Schwarzer Architekt, der George Floyd kannte, hofft, eine gerechtere Partnerstadt wieder aufzubauen

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Der 48-jährige Garrett, dessen Großvater der erste schwarze stellvertretende Polizeichef von Saint Paul war, sagte, er sei entschlossen, beim Wiederaufbau seiner Gemeinde, der Hauptstadt des Bundesstaates, zu helfen. Zivile Unruhen und Plünderungen haben die Demonstrationen in den Zwillingsstädten seit Floyds Tod vor zwei Wochen während einer Begegnung mit vier Polizeibeamten in Minneapolis beeinträchtigt.

ST. PAUL, Minnesota, 4. Juni – George Floyds Tod in Minneapolis während der Polizeigewahrsam und die Zerstörung während der Demonstrationen in der gesamten Region haben den Saint Paul-Architekten James Garrett Jr., einen schwarzen Bewohner der fünften Generation von Minnesotas Zwilling, besonders tief getroffen Städte.

Von Brendan O’Brien

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Es wurde ein Video verbreitet, das Floyds Tod zeigt, während ein Offizier auf seinem Nacken kniete und Garrett besonders persönlich traf. Er sah den 46-jährigen Floyd oft und kannte ihn als „Big Floyd“, den Portier in einem seiner Lieblingsrestaurants, dem Conga Latin Bistro.

“Das treibt mich an und so versuche ich, mich im Strudel zu zentrieren”, sagte er und fügte hinzu, er sei “besessen” davon, durch Architektur eine gerechtere Gemeinschaft zu schaffen. “Dies sind wachsende Schmerzen als Gesellschaft, die wir durchmachen müssen, um an einen besseren Ort zu gelangen.”

„Die Herausforderung für uns besteht darin, nicht nur das zu ersetzen, was verloren gegangen ist, sondern eine gerechtere… belastbare Community zu schaffen“, sagte Garrett, einer der Gründer von 4RM + ULA, einem Architekturbüro in Saint Paul, das sich auf Community-Entwicklungsprojekte konzentriert.

Dann zündeten Vandalen ein ehemaliges Autohaus an, dessen Firma sich in ein Kunstzentrum verwandelt. “Es ging für mich auf eine andere Ebene, als dieses Gebäude angegriffen wurde”, sagte Garrett, der außerhalb des vernagelten Gebäudes stand.

“Ich fühlte die Wut”, sagte er. “Ich war mir sehr bewusst, dass diese Stadt brennen könnte.”

“Zu sehen, was mit ihm passiert ist, ist eine Erinnerung daran, dass ich es ohne die Gnade Gottes gewesen sein könnte”, sagte Garrett und fügte hinzu, dass er sofort wusste, dass Unruhen auf Floyds Tod folgen könnten.

Dank eines Brandbekämpfungssystems und flammhemmender Teppiche wurde das Gebäude nur kosmetisch beschädigt und wird die Heimat von Springboard For The Arts.

Ein weiteres Projekt seiner Firma, das Schaden erlitten hat, war das Juxtaposition Arts New Art Center, eine Jugendkunstorganisation.

“In meinen wildesten Träumen hätte ich nie gedacht, dass Gebäude und Organisationen, die Menschen und Gemeinschaft repräsentieren, und positives Engagement ins Visier genommen werden”, sagte er.

Garrett sagte, sein „Herz schmerzt“ besonders für ehemals inhaftierte Männer in seiner Gemeinde, die in Great River Landing leben, einem unterstützenden Wohnprojekt, das seine Firma entworfen hat.

“Diese Jungs sind völlig traumatisiert”, sagte er und bemerkte, dass viele persönlich gewaltsame Verhaftungen erlebt haben. (Berichterstattung von Brendan O’Brien in Saint Paul, Minnesota; Redaktion von David Gregorio)

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