SC Dems reicht Ethikbeschwerde bei Graham Fundraising ein …

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COLUMBIA, S.C. – Die Demokraten von South Carolina haben eine formelle Beschwerde gegen den US-Senator Lindsey Graham eingereicht, weil sie nach Anhörungen zur Bestätigung der Justiz mit Reportern auf dem Capitol Hill einen Spendenaufruf eingereicht hatten.

Am Donnerstag sagte die Demokratische Partei von South Carolina, Graham habe “ein Verbrechen begangen und gegen langjährige Ethikregeln verstoßen, indem er offen Geld für seine Kampagne in einem Gebäude der Bundesregierung gesammelt und dabei seine offiziellen Aktivitäten im US-Senat genutzt habe”. Eine Kopie der Beschwerde wurde beim Ethikausschuss des US-Senats eingereicht und von The Associated Press erhalten.

In der Beschwerde wird das Komitee aufgefordert, “die Maßnahmen von Senator Graham unverzüglich zu untersuchen und geeignete Abhilfemaßnahmen zu ergreifen”.

Obwohl die Arbeit des Senats diese Woche aufgrund der Exposition mehrerer Mitglieder gegenüber dem Coronavirus technisch eingestellt wurde, wurden die Arbeiten im Justizausschuss des Senats mit Bestätigungsverhandlungen für die Kandidatin des Obersten Gerichtshofs der USA, Amy Coney Barrett, fortgesetzt. Als Vorsitzender dieses Ausschusses war Graham an der Spitze der Fernsehanhörungen dieser Woche, spielte eine sichtbare Rolle und sprach am Rande mit Reportern.

Nach Abschluss der Anhörungen am Mittwoch wurde Graham von Reportern gefragt, ob er bei seinem teuren Wiederwahlwettbewerb mit dem demokratischen Herausforderer Jaime Harrison Spenden sammeln und wie sich das Fernsehverfahren auf dieses Rennen auswirken könnte.

“Ich weiß nicht, wie sehr es das Fundraising heute beeinflusst hat, aber wenn Sie mir helfen wollen, die Lücke zu schließen – LindseyGraham.com -, reicht ein bisschen viel aus”, sagte Graham. “Ich fühle mich wirklich gut mit meiner Kampagne.”

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Grahams Kampagne hat Fragen zu den Ethikvorwürfen an sein Büro im US-Senat weitergeleitet, wo der Sprecher Kevin Bishop sagte, Graham habe lediglich auf die Fragen der Reporter geantwortet.

Bischof sagte auch, er sei “zuversichtlich, dass jede vernünftige Person erkennen wird, dass ein möglicher Verstoß unbeabsichtigt war und kein Verhaltensmuster darstellt”.

Es ist unklar, wie das Komitee unter der Leitung von US-Senator James Lankford aus Oklahoma die Beschwerde beurteilen würde. Wie in den Verhaltensregeln und Verhaltensstandards des US-Senats festgelegt, “dürfen Senatsmitglieder und Mitarbeiter in keinem Bundesgebäude Kampagnenbeiträge erhalten oder erbitten.”

Ein Großteil der Verordnung befasst sich mit spezifischen Verboten für den Umgang mit kampagnenbezogenen Beiträgen, die möglicherweise in einem Capitol Hill-Büro eines Gesetzgebers eingehen, und rät den Mitarbeitern des Senats, “selbst den Anschein eines Zusammenhangs zwischen offiziellen Senatsaktivitäten und dem Erhalt von Kampagnenbeiträgen zu vermeiden” “- und klare Grenzen zwischen den Diensten des Senats und etwaigen Kampagnenbeiträgen ziehen.

Graham strebt seine vierte Amtszeit im US-Senat an und hatte zuvor mehrere Amtszeiten im US-Haus inne. Angesichts seiner Amtszeit in Washington bezeichneten die Demokraten von South Carolina die Werbung als unentschuldbar.

“Nach 25 Jahren in Washington sollte Senator Graham es besser wissen, als seine Zeit mit Kampagnen in den Kongresshallen zu verbringen”, sagte Parteisprecherin Lauren Brown in einer Erklärung gegenüber AP. “Dieses Profil in verzweifeltem und unethischem Verhalten ist für einen US-Senator unpassend – und es ist ein weiterer Beweis dafür, warum Sen. Grahams Zeit im Kongress zu Ende geht.”

Die Anschuldigung kommt inmitten einer Woche rekordverdächtiger Spendenaktionen im Rennen, dem bislang engsten Wiederwahlkampf von Graham. Am Sonntag gab Harrison bekannt, dass er im dritten Quartal einen Rekordbetrag von 57 Millionen US-Dollar erzielt hatte, die größte vierteljährliche Spendenaktion, die jemals für einen hoffnungsvollen US-Senat durchgeführt wurde.

Drei Tage später kündigte Grahams Wahlkampf an, dass die 28 Millionen Dollar, die er im selben Zeitraum gesammelt hatte, den größten Betrag darstellten, den jemals ein Kandidat des republikanischen Senats in einem einzigen Quartal in einem Staat gesammelt hatte.

Graham hat zuvor öffentliche Spendenaufrufe eingereicht, um mit Harrison Schritt zu halten, von dem er letzten Monat in den Fox News sagte, er werde “finanziell getötet”.

“Das Geld ist, weil sie meinen Mut hassen”, fügte er hinzu.

Einige aktuelle Umfragen haben ein enges Rennen gezeigt. Eine am Donnerstag veröffentlichte Umfrage der New York Times / des Siena College ergab, dass Graham einen leichten Vorsprung vor Harrison im Bundesstaat hat, der seit dem endgültigen Wiederwahlangebot von Fritz Hollings im Jahr 1998 keinen demokratischen US-Senator mehr unterstützt hat.

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Meg Kinnard kann unter http://twitter.com/MegKinnardAP erreicht werden.

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Der Vorab-Abstimmungsleitfaden von AP informiert Sie über die frühzeitige Abstimmung per Post oder Abwesenheit aus jedem Bundesstaat: https://interactives.ap.org/advance-voting-2020/.

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