Starker Rückgang der Korallen am Great Barrier Reef

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Die Hälfte der Korallen des Great Barrier Reefs sei in den letzten 25 Jahren abgestorben, sagten Wissenschaftler am Mittwoch und warnten, dass der Klimawandel das Unterwasser-Ökosystem irreversibel zerstört.

Eine Studie, die in den Proceedings of the Royal Society Journal veröffentlicht wurde, fand eine alarmierende Abnahmerate bei allen Korallengrößen seit Mitte der 1990er Jahre an dem riesigen, zum Weltnaturerbe gehörenden Riff vor der Nordostküste Australiens.

Größere Arten, wie verzweigte und tafelförmige Korallen, sind am stärksten betroffen – sie verschwinden fast aus den nördlichsten Bereichen des Riffs.

“Sie sind im Vergleich zu vor 25 Jahren typischerweise um (bis zu) 80 oder 90 Prozent dezimiert”, sagte der Mitverfasser des Berichts und Professor Terry Hughes von der James-Cook-Universität gegenüber der AFP.

“Sie bilden die Ecken und Winkel, auf die Fische und andere Lebewesen angewiesen sind, so dass der Verlust großer dreidimensionaler Korallen das breitere Ökosystem verändert.

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Abgesehen von seinem unschätzbaren natürlichen, wissenschaftlichen und ökologischen Wert hatte das 2.300 Kilometer lange (1.400 Meilen lange) Riff vor der Coronavirus-Pandemie einen geschätzten Wert von 4 Milliarden Dollar pro Jahr an Tourismuseinnahmen für die australische Wirtschaft.

Das Riff läuft Gefahr, seinen begehrten Status als Weltkulturerbe zu verlieren, da die Erwärmung der Ozeane – begünstigt durch den Klimawandel – seine Gesundheit schädigt.

Veränderungen der Meerestemperaturen belasten gesunde Korallen und führen dazu, dass sie in ihrem Gewebe lebende Algen ausstoßen, die ihnen in einem als Bleichen bezeichneten Prozess ihre leuchtenden Farben entziehen.

Die aufeinanderfolgenden Massenbleichungen in den Jahren 2016 und 2017 veranlassten die Regierung, die langfristigen Aussichten für den größten lebenden Organismus der Welt auf “sehr schlecht” herabzustufen.

Die Massenbleiche wurde zum ersten Mal 1998 am Riff beobachtet – damals das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen -, aber mit dem weiteren Anstieg der Temperaturen hat sich die Häufigkeit erhöht, wodurch das Riff schrumpfte und die Erholung erschwert wurde.

– Die “großen Mamas” –

“Eine lebhafte Korallenpopulation hat Millionen kleiner Babykorallen sowie viele große Korallen – die großen Mamas, die die meisten Larven produzieren”, sagte der Hauptautor der Studie, Andy Dietzel, ebenfalls von der James Cook University.

“Ihre Widerstandsfähigkeit ist im Vergleich zu früher beeinträchtigt, weil es weniger Babys und weniger große brütende Erwachsene gibt”.

Neben der langfristigen Erwärmung der Ozeane und der damit verbundenen Bleiche wurde das Riff seit 1995 von mehreren Zyklonen und zwei Ausbrüchen von Dornenkronenseesternen – die die Korallen fressen – heimgesucht.

Wenn die Seesterne in geringer Zahl vorkommen, gelten sie als Teil des natürlichen Ökosystems, aber bei einem großen Ausbruch können sie schnell Teile des Riffs zerstören.

Während vier Massenbleichungsereignisse bis 2017 von den neuesten Forschungsergebnissen abgedeckt wurden, ist die Schädigung der Korallenarten durch die Bleiche Anfang 2020 noch zu bewerten.

Es handelte sich um die bisher am weitesten verbreitete Bleiche, die zum ersten Mal Schwaden im südlichen Teil des Riffs betraf.

Hughes sagte, dass die Wissenschaftler erwarten, dass die Korallen weiter aussterben werden, wenn die Nationen nicht ihrer Verpflichtung aus dem Pariser Abkommen nachkommen, den Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur unter 2 Grad Celsius (3,6 Grad Fahrenheit) über dem vorindustriellen Niveau zu halten.

“Es dauert etwa ein Jahrzehnt, bis sich die am schnellsten wachsenden Arten halbwegs gut erholt haben, so dass die Chancen, dass wir Jahrzehnte zwischen dem zukünftigen sechsten, siebten und achten Bleichereignis liegen, nahe Null sind, weil die Temperaturen steigen und steigen und steigen”, sagte er.

Wenn sich die Temperaturen später in diesem Jahrhundert unter dem Pariser Ziel stabilisieren, hofft man, dass sich die Korallen wieder zusammensetzen und ihren Bestand wieder aufbauen können.

Selbst dann, so Hughes, “glauben wir nicht, dass sie sich wieder zu dem Artenmix, den wir historisch kennen, zusammensetzen werden”.

Wenn der Anstieg bis zu 3 oder 4 Grad Celsius beträgt, “vergessen Sie es”, sagte er.

“Die Flugbahn ändert sich sehr, sehr schnell – wir sind schockiert und überrascht, wie schnell diese Veränderungen geschehen – und es stehen weitere Veränderungen bevor.

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