Rugby – Großer Schlag für Rugby-Meisterschaft als Südafrika…

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Von Ian Lösegeld

MELBOURNE, 16. Oktober – Weltmeister Südafrika wird nicht an der Rugby-Meisterschaft teilnehmen, was das Turnier zwei Wochen vor dem Anpfiff stark beeinträchtigt und Rugby auf der Südhalbkugel vor einer ungewissen Zukunft stehen lässt.

Das südafrikanische Rugby sagte am Freitag, dass Sorgen um das Wohlergehen der Spieler und logistische Schwierigkeiten ihnen keine andere Wahl ließen, als den Titelverteidiger aus dem Wettbewerb, an dem auch Australien, Neuseeland und Argentinien teilnehmen, herauszunehmen.

“Es scheint unmöglich, dass die Springboks im Jahr 2020 kein Testspiel bestreiten werden, aber die öffentliche Gesundheit und Sicherheit waren das Hauptanliegen und wir haben wie so viele Unternehmen Kollateralschäden erlitten”, sagte SARU-Chef Jurie Roux.

Das jährliche Testturnier wurde bereits durch die COVID-19-Pandemie verzögert und wird zum ersten Mal in einem Land ausgetragen.

Es wird nun aus sechs Tests bestehen, beginnend mit dem dritten Bledisloe-Cup-Gefecht zwischen Gastgeber Australien und Neuseeland am 31. Oktober in Sydney.

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Die in Südafrika ansässigen Spieler begannen erst am Wochenende nach einer 29-wöchigen Pause mit dem Rugby-Wettkampf, und die SARU war auch besorgt, dass 24 Spieler aus Übersee nicht in den Kader aufgenommen werden könnten.

Australien und Neuseeland beendeten ihre inländischen Turniere vor Wochen und begannen ihre Testsaison am Wochenende.

Argentinien, dessen Spieler größtenteils keine Spielvorbereitung hatten, trainiert bereits in einem biologisch gesicherten Zentrum in Sydney.

FINANZIELLE AUSWIRKUNGEN

Der Rückzug Südafrikas bedeutet einen Schlag für die Einnahmen des Turniers zu einer Zeit, in der die teilnehmenden Nationen mit den finanziellen Herausforderungen durch die Pandemie zu kämpfen haben.

“Es hat eindeutig finanzielle Auswirkungen … und die Auswirkungen auf die Übertragung müssen noch verarbeitet werden”, sagte Rob Clarke, der Chef von Rugby Australia, gegenüber Reportern.

“Etwas mehr Aufmerksamkeit wäre willkommen gewesen, daran gibt es keinen Zweifel. Aber ich weiß, wie schwierig diese Dinge sind.”

Insbesondere die RA stehen unter Druck, da sie einen neuen TV-Rechte-Vertrag für 2021 und darüber hinaus an Land ziehen wollen, aber im weiteren Sinne wirft die Entscheidung Bedenken hinsichtlich der langfristigen Zukunft des Rugbysports in der südlichen Hemisphäre auf.

Es wird das erste Mal seit 1994 sein, dass Südafrika ein Jahr vergeht, ohne sowohl gegen Australien als auch gegen Neuseeland zu spielen, wobei die drei Nationen 1996 die Tri-Nationen als Joint Venture ins Leben gerufen haben und 2012 Argentinien in die Gemeinschaft aufnehmen werden.

Aufgrund des lukrativen europäischen Fernsehmarktes, der einfacheren Logistik und einer günstigeren Zeitzone hat Südafrika lange überlegt, sich der nördlichen Hemisphäre anzuschließen.

Letzten Monat stimmte SARU dafür, seine vier großen Franchises von Super Rugby, dem Provinzwettbewerb der südlichen Hemisphäre, abzuziehen und eine Ausweitung seiner Präsenz im europäischen PRO14 zu prüfen.

Clarke bestritt, dass die Südallianz zerbrochen sei.

“Dies ist kein normales Jahr”, sagte er. “Südafrika hat sein Engagement für die Zukunft der TRC offen zum Ausdruck gebracht.

Die Mannschaften der nördlichen Hemisphäre sollen im November am neuen Herbst-Nationen-Pokal in Europa teilnehmen, und die Sechs Nationen 2021 sollen im Februar beginnen.

Südafrika wird jedoch im kommenden Juli Gastgeber der British & Irish Lions auf heimischem Boden sein, ohne seit ihrem Sieg im letztjährigen WM-Finale in Japan einen Test zu absolvieren.

Wallabies Trainer Dave Rennie sagte, die Abwesenheit der Springboks sei enttäuschend für den Wettbewerb und für seine Spieler.

“Wenn sie nicht kommen, gibt es offensichtlich weniger Spiele und weniger Möglichkeiten für einige unserer jungen Jungs, einen Geschmack von Springbok-Footy zu bekommen”, sagte er gegenüber Reportern.

Neuseelands Trainer Ian Foster sagte, er verstehe die Entscheidung, konzentriere sich aber mehr auf die Vorbereitung auf den zweiten Bledisloe-Cup-Test gegen Australien am Sonntag im Eden Park.

“Wir verstehen den Druck, unter dem sie stehen, und die Herausforderungen, die sie erlebt haben, also was passiert, passiert”, sagte er. (Zusatzbericht von Nick Mulvenney, herausgegeben von Peter Rutherford)

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