Saudischer Abschwung vertieft die wirtschaftliche Verzweiflung des Jemen

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Saudi-Arabien, das eine fünfjährige militärische Intervention gegen mit dem Iran verbundene Huthi-Rebellen anführt, hat zig Milliarden Dollar investiert, um das ärmste Land der arabischen Welt in Form von humanitärer Hilfe, Treibstoffsubventionen und Bargeld an seine angeschlagene Zentralbank zu stützen.

Neben dem Krieg und der Coronavirus-Pandemie droht dem Jemen eine wirtschaftliche Katastrophe, da eine Krise, die seinen Hauptnutznießer Saudi-Arabien erfasst, Überweisungen eindämmt und die Staatskasse trocken laufen lässt.

“Die Saudis sind nicht mehr (geneigt), unbegrenzt Millionen und Milliarden in den Jemen zu fließen”, sagte ein westlicher Beamter, der das Engagement des Königreichs im Jemen verfolgte, gegenüber AFP.

Saudi-Arabien könnte auch seine Rolle als “regionaler Geldautomat” neu bewerten, nachdem seine teure Intervention im Jemen nur wenige greifbare Gewinne gebracht hat, während ein erbitterter Machtkampf zwischen seinen Anti-Huthi-Verbündeten seine Bemühungen, den Konflikt zu beenden, erschwert.

Aber da das Doppelschlag niedriger Ölpreise und Virenstillstände zu tiefgreifenden Sparmaßnahmen im Inland führt, scheinen Beobachter nicht mehr bereit oder in der Lage zu sein, dem Jemen das gleiche Maß an Unterstützung anzubieten, selbst wenn die Militärausgaben des Königreichs robust bleiben.

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Laut ACAPS, einem gemeinnützigen Projekt von Wohltätigkeitsorganisationen, einschließlich des norwegischen Flüchtlingsrates, blieben im Mai weniger als 200 Millionen US-Dollar davon übrig.

Analysten gehen davon aus, dass sich das jemenitische Rial in diesem Jahr erheblich abschwächen wird, da eine Einlage von 2 Milliarden US-Dollar aus Saudi-Arabien im Jahr 2018 fast erschöpft ist. Dieses Szenario wird die Kaufkraft verringern und Millionen Menschen die Möglichkeit geben, sich Grundnahrungsmittel nicht leisten zu können.

Riad ist der wichtigste Geber für den Jemen – und die Kürzung seiner Unterstützung wird laut Beobachtern den größten Einfluss haben.

“Der Jemen sieht zunehmend wirtschaftlich anfällig aus”, sagte ACAPS in einem Bericht und warnte, dass eine Einstellung der saudischen Währungsunterstützung zu einer “starken Abwertung” der lokalen Währung führen werde.

– Spender halten sich zurück –

Eine Geberkonferenz in Riad Anfang dieses Monats sicherte etwas mehr als die Hälfte seines Ziels von 2,4 Milliarden US-Dollar, da die Vereinten Nationen davor warnten, dass Finanzierungsengpässe Hilfsprogramme schließen könnten, genau wie Coronavirus-Fälle zunehmen.

Im Zentrum der wirtschaftlichen Dysfunktion steht die Zentralbank des Landes, die in zwei rivalisierende Zweige aufgeteilt ist, die von den wichtigsten Kriegsparteien des Jemen kontrolliert werden.

Nach Angaben der Weltbank leben drei Viertel der Bevölkerung in Armut, und im vergangenen Jahr waren nach Schätzungen der Vereinten Nationen 80 Prozent der Jemeniten von Hunger und Krankheiten bedroht.

Der Jemen ist bereits von der von den Vereinten Nationen als die schlimmste humanitäre Krise der Welt bezeichneten Krise betroffen. Zehntausende Menschen wurden getötet und schätzungsweise vier Millionen Menschen durch den Krieg vertrieben.

Ein Sprecher des separatistischen Southern Transitional Council begründete die Beschlagnahme und erklärte der AFP, sie solle die Währung vor einem weiteren Abrutschen schützen.

Die Separatisten, die in der De-facto-Hauptstadt Aden ihre Selbstverwaltung erklärt haben, haben kürzlich einen Zentralbankkonvoi mit fast 80 Millionen US-Dollar beschlagnahmt.

Die Krise wird durch einen „Krieg in einem Krieg“ verschärft, in dem südliche Separatisten gegen die jemenitische Regierung antreten – beide verbündet sich gegen die Huthis.

“Jemens nördlicher Nachbar befindet sich ebenfalls mitten in seinen eigenen massiven Haushaltskürzungen, und kein anderer internationaler Geber scheint bereit zu sein, einen Schritt nach vorne zu machen und Riads Platz einzunehmen”, schrieb er kürzlich in einem Bericht.

Die Fehde “hat Umstände geschaffen, die Saudi-Arabien davon abhalten werden, seine Unterstützung für Devisenreserven wieder aufzufüllen”, sagte das Sanaa-Zentrum für strategische Studien.

Die von der Regierung kontrollierte Zentralbank hat jetzt die große Aussicht, fast ohne Bargeld zu operieren.

– Überweisungen stürzen ab –

Wohltätigkeitsorganisationen wie Oxfam warnen auch vor einem „beispiellosen Rückgang“ der Überweisungen in den Jemen – eine wichtige Lebensader für Millionen, da die finanziell angeschlagene Regierung um die Zahlung von Löhnen kämpft.

Laut Oxfam waren die Überweisungen in sechs Gouvernoraten des Jemen zwischen Januar und April um bis zu 80 Prozent gesunken.

In Saudi-Arabien gibt es schätzungsweise 1,6 Millionen Jemeniten, in denen Expat-Arbeitnehmer angesichts der schlimmsten Wirtschaftskrise seit Jahrzehnten einem umfassenden Verlust von Arbeitsplätzen und Gehaltskürzungen ausgesetzt sind.

Die saudischen Behörden antworteten nicht auf die Bitte der AFP um Stellungnahme.

“Ohne Familienmitglieder, die Geld für Grundnahrungsmittel wie Essen und Miete schicken, werden mehr Familien zur Verschuldung gezwungen oder müssen Mahlzeiten auslassen, um über die Runden zu kommen.”

“Da Millionen von Jemeniten auf Überweisungen aus den Golfstaaten, insbesondere Saudi-Arabien, angewiesen sind, hat jede wirtschaftliche Störung im Jemen enorme Konsequenzen”, sagte Abdulwasea Mohammed, Oxfams Politikberater im Jemen, gegenüber AFP.

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Ein jemenitischer Jugendlicher trägt am 17. Mai einen Teil der Nahrungsmittelhilfe in der jemenitischen Hauptstadt Sanaa

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