Schwarze Unternehmen, die von COVID-19 hart getroffen wurden, kämpfen darum, über Wasser zu bleiben

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Sie befürchtet, dass andere Unternehmen in Schwarzbesitz nach Jahrzehnten der Ungleichheit, die es vielen schwer machten, überhaupt zu gedeihen, Schwierigkeiten haben werden, einer weiteren Welle wirtschaftlicher Unsicherheit standzuhalten.

Aber sie ist nicht nur besorgt über die Auswirkungen auf ihr Endergebnis.

Detroit – Stephanie Byrd quälte sich mit der vorübergehenden Entlassung fast des gesamten Personals des Trios ihrer Familie in Detroit, als die Pandemie des Coronavirus ausbrach.

Sie befürchten auch, dass die Pandemie die bestehende schwarze Wohlstandslücke vergrößern könnte. Laut der Umfrage der Federal Reserve zur Konsumentenfinanzierung von 2016 ist das mittlere Nettovermögen der weißen Familie von 171.000 USD etwa zehnmal höher als das einer schwarzen Familie, das 17.150 USD beträgt.

COVID-19 hat schwarze Amerikaner überproportional getroffen und sie landesweit häufiger infiziert und getötet. Experten sagen jedoch, dass die Pandemie auch die bestehenden wirtschaftlichen Unterschiede verschärft und neue Bedenken hinsichtlich des Überlebens schwarzer Unternehmen aufkommen lässt, von denen viele seit Jahren das Rückgrat von Städten wie Detroit und Atlanta sind.

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“Die meisten Leute, die ich kenne, die Geschäfte haben und schwarz sind, haben momentan Angst”, sagte Byrd, dessen Familie Flood’s Bar & Grille, das The Block Restaurant und das Garden Theatre der Stadt besitzt. „Es könnte eine neue Welle schwarzer Unternehmen geben, die sich nach der Pandemie neu erfinden können, aber schwarze Unternehmen könnten auch innerhalb einer schwarzen Stadt größtenteils ausgelöscht werden. Wie würde es ohne Unternehmen in Schwarzbesitz aussehen? “

“Struktureller Rassismus hat ein Umfeld geschaffen, in dem schwarze Unternehmen nach Kapital hungern”, sagte Marc Morial, Präsident und CEO der National Urban League, einer Organisation für Bürgerrechte und städtische Interessenvertretung.

In der Vergangenheit hatten schwarze Unternehmen aufgrund diskriminierender Kreditvergabepraktiken und mangelnder Beziehungen zu Großbanken Schwierigkeiten, Zugang zu Finanzmitteln zu erhalten. Bürgerrechtler und Historiker sagen jedoch, dass ihre Kämpfe auch auf den schwelenden Auswirkungen von Rassismus und Gesetzen der Jim Crow-Ära beruhen, die die Rassentrennung erzwangen und den Schwarzen die Chancengleichheit verweigerten.

Juliet Walker, Gründerin der University of Texas am Austin Center of Black Business, Geschichte, Unternehmertum und Technologie, sagte, dass schwarze Unternehmen bereits vor dem Bürgerkrieg existierten. Sie blühten besonders während eines „goldenen Zeitalters“ von 1900 bis 1930 in Gebieten wie Tulsa, Oklahomas Greenwood District, bekannt als Black Wall Street, auf. Aber diese Momente waren von kurzer Dauer.

Tulsas einst blühende afroamerikanische Geschäftswelt wurde 1921 zerstört, als ein rassistischer weißer Mob Hunderte schwarzer Einwohner tötete. Schwarze Bewohner versuchten in den folgenden Jahrzehnten, wieder aufzubauen, nur um zu sehen, dass ihre Arbeit während der Stadterneuerung in den 1960er Jahren gelöscht wurde.

“Schwarze konnten im Zeitalter der Sklaverei erfolgreiche Unternehmen gründen, in denen Schwarze keine politischen oder wirtschaftlichen Rechte hatten”, sagte Walker. “Doch hier sind wir heute und die Position der Schwarzen in der Wirtschaft unterscheidet sich kaum von der Position der Schwarzen im Zeitalter der Sklaverei.”

Detroit war einst die Heimat von Black Bottom und Paradise Valley – zwei vorwiegend afroamerikanischen Stadtteilen, in denen mehr als 350 Unternehmen in Schwarzbesitz und eine Musikszene wie Louis Armstrong und Billie Holiday angesiedelt waren.

“Jedes Mal, wenn dies geschieht, ist die Menge an Energie und Zeit, die benötigt wird, um etwas wiederherzustellen, das so einfach ist wie das, was zerstört wurde, monumental”, sagte Jordan. “Auch wenn das Coronavirus nicht die Schuld einer einzelnen Person oder eines einzelnen Führers ist, sind die Auswirkungen der Verwüstung auf die afroamerikanische Gemeinschaft Teil eines langen Erbes der Diskriminierung und Segregation für Schwarze und schwarze Unternehmen.”

Jamon Jordan, ein in Detroit ansässiger schwarzer Historiker, sagte, die Pandemie könne ähnliche Auswirkungen auf schwarze amerikanische Unternehmen haben.

Beide wurden in den 1950er und 1960er Jahren ausgelöscht, als eine fast ausschließlich weiße Stadtregierung den Bau eines Autobahnsystems durch das Herz der Stadtteile erlaubte.

“Dies ist nur eine neue Krise der öffentlichen Gesundheit und der Wirtschaft, die nach so vielen Jahrzehnten und Jahrhunderten struktureller Ungleichheit kommt”, sagte Ashley Harrington, Direktorin und Senior Counsel des Zentrums für Interessenvertretung des Zentrums.

Das Center for Responsible Lending, eine gemeinnützige Gruppe, die sich dafür einsetzt, räuberische Kreditvergabepraktiken für einkommensschwache Gemeinschaften zu beenden, sagte jedoch, dass die Herausforderungen weiterhin bestehen.

Einige schwarze Unternehmer äußerten sich auch frustriert über das 659 Milliarden US-Dollar teure Programm zum Schutz persönlicher Gehaltsschecks der Small Business Administration, mit dem kleine Unternehmen Kredite erhalten sollten, um die Mitarbeiter während der COVID-19-Krise auf ihren Gehaltslisten zu halten. Die erste Finanzierungsrunde lief in nur 13 Tagen ab, mit Beschwerden über Verzögerungszeiten und Verwirrung über das Antragsverfahren. Die SBA hat jedoch in ihrer zweiten Runde Verbesserungen vorgenommen, und es stehen noch mehr als 100 Milliarden US-Dollar zur Verfügung.

Pinky Cole, die afroamerikanische Besitzerin der beliebten Slutty Vegan-Restaurants und Food-Trucks in Atlanta, sagte, sie könne sich zu einem Carryout-Unternehmen entwickeln, aber andere hätten nicht so viel Glück gehabt. Über ihre Pinky Cole Foundation hat sie die Miete für kleine Unternehmen bezahlt, die Probleme haben.

“Es wird ein Wiederaufbauprozess sein und wir müssen uns auf die wirtschaftliche Erholung konzentrieren”, sagte Harris.

Ken Harris, Präsident und CEO der National Business League, sagte, sein Team habe Hunderte von Fragen von Mitgliedern beantwortet, die um ihr Überleben kämpfen. Die Liga, die 1900 von Booker T. Washington gegründet wurde, startet eine eigene digitale Plattform im Wert von 1,8 Millionen US-Dollar, um Geschäftsinhabern den Zugang zu Finanzmitteln zu ermöglichen.

“Unternehmen in Schwarzbesitz, wir sind immer am Ende des Totempfahls gelandet, wenn es um Ressourcen geht”, sagte Cole. “Wir haben unser Blut, unseren Schweiß und unsere Tränen in diese Geschäfte gesteckt, und alles, wofür Sie hart gearbeitet haben, kann innerhalb weniger Tage verloren gehen.”

Der Michigan Minority Supplier Development Council, der Unternehmen in Minderheitenbesitz vertritt, die der Automobilindustrie des Landes dienen, nahm die Angelegenheit selbst in die Hand und arbeitete daran, Kreditgeber zu identifizieren, die bereit sind, kleinen Unternehmen zu helfen.

Mehrere Unternehmen und Unternehmer, darunter Facebook, Magic Johnson und Mark Cuban, der Milliardär der Dallas Mavericks, haben Pläne angekündigt, Unternehmen im Besitz von Farbigen zu helfen. Einige befürchten jedoch, dass die Unterstützung zu spät kommt.

“Der Unterschied für Minderheitenunternehmen besteht darin, dass sie nicht in eine Bank gehen und die gleiche Behandlung erhalten können, und wenn überhaupt, glaube ich, dass COVID-19 einen Großteil unserer Unterschiede aufgedeckt hat”, sagte Michelle Sourie Robinson, Präsidentin und CEO des Rates.

Die OneUnited Bank, die größte Bank in Schwarzbesitz des Landes, gab im April ihre Teilnahme am Small Business Administration-Programm bekannt, um Unternehmen in Minderheitenbesitz den Zugang zu Konjunkturmitteln zu ermöglichen.

Bernard Kanjoma und seine Verlobte Jessika-Katherine Naranjo Colina, die Miteigentümerin der Grafikdesign- und Marketingfirma Naranjo Designs, gaben an, am 5. Mai ein Darlehen in Höhe von 8.000 USD erhalten zu haben.

Am Donnerstag kündigte die SBA an, 10 Milliarden US-Dollar ausschließlich für Finanzinstitutionen für die Entwicklung der Gemeinschaft bereitzustellen, die daran arbeiten, die wirtschaftlichen Möglichkeiten in Minderheiten und anderen unterversorgten Gemeinden zu erweitern.

“Viele unserer Kunden sowie Unternehmen in der Gemeinde haben einerseits die Zahl gezählt, die tatsächlich beantragt und finanziert wurde”, sagte Teri Williams, President und Chief Operating Officer. “Unsere Gemeinde wurde wirklich ausgeschlossen.”

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An diesem Donnerstag, dem 21. Mai 2020, posiert das Bild Stephanie Byrd, Mitinhaberin von The Block, für ein Foto mit Stühlen auf den Tischen, während das Restaurant wegen des Coronavirus in Detroit geschlossen ist. Sie befürchtet, dass andere Unternehmen in Schwarzbesitz während der Pandemie nach Jahrzehnten der Ungleichheit, die es vielen schwer machten, überhaupt zu gedeihen, Schwierigkeiten haben werden, einer weiteren Welle wirtschaftlicher Unsicherheit zu widerstehen. (AP Foto / Paul Sancya)

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