Richter findet Fälle gegen 5 in der Whitmer-Verschwörung können sich bewegen…

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GRAND RAPIDS, Michigan – Die Staatsanwaltschaft lieferte genügend Beweise, um fünf Männer aus Michigan vor Gericht zu stellen, die der Verschwörung zur Entführung der Gouverneurin des Bundesstaates wegen ihrer Maßnahmen zur Kontrolle der Verbreitung des Coronavirus beschuldigt werden, und sie werden alle ohne Kaution festgehalten, entschied ein Bundesrichter am Freitag.

Bei einer zweitägigen Voranhörung in Grand Rapids in dieser Woche sagte einer der FBI-Agenten aus, der die Untersuchung leitete und sich auf vertrauliche Informanten und verdeckte Ermittler verließ, um den angeblichen Plan zur Entführung der demokratischen Regierungschefin Gretchen Whitmer zu vereiteln.

Richterin Sally Berens sagte, dass die Fälle der fünf Männer vor eine Große Jury gebracht werden können, die dann entscheidet, ob Anklage erhoben werden soll. Das ist erforderlich, damit sie vor Gericht gestellt werden können.

Berens entschied auch nach einer Freitagsanhörung, dass Ty Garbin zusammen mit Adam Fox, der auf sein Recht auf eine Anhörung verzichtete, in Haft bleiben wird. Berens verweigerte am Dienstag die Kaution für die drei anderen in Michigan ansässigen Personen, die in diesem Fall angeklagt sind: Kaleb Franks, Daniel Harris und Brandon Caserta.

Ein sechster Mann, Barry Croft, wurde am Dienstag gesondert angewiesen, aus seinem Heimatstaat Delaware nach Michigan überstellt zu werden.

Die Behörden werfen Mitgliedern zweier regierungsfeindlicher paramilitärischer Gruppen vor, an der Verschwörung zur Entführung von Whitmer beteiligt gewesen zu sein. Sechs Männer, angeführt von Fox von den “Michigan III%ers”, werden vor einem Bundesgericht angeklagt. Acht weitere sind vermutlich Mitglieder oder Mitarbeiter einer Gruppe namens “Wolverine Watchmen” und werden vor einem Bundesstaatsgericht u.a. der materiellen Unterstützung von Terroranschlägen angeklagt.

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Die vorläufige Bundesanhörung begann am Dienstag und endete am Freitag. Agent Richard Trask sagte aus, dass Mitglieder regierungsfeindlicher paramilitärischer Gruppen aus mehreren Bundesstaaten während eines Treffens im Juni in Ohio über die Entführung von Whitmer oder Ralph Northam von der Demokratischen Regierung Virginias diskutierten.

Laut Zeugenaussagen und Gerichtsunterlagen gehörten Fox und Croft zu denen, die an dieser Sitzung teilnahmen. Es war jedoch nicht klar, ob die Rede davon, Northam ins Visier zu nehmen, über dieses Treffen hinausging, und weder die Beschwerde noch Trasks Zeugenaussage deuteten darauf hin, dass jemand eines Komplotts mit Northam angeklagt worden war.

Die Männer könnten bei einer Verurteilung zu lebenslanger Haft verurteilt werden.

Mehrere ihrer Strafverteidiger deuteten während der Befragung an, dass ihre Klienten “große Redner” seien, die nicht beabsichtigten, die Sache durchzuziehen.

“Das ist nur Gerede”, sagte Scott Graham, ein Anwalt von Franks. “Und noch einmal, der Punkt ist: Was wurde getan, um Ihnen zu zeigen, dass es eine tatsächliche Vereinbarung gab?”

Der stellvertretende US-Staatsanwalt Nils Kessler argumentierte jedoch, dass die Gruppe ihre Ernsthaftigkeit ihrer Diskussionen dadurch demonstriert habe, dass sie Schritte unternommen habe, um sie geheim zu halten, einschließlich der Verwendung verschlüsselter Chat-Tools. Die Behörden fanden Gespräche unter den Gruppenmitgliedern, bei denen sie befürchteten, dass Bundesbehörden ihre Planungssitzungen infiltriert hatten, sagte er.

Einige von ihnen hätten auch an der Überwachung von Whitmers Haus im Norden von Michigan teilgenommen, sagte Kessler und wies die Andeutung der Verteidiger zurück, dass die Männer an paramilitärischen Gruppenübungen teilgenommen hätten, ohne einen konkreten Plan für den Einsatz dieser Techniken zu haben.

“Sie überschreiten eine ziemlich ernste Grenze, wenn Sie sich mitten in der Nacht in mehreren Autos auf den Weg zu einer Tankstelle machen und … Sie gehen zum Haus des amtierenden Gouverneurs des Staates, um nachts ihr Haus zu überwachen”, sagte Kessler.

Berens stimmte zu und sagte, dass die Staatsanwälte die Männer in diesem Stadium ihres Falles nicht “auf einer gepunkteten Linie unterschrieben” zeigen müssten.

Eine Vorverhandlung wird manchmal als Miniverhandlung bezeichnet, erfordert jedoch einen geringeren Beweisstandard – wahrscheinliche Ursache – als ein Strafprozess. Berens stellte fest, dass die vorgelegten Informationen zeigten, dass die Männer ein einheitliches Ziel verfolgten – Whitmer zu entführen – damit der Fall vorankommen kann.

“Die Tatsache, dass (der Plan) wahrscheinlich erfolglos oder schwer zu verwirklichen war”, sei nicht relevant, sagte sie.

Douglas Parker, der Anwalt von Harris, sagte vor dem Gerichtsgebäude, dass er mit der Entscheidung des Richters nicht einverstanden sei.

“Es gab eine Reihe von Fragen, die bei der Anhörung noch unbekannt sind, und wir werden sehen müssen, wohin die Beweise gehen”, sagte Parker. “Ich würde nur sagen: Bleiben Sie unvoreingenommen.”

Whitmer, die fast die Hälfte ihrer vierjährigen Amtszeit hinter sich hat, wurde für ihre Reaktion auf das Coronavirus weithin gelobt, aber auch von einigen Konservativen kritisiert. Das Kapitol des Bundesstaates war Schauplatz vieler Kundgebungen, bei denen zum Teil bewaffnete Demonstranten ihre Absetzung forderten.

Michigan – insbesondere der Großraum Detroit – wurde schon früh von der Pandemie schwer getroffen, was Whitmer dazu veranlasste, die persönliche Bewegungsfreiheit und die Wirtschaft einzuschränken. Viele dieser Beschränkungen sind inzwischen aufgehoben worden.

Einige der Wolverine Watchmen werden beschuldigt, andere Gewaltverbrechen zu planen und zu trainieren, wie z.B. die Erstürmung des Michigan Capitol-Gebäudes und Angriffe auf Gesetzeshüter.

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Der Associated-Press-Reporter John Flesher steuerte einen Beitrag von Traverse City bei. Foody berichtete aus Chicago.

 

 

 

 

 

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