Sport – An diesem Tag: Gestorben am 21. Juni 1969: Maureen Connolly, amerikanische Tennisspielerin

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Die Feuerkraft der 5 Fuß 4 Zoll großen San Diego-Ureinwohnerin, die für ihren aggressiven Stil gefürchtet und verehrt wurde, erhielt ihren Spitznamen in Bezug auf das Schlachtschiff USS Missouri der US Navy – das als „Big Mo“ bezeichnet wurde.

20. Juni – Die Karriere der Amerikanerin Maureen Connolly dauerte in den frühen 1950er Jahren nur vier Jahre, aber es war genug Zeit für „Little Mo“, um einen großen Eindruck in der Tenniswelt zu hinterlassen.

Von Shrivathsa Sridhar

Nachdem sie sich mit ihrer Trainerin Eleanor Tennant getrennt hatte, um mit dem australischen Davis Cup-Kapitän Harry Hopman zusammenzuarbeiten, war sie die erste Frau, die alle vier Majors in einem einzigen Jahr gewann – eine Leistung, die nur Margaret Court (1970) und Steffi Graf (1988) erreicht haben.

Connolly, eine hart schlagende Baselinerin, die es hasste zu verlieren, fügte 1952 den Wimbledon-Titel zu ihrer Trophäensammlung hinzu und würde ihren Platz in der Geschichte als eine der ganz Großen des Spiels im folgenden Jahr festigen.

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Connolly explodierte 1951 mit dem Gewinn der US-Meisterschaften nach 16 Jahren, 11 Monaten und 19 Tagen – damals der jüngste Gewinner des Turniers. Sie wiederholte ihren Erfolg in den nächsten zwei Jahren.

“Ich habe immer geglaubt, Größe auf einem Tennisplatz sei mein Schicksal, ein dunkles Schicksal … wo der Platz mein geheimer Dschungel wurde und ich ein einsamer, von Angst geplagter Jäger”, schrieb Connolly 1957 in ihrer Autobiografie “Forehand Drive”.

Trotz schwindelerregender Erfolge war sich Connolly der negativen Aspekte ihrer Tenniskarriere bewusst.

“DUNKLES SCHICKSAL”

“Ich war ein seltsames kleines Mädchen, bewaffnet mit Hass, Angst und einem goldenen Schläger.”

Connollys Karriere wurde auf ihrem Höhepunkt 1954 grausam abgebrochen, nachdem sie ihre French Open- und Wimbledon-Titel behalten hatte, als sie sich einer anderen ihrer Leidenschaften hingab – dem Reiten.

Connolly ritt auf Colonel Merryboy, einem Hengst, den die Stadt San Diego ihr geschenkt hatte. Er wurde von einem Lastwagen angefahren und erlitt Knochenbrüche sowie durchtrennte Arterien in ihrem rechten Bein.

Trotz aller Bemühungen der Ärzte erholte sie sich nicht vollständig und ging in den Ruhestand, nachdem sie 12 große Trophäen gewonnen hatte, darunter zwei Doppelkronen für Frauen und einen gemischten Doppeltitel.

Connolly heiratete Norman Brinker, ein Mitglied der US-amerikanischen Olympia-Reitsportmannschaft von 1952, und hatte zwei Töchter.

„Tennis ist ein großartiges Spiel, aber ich bereue es nicht. Ich hatte das Leben eines Champions, voller Reisen, Treffen … Jetzt strebe ich ein friedlicheres Leben an, das Leben einer Hausfrau. Ich bin froh.”

“Ich habe keine guten Erinnerungen an Tennis”, wurde sie einmal einem Reporter erzählt. „Tennis kann schwer sein, wenn Sie Ihr ganzes Leben darauf verwenden. Dies kann dich bitter machen, wenn du nur Training und Matches im Kopf hast.

Wie ihre Karriere endete Connollys Leben 1969 im Alter von 34 Jahren vorzeitig, als sie an Krebs starb, nachdem drei Jahre zuvor die Krankheit diagnostiziert worden war. (Berichterstattung von Shrivathsa Sridhar in Bengaluru; Redaktion von Ken Ferris)

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