Schwarze Aktivisten, Verbündete nennen die Entfernung der Lee-Statue einen großen Gewinn

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“Wir haben Goliath getötet”, sagte Bellamy.

Einige Jahre – und Morddrohungen – später sagte Bellamy, Virginia Gov. Ralph Northams Ankündigung vom Donnerstag, dass eine der kultigsten Hommagen der Nation an die Konföderation abgeschafft werden würde, fühlt sich wie eine göttliche Intervention an.

RICHMOND, VA. – Wes Bellamy, ein ehemaliger Stadtrat von Charlottesville, sagte, als er zum ersten Mal das Problem der Entfernung von Denkmälern der Konföderierten ansprach, sagten ihm schwarze und weiße Menschen in ganz Virginia, er verursache nur Ärger.

Seit Jahren widersetzen sich ihre Forderungen, dieses Denkmal und andere in dieser ehemaligen Hauptstadt der Konföderation zu entfernen, und die Bemühungen, sogar ein vollständigeres Bild von Richmonds Geschichte zu erzählen – einschließlich der Hinzufügung einer Statue des schwarzen Tennishelden Arthur Ashe Monument Avenue in den 1990er Jahren – wurden mit Pushback getroffen.

Die Entscheidung von Northam, die bronzene Reiterstatue zu entfernen, die sich auf einem Staatsgrundstück inmitten der berühmten Monument Avenue in Richmond befindet, wurde von schwarzen Führern und Aktivisten und ihren Verbündeten weithin als Schlüsselmarkierung gelobt – aber nicht als Ziel Linie – auf dem Weg zur Gleichheit.

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Nach Tagen weltweiter Unruhen über den Tod von George Floyd, einem schwarzen Mann, der starb, nachdem ein weißer Polizist ein Knie in seinen Nacken gedrückt hatte, während er um Luft bat, kündigte Northam die Statue von General Robert E. Lee in der Nähe der Innenstadt von Richmond an so schnell wie möglich von seinem 40 Fuß hohen Granitsockel entfernt. Der Gouverneur sagte, es werde eingelagert, während seine Verwaltung öffentliche Beiträge zu seiner Zukunft einholt.

Northams Ankündigung kam einen Tag, nachdem der Bürgermeister von Richmond, Levar Stoney, angekündigt hatte, dass er versuchen werde, die vier anderen Statuen der Konföderierten entlang der Monument Avenue zu entfernen, die eine der bekanntesten Sammlungen von Hommagen an die Konföderation in der Nation bilden.

“Ich habe immer gehofft, dass dieser Tag kommen würde, aber ich habe nie ganz daran geglaubt”, sagte Senatorin Jennifer McClellan, die in der Nähe der Statue lebt und jeden Tag daran vorbeifährt. Sie sagte, wenn die Statue endlich weg ist, wird es sich anfühlen, “als ob eine unglaubliche Last von meinen Schultern genommen wurde und ich endlich atmen und heilen kann.”

Zusammengenommen stellen die Entscheidungen eine bemerkenswerte Abkehr von den letzten Jahren dar, als Virginia selbst nach einer gewalttätigen Kundgebung weißer Supremacisten, die 2017 nach Charlottesville kam und andere Denkmäler der Konföderierten im ganzen Land zu fallen begannen, nicht die gleichen Änderungen vornahm.

Zum Teil wurden die lokalen Regierungen durch ein staatliches Gesetz behindert, das Denkmäler für Kriegsveteranen schützt. Dieses Gesetz wurde Anfang dieses Jahres von der neuen demokratischen Mehrheit im Statehouse geändert und von Northam unterzeichnet. Wenn die Änderungen am 1. Juli in Kraft treten, können die Ortschaften über das Schicksal der Denkmäler entscheiden.

In Bezug auf die Lee-Statue hatten Northam und sein Vorgänger, der demokratische Landsmann Terry McAuliffe, das Thema zuvor nicht angesprochen.

Corey Stuckey, ein 17-jähriger Aktivist, der Proteste an der Lee-Statue angeführt hat und Anfang dieser Woche dort war, als friedliche Demonstranten unter Tränen vergast wurden, sagte, die Nachrichten vom Donnerstag bedeuteten, dass Proteste funktionieren.

“Um diese Spaltung zu heilen, müssen die Statuen herunterkommen”, sagte Northam, der versprach, dass Virginia nicht länger “eine falsche Version der Geschichte predigen wird”.

Northam sagte, er habe den “enormen Schmerz” der Nation erkannt, der durch Floyds Ermordung in den Fokus gerückt wurde.

“Es zeigt, dass tatsächlich Veränderungen kommen”, sagte Stuckey am Fuße des Sockels der Lee-Statue, wo er am Donnerstag eine Rallye leitete. “Sie haben uns nicht mehr unter Tränen vergast, sondern angehalten, und jetzt tun sie tatsächlich das, was wir verlangen.”

“Heute hat die Führung unserer Stadt, die lange Angst hatte, diesen Schritt zu tun, endlich den Mut der Menschen entdeckt und beschlossen, diese Denkmäler zur weißen Vorherrschaft aus unserer bürgerlichen Landschaft zu entfernen”, sagte Edwards, selbst eine Nachkommin von versklavte Menschen, die aus Richmond verkauft wurden.

Ana Edwards, ein Mitglied der Virginia Defenders for Freedom, Justice & Equality, bemüht sich seit über einem Jahrzehnt, das historische Shockoe Bottom, das Zentrum des Sklavenhandels in Richmond, durch die Einrichtung eines Gedenkparks und eines Bildungscampus zu gedenken , sagte in einer Erklärung am Mittwoch, dass Geschichte geschrieben wurde.

Der Gouverneur sagte, die Statue werde in den kommenden Wochen entfernt und es würden Diskussionen darüber folgen, was mit dem massiven Sockel geschehen soll. Er hob die Möglichkeit hervor, dass eine weitere Statue darauf gestellt werden könnte.

Diejenigen, die Lees Umzug feierten, planten die nächsten Schritte und betonten, dass das Entfernen von Denkmälern der Konföderierten ein wichtiger symbolischer Sieg ist, nicht das Endziel.

“Amerika, wie wir es kannten, ist so ziemlich weg”, sagte Earnest am Mittwoch, nachdem er von den Plänen des Gouverneurs erfahren hatte. Er sagte, er sei sich der nächsten Schritte der Gruppe nicht sicher, sagte aber, sie würden daran arbeiten, die Denkmäler zu erhalten, selbst wenn sie entfernt würden.

B. Frank Earnest, ein Sprecher der Virginia Division der Sons of Confederate Veterans, gab ebenfalls zu – und beklagte sich -, dass sich die Zeiten geändert haben.

Zyahna Bryant, eine studentische Aktivistin und Organisatorin der Gemeinde, die 2016 eine Petition schrieb, in der sie den Stadtrat von Charlottesville aufforderte, eine Statue von Lee aus einem Park in der Innenstadt zu entfernen, gehörte zu denen, die sich am Donnerstag Northam anschlossen. Sie dankte den Aktivisten, deren jahrzehntelange Arbeit zu „wo wir heute sind“ geführt hatte, sagte aber, dass noch viel mehr zu tun sei.

“Ich möchte klarstellen, dass es keine Heilung oder Versöhnung geben wird, bis wir Gerechtigkeit haben, bis wir die Systeme, die schwarze und braune Menschen unterdrücken, vollständig abgebaut haben”, sagte Bryant.

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DATEI - Dieses Dateifoto vom Dienstag, 2. Juni 2020, zeigt eine große Gruppe von Demonstranten, die sich um die Statue des Generalkonföderierten Robert E. Lee auf der Monument Avenue in der Nähe der Innenstadt von Richmond, Virginia, versammeln. Der Gouverneur von Virginia, Ralph Northam, kündigte am Donnerstag, dem 4. Juni, Pläne an. für die Entfernung der ikonischen Statue. (AP Foto / Steve Helber, Datei)

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