Riley HR auf Platz 9 führt Braves an den Dodgers vorbei mit 5:1 in der NLCS…

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ARLINGTON, Texas – Die Fans der Atlanta Braves machten immer noch Tomahawk-Kopfgesänge, als sie aus dem Stadion kamen, echte Menschen, die die Pappfiguren ersetzten, gewöhnten sich in dieser Saison so sehr an die Spieler.

Ein Spiel, aber ein großer Aufschwung für die Braves in ihrer ersten Nationalliga-Meisterschaftsserie seit 2001.

Austin Riley führte das neunte Inning mit einem unentschiedenen Homerun an, der am Montagabend in vier Durchgängen zu einem 5:1-Sieg über die Los Angeles Dodgers im ersten Spiel der großen Liga führte, dem die Fans in dieser vom Virus geprägten Saison beiwohnen durften.

“Es war fantastisch – es hat wieder Spaß gemacht, vor den Fans zu spielen”, sagte Freddie Freeman. “11.000 Menschen fühlten sich für uns wirklich wie 50.000 an, weil wir das ganze Jahr über keine hatten”.

Riley begrüßte den Ablöser Blake Treinen mit einem 448-Fuß-Schlag nach links-Mitte, was eine ziemliche Reaktion auslöste, die nur noch lauter wurde.

Und die Braves waren noch nicht fertig, nachdem Riley sie mit einem Schuss mit 2:1 in Führung gebracht hatte. Damit war er der jüngste Spieler mit einem Torerfolg im neunten Inning eines Nachsaisonspiels oder später seit dem Atlanta-Star Chipper Jones 1995.

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“Ich habe meine Beine nicht gespürt, als ich um die Bases herumlief, es war also ein gutes Gefühl”, sagte der 23-jährige Riley, der im vergangenen Jahr nicht mehr auf der Nachsaisonliste stand.

“Das ist ein ziemlich guter 9-Loch-Schläger, den wir da haben”, sagte Freeman. “Wir glauben an jeden einzelnen Typen, und Austin war der Typ heute Abend.”

Ronald Acuña Jr. folgte mit einem Doppel und erzielte im Einzel einen Treffer von Marcell Ozuna, der Treinen vor dem zweifachen Homerun von Ozzie Albies gegen Jake McGee verfolgte.

“Das ist es, was diese Jungs tun. Ich habe gesagt, wir sind wie ein NBA-Spiel, man will nicht gehen, weil viele Dinge erst im letzten Drittel passieren”, sagte Braves-Manager Brian Snitker. “Diese Jungs geben niemals auf, sie zermahlen ständig ihre Schläger und machen ihr Ding, und das ist eine ziemlich nette Eigenschaft für einen Ballklub.

In einem Spiel der Mannschaften, die in der regulären Saison bei den Läufen und Homeruns in den Majors mit Platz 1 bis 2 rangierten, und im ersten Auftaktspiel der NLCS seit 2007, bei dem beide Mannschaften in der Nachsaison ungeschlagen blieben, zeigten die Braves auch ohne Shutout eine beeindruckende Pitching-Leistung.

Will Smith, der dritte Pitcher der Braves, arbeitete ein perfektes Achtel auf den Sieg hin, bevor Mark Melancon das Spiel beendete. Atlanta, das in seinen ersten fünf Playoff-Spielen gegen Cincinnati und Miami vier Mal ausschied, hat in der Nachsaison insgesamt sechs Runs zugelassen und in dieser Saison 6:0 erreicht.

Los Angeles hatte in der regulären Saison neun Mal in Folge gewonnen.

Vor dem neunten Spiel kamen die einzigen Runs auf ein Paar Solo-Homer. Freeman ging tief in die erste Runde, und Kiké Hernández führte die Dodgers mit einem Homerun vom fünften Platz ab.

Spiel 2 in der Best-of-Seven-Serie findet am Dienstag statt, bei dem der Braves-Neuling Ian Anderson auf den dreimaligen Cy Young-Preisträger Clayton Kershaw trifft.

Es war das erste Mal seit dem 12. März, dem Tag, an dem das Frühjahrstraining wegen des Coronavirus unterbrochen wurde, dass sich Fans auf der Tribüne für ein MLB-Spiel befanden.

Alle 10.700 Eintrittskarten, die der breiten Öffentlichkeit zur Verfügung standen, wurden verkauft, zusätzlich zu weiteren rund 800, die von der MLB und den Mannschaften genutzt wurden. Das waren etwa 28% der 40.518 Plätze im neuen Texas Rangers-Ballstadion, wo das einziehbare Dach für das erste NLCS-Spiel an einem neutralen Ort geöffnet war.

Die Braves hatten die Bases in der Achten geladen, nachdem der Ablöser Dustin May den Pinch-Hitter Pablo Sandoval mit einem Pitch traf. Victor Gonzalez setzte sich durch und schlug Pinch-Hitter Charlie Culberson, der auf dem Rückweg zum Dugout das Inning-out mit einem emphatischen Faustschlag unterbreitete.

Der Starter der Dodgers, Walker Buehler, pitchte zum ersten Mal in seinen drei Auftaktspielen in der Playoff-Serie in diesem Herbst über das vierte Inning hinaus, während er nun offenbar mit Blasen an Mittel- und Zeigefinger und mit seiner scheinbar engen Hose zu kämpfen hat, die auf Twitter auftauchen.

Buehler erzielte sieben Strikeouts in mehr als fünf Innings und war damit neben dem Hall of Famer Randy Johnson der einzige Pitcher, der in neun aufeinander folgenden Nachsaisonstarts mindestens sieben Strikeouts erzielte – und damit in die ersten neun für Buehler kam. Er schaffte auch fünf Strikeouts, ein Karrierehöhepunkt.

“Ich habe das Gefühl, dass ich anständig erfolgreich war”, sagte Buehler. “Ich will nicht mit Jungs laufen. Wir versuchen, Runs vom Brett zu halten. Ich kann tiefer gehen. Ich kann besser sein.”

Max Fried hatte neun Strikeouts und zwei Walks, während er zu Beginn einen Run über sechs Innings zuließ, zwei Jahre nachdem er die Braves in jedem Spiel der NL Division Series 2018, als sie in vier Spielen gegen Los Angeles verlor, entlastet hatte.

Der Linkshänder wurde in Santa Monica geboren, ging in Los Angeles zur High School und war 2012 die siebte Gesamtauswahl der San Diego Padres, zwei Jahre bevor er nach Atlanta eingewechselt wurde.

Es gab Gesänge von “M-V-P! M-V-P-P”, als Freeman an der Spitze der ersten Reihe den Homerun machte – ein 429-Fuß-Soloschuss nach rechts, der unter den Fans weit über die ersten fünf Reihen hinaus landete, die dem Spielfeld am nächsten lagen. Es war sein erster Homerun in dieser Nachsaison.

Zwar hatten die Braves die fünf Gänge gegen Bühler, aber sie bekamen erst einen weiteren Treffer, als sie das sechste Einzel in Folge eröffneten, das ihn verfolgte. Busdar Graterol kam mit einem Popout, Strikeout und Comebacker aus der Patsche.

Herná

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