Sackgasse bei der Einwanderung, Coronavirus-Krebs-Ikone in den USA…

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Als die Krabbensaison in Hoopersville, Maryland, Einzug hielt, begannen Einheimische zu fragen, wo Jose Bronero Cruz sei. Zwei Jahrzehnte lang war er von Mexiko in die abgelegene Stadt gereist, um Krabbenfleisch zu pflücken, aber diesen Frühling kam er nicht an.

Auch keiner der anderen ausländischen Arbeiter, auf die Janet Rippons-Ruark angewiesen ist, um Fleisch von den blauen Krabben zu verarbeiten, für die Maryland berühmt ist, verschärfte den Arbeitskräftemangel, der sich zu einer Krise für die ikonische Industrie des östlichen US-Bundesstaates ausweitete.

“Wir haben Covid überlebt. Aber wir befinden uns in einem Gebiet, in dem es einfach keine Hilfe vor Ort gibt”, sagte Rippons-Ruark.

Ein Mangel an Visa für ausländische Arbeitnehmer in Verbindung mit den durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Störungen legte in diesem Jahr Teile der Krabbenindustrie in Maryland lahm und zwang zwei Drittel der großen Verarbeiter von Meeresfrüchten, mit den wenigen Angestellten, die sie finden konnten, durchzukommen oder ganz zu schließen.

Eine Reihe von Visa, die Anfang Oktober ausgestellt wurden, erlaubten Cruz und anderen Gastarbeitern schließlich die Einreise in das Land, aber inmitten der anhaltenden Blockade der Einwanderungspolitik in Washington, die kein Zeichen einer baldigen Abschwächung erkennen lässt, sorgen sich die Führer der Krabbenindustrie um ihre Zukunft.

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“Ob wir die Personalfrage überleben werden… Das bleibt abzuwarten”, sagte Jack Brooks, Präsident der Chesapeake Bay Seafood Industries Association.

– Rückgrat der Industrie –

 

Blaue Krebse, die aus den Gewässern der Chesapeake Bay gezogen werden, sind vielleicht Marylands bekanntestes Exportgut, wobei der Staat nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration der zweitgrößte Produzent der US-Ernte 2018 im Wert von 188,4 Millionen US-Dollar ist.

Die Industrie ist dem Wetter ausgeliefert – ebenso wie den Vorschriften zum Schutz der Lebensräume von Krabben, aber die Verarbeiter können sich auch über einen Boom in Jahren wie 2020 freuen, als die Preise stiegen, als die Ankunft der Pandemie die Beliebtheit von Krabben zu erhöhen schien.

“Wir sind im Moment nicht in einer, wie Sie es nennen, Wachstumsbranche, aber wir haben ein heimisches Produkt, das viele Menschen wollen”, sagte Brooks.

Weniger wünschenswert ist die Verarbeitung von Krabben, bei der sie gedämpft, die Schale aufgebrochen, die Kiemen entfernt und das Fleisch für den Verkauf herausgesucht wird – eine Arbeit, die nach Aussage von Branchenführern nur wenige Amerikaner tun wollen, zumal die Arbeitnehmer nur einen Teil des Jahres beschäftigt sind.

Die Verarbeiter sind auf Gastarbeiter aus Mexiko und anderen lateinamerikanischen Ländern angewiesen, die mit befristeten H-2B-Visa einreisen, um die Krabben zu entnehmen, obwohl Gruppen für die Rechte von Migranten die Industrie auch beschuldigt haben, den Arbeitern schlechte Unterkünfte und unzureichenden Zugang zur Gesundheitsversorgung zu gewähren.

Für Cruz ist es besser, den ganzen Weg vom südmexikanischen Bundesstaat Tabasco bis nach Hoopersville zu fahren, das an einer Sackgasse liegt, die so tief liegt, dass Wellen auf sie prasseln, als zu versuchen, zu Hause Arbeit zu finden.

“In Mexiko verdient man kein Geld”, sagte Cruz, 46, gegenüber der AFP. “Hier verdienst du es.”

– “Nichts hat sich verbessert” –

Das US-Gesetz erlaubt die Ausstellung von 66.000 H-2B-Visa pro Jahr, und Brooks sagte, die Krabbenindustrie in Maryland benötige nur etwa 450, aber angesichts der Konkurrenz von Branchen wie Forstwirtschaft und Landschaftsbau sei es schwierig, diese überhaupt zu bekommen.

 

Nach Angaben des Arbeitsministeriums gingen Anfang 2020 mehr als 99.000 Anträge auf Visa ein.

Doch laut Brooks verursachte eine Änderung des Verfahrens zur Vergabe der Visa eine Katastrophe, als nur drei Bearbeiter die erforderlichen Genehmigungen erhielten, da die Saison im April begann.

Die Regierung sagte im März, dass sie 35.000 weitere Visa ausgeben würde, aber der Plan wurde aufgegeben, als die Pandemie ausbrach.

Das bedeutete, dass in den sechs Monaten bis zur Erteilung der nächsten Reihe von Visa im Oktober sechs Fabriken mit den Arbeitskräften, die sie finden konnten, auskommen mussten, und einige wurden geschlossen.

“Wir wollen, dass das behoben wird”, sagte Rippons-Ruark, die bis zur Ankunft ihrer Arbeiter nur lebende Krebse verkaufte und sich nun darum bemüht, die Fleischbestellungen für die verbleibenden zwei Monate der Saison zu erfüllen. “Es ist schwer im Geschäft zu sein, wenn es keine dauerhafte Lösung gibt.”

 

Die Überarbeitung des US-Einwanderungssystems wird seit Jahren diskutiert, aber kein Vorschlag wurde über den Kongress eingebracht, und da die Wahlen im November näher rücken, sind die Verarbeiter skeptisch, dass Präsident Donald Trump die Visaknappheit lindern würde, wenn ihm eine zweite Amtszeit gewährt würde.

Sie erwarten auch keine Änderungen, sollte sein Herausforderer, der ehemalige Vizepräsident Joe Biden, ihn absetzen.

“Biden war all die Jahre dort. Er hat nichts getan, um die Situation zu verbessern”, sagte Jay Newcomb, Präsident des Bezirksrates, der auch ein Krabbengeschäft besitzt, und fügte hinzu, dass unter Trump “nichts erreicht wurde”.

Joe Spurry hat es geschafft, sein Geschäft, Bay Hundred Seafood, mit Arbeitern aus einem entfernten Vorort von Washington mit Bussen besetzt zu halten.

Aber die Gruppe, die er seit Jahren beschäftigt ist, steht kurz vor der Pensionierung, und Spurry hat sich damit abgefunden, bald H-2B-Visa zu beantragen.

“Es ist nicht das Geschäft, das uns aufhält”, sagte er. “Es sind die Arbeitskräfte.”

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