Sport-An diesem Tag: Gestorben am 5. Juni 1953: Bill Tilden, amerikanischer Tennisspieler

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Tilden wurde in Reichtum und Privilegien geboren und hatte in den Sommern, die er im Haus der Familie in den Catskill Mountains in New York verbrachte, schon früh mit einem Schläger vielversprechend gezeigt.

4. Juni – Bill Tildens Star leuchtete während des goldenen Zeitalters des amerikanischen Sports in den 1920er Jahren hell auf, aber sein Erbe als dominantester Tennisspieler seiner Generation bleibt von seinem Verhalten außerhalb des Spielfelds überschattet.

Von Hardik Vyas

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1920 gewann er als erster Amerikaner den Einzeltitel der Wimbledon-Männer und gewann jedes große Turnier, an dem er sechs Jahre lang teilnahm, einschließlich sechs US Open-Titel in Folge.

Tildens Einfluss auf das amerikanische Tennis ist schwer zu übertreiben, da er ein unorthodoxes Rückraumspiel verwendet und einen Kanonenkugelaufschlag besitzt.

Nachdem er im Alter von 22 Jahren sowohl seine Eltern als auch seinen älteren Bruder Herbert verloren hatte, wurde Tennis jedoch Tildens wichtigstes Mittel zur Bewältigung.

Tildens Anleitung “Match Play und der Spin des Balls” untersuchte die Tennistheorie wie nie zuvor, und zukünftige Grand-Slam-Champions wie Jack Kramer und John Newcombe schworen darauf.

“Er spielte für sich selbst, für sein Land, für die Nachwelt und war unbesiegbar”, schrieb Frank Deford in seiner Biografie “Big Bill Tilden: Die Triumphe und die Tragödie”. “Tilden war einfach Tennis in der Öffentlichkeit.”

Tilden führte sein Land auch zu sieben Davis Cup-Siegen und teilte häufig sportliche Schlagzeilen mit dem Baseball-Star Babe Ruth, dem Golfer Bobby Jones und dem Boxer Jack Dempsey.

Mit seiner Kunstfertigkeit und seinem Flair brachte „Big Bill“ Tennis in den Mainstream Amerikas, nur um für sein außergerichtliches Verhalten gemieden zu werden.

Tilden, der offen schwul war, hatte seinen Ruf 1946 zerstört, als er beschuldigt wurde, einen 14-jährigen Jungen angefordert zu haben.

Er verbüßte siebeneinhalb Monate im Gefängnis, wurde jedoch im Januar 1949 erneut verhaftet, nachdem er einen 16-jährigen Anhalter abgeholt hatte.

Er wurde im Dezember 1949 freigelassen und Tage später in einer Umfrage von Associated Press zum größten Tennisspieler der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ernannt, doch sein persönliches Leben war weiterhin in Schwierigkeiten.

“Big Bill” wurde mit einem Nettowert von 88 US-Dollar praktisch aus der Tennisgeschichte gestrichen. (Berichterstattung von Hardik Vyas in Bengaluru, Redaktion von Ed Osmond)

Als er im Alter von 60 Jahren an einem Herzinfarkt starb, bereitete sich Tilden darauf vor, an den US-amerikanischen Pro-Meisterschaften in Cleveland teilzunehmen.

Tilden wurde aus mehreren professionellen Tennisclubs und Turnieren verbannt, und seine Vorliebe für Selbstzerstörung setzte sich fort, als er sein Vermögen für die Produktion weniger erfolgreicher Broadway-Shows aufzehrte.

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