Rückblick: In “Athlet A”, einem Missbrauchsskandal bei USA Gymnastics

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“Ich hasse diesen Satz, aber ich würde mich tatsächlich auf die Behandlung freuen, weil Larry der einzige nette Erwachsene war, an den ich mich erinnern konnte, ein Teil des USA Gymnastics-Personals zu sein”, sagt Dantzscher im Film. “Er war wirklich der einzige nette Erwachsene dort.”

Es ist ein Punkt, den Dantzscher, ein Überlebender von Nassars Missbrauch, nur schwer aussprechen kann. Aber es ist wichtig für die Kultur, die es Nasser ermöglicht hat, zu operieren und zu gedeihen.

Eine der tragischsten Zeilen in der kraftvollen und verdammten Dokumentation „Athlet A“ über sexuellen Missbrauch in der US-amerikanischen Gymnastik kommt, wenn der Turner Jamie Dantzscher Larry Nassar sagt – den osteopathischen Arzt, der in seinen 29 Jahren als US-amerikanische Gymnastikfrau tätig war Der Arzt des Teams nutzte die medizinische Behandlung, um Hunderte junger Sportler zu belästigen – war der einzige nette Erwachsene unter den Mitarbeitern des Teams.

Der sensationelle Erfolg der US-amerikanischen Turnerinnen war jedoch mit hohen Kosten verbunden. Das Programm, sagen Turner, übernahm den harten, militanten Stil des ehemaligen Sowjetblocks. Es wurde von den Trainern Bela und Martha Karolyi beaufsichtigt, die 1981 aus Rumänien abwanderten. In ihrem Ausbildungszentrum in Huntsville, Texas, einer bewaldeten Ranch, auf der Eltern keinen Zutritt hatten, fand ein Großteil des Missbrauchs statt. Der allgegenwärtige psychologische Missbrauch – weniger zu essen, durch Schmerzen aufzutreten -, sagen Überlebende, machte Nassars Handlungen umso verwirrender. Einige der Entscheidungen der Karolyis – wie das Ausscheiden von Nichols aus der Olympiamannschaft kurz nach ihrer Anschuldigung – sind ebenfalls eindeutig zweifelhaft.

Aber der Dokumentarfilm unter der Regie von Bonni Cohen und Jon Shenk ist wachsam, wenn es darum geht, die Linse zu erweitern, um die umfassenderen Probleme bei USA Gymnastics zu erfassen. Nassar arbeitete monatelang weiter, nachdem die ersten Anschuldigungen, einschließlich der von Maggie Nichols, den Teamleitern vorgelegt worden waren. (Nichols wurde dann “Athlet A” genannt, um ihre Anonymität zu wahren.) Präsident Steve Penny, ein ehemaliger Marketingleiter, wurde später wegen Manipulation von Beweismitteln angeklagt. In nur einer giftigen Atmosphäre könnte ein Raubtier wie Nassar jungen Konkurrenten wie Dantzscher wie ein Freund erscheinen.

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“Athlet A”, der am Mittwoch auf Netflix zu streamen begann, berichtet über den oft erschütternden Prozess mutiger Frauen, die gegen Nassar vorgehen, und über die verspätete Gerechtigkeit, die ihm schließlich in den Weg kam. Er wurde 2018 zu 40 bis 125 Jahren Gefängnis verurteilt.

Blinde Augen und Vertuschungen sind auch in “Athlete A” allgegenwärtig, einem der besten der vielen mächtigen Dokumentarfilme aus der # MeToo-Ära, in denen er sich mit Geschichten über mächtige Männer und Missbrauch befasst, darunter “Leaving Neverland”, “Untouchable” und “Surviving” R. Kelly “und„ On the Record. Wie bei einigen dieser Filme geht es auch hier um die wichtige Rolle, die die Presse bei der Aufdeckung dieser Geschichten gespielt hat. “Athlet A” wird teilweise durch die Bemühungen des Indianapolis Star (einschließlich der investigativen Reporterin Marisa Kwiatkowski) erzählt, der 2016 begann, sich mit Berichten über Missbrauch in der US-amerikanischen Gymnastik zu befassen.

Abgesehen von den entscheidenden Fragen, wer von dem Missbrauch wusste, sich aber nicht an die Behörden wandte, stellt sich die Frage, ob der enorme Druck und die Marketingmaschinerie, die rund um das Turnen in den USA aufgebaut wurden, von jungen Mädchen getragen werden sollten. Viele beginnen eine ernsthafte Ausbildung als 10-Jährige in nationalen Zentren. Raubtiere, sagt die ehemalige Turnerin Jennifer Sey, waren “überall”.

Nur wenige olympische Athleten wurden in den letzten Jahren so gefeiert wie US-amerikanische Turner. Aber nach “Athlet A” werden Sie vielleicht nie wieder Amerikas Streben nach Gold mit der gleichen Begeisterung beobachten.

“Athlete A”, eine Netflix-Veröffentlichung, wird von der Motion Picture Association of America mit PG-13 für ausgereifte thematische Inhalte einschließlich detaillierter Beschreibungen des sexuellen Missbrauchs von Minderjährigen bewertet. Laufzeit: 103 Minuten. Drei von vier Sternen.

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Folgen Sie dem AP-Filmautor Jake Coyle auf Twitter unter: http://twitter.com/jakecoyleAP

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Dieses von Netflix veröffentlichte Bild zeigt Maggie Nichols in einer Szene aus dem Dokumentarfilm "Athlete A." (Netflix über AP)

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