS-Auftritt seit dem 4:3-Sieg gegen Boston auf dem Weg zur World Series 2008 absolvieren werden.

“Ich freue mich darauf”, sagte Brosseau über das Rückspiel gegen die Astros. “Sie waren das Team, das in den letzten Jahren geschlagen wurde. Sie haben uns letztes Jahr k.o. geschlagen, es wird also Spaß machen, wieder gegen sie anzutreten.

-Feldebene Medien

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