Studenten, gefährdete Fakultät an der krisengeschüttelten American University of Beirut

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Seit seiner Gründung im Jahr 1866 durch protestantische Missionare aus den USA hat sich die AUB zu einer der renommiertesten Universitäten im Nahen Osten entwickelt und Generationen von Führungskräften, Künstlern und Intellektuellen hervorgebracht.

Ali wird aufgrund des wirtschaftlichen Zusammenbruchs des Libanon eines entscheidenden Studentendarlehens beraubt und kämpft darum, seinen Sitz an der amerikanischen Universität von Beirut zu retten, die selbst von der Krise betroffen ist.

“Ich werde für das nächste Jahr mehr als 12.000 US-Dollar bezahlen müssen”, sagte der 19-jährige Ali, dessen Familie eine kleine Apotheke in einem südlichen Vorort von Beirut besitzt.

Auch die Studentenschaft leidet darunter, dass Kapitalkontrollen und die Abwertung des libanesischen Pfunds die Zahlung von Studiengebühren zunehmend erschweren – das kann Zehntausende von Dollar betragen.

AUB-Präsident Fadlo Khuri sagt jedoch, dass die Universität angesichts des wirtschaftlichen Aufschwungs im Libanon vor einer „vielleicht größten Krise“ steht und plant, bis zu einem Viertel ihrer 6.500 Mitarbeiter zu entlassen.

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“Die Kaufkraft meines Vaters ist gesunken … aber er lässt mich AUB nicht verlassen”, sagte Ali. “Er ist sechzig Jahre alt und arbeitet immer noch hart.”

Aber Alis Bank teilte ihm im Dezember mit, dass sie den Kredit kündigen würde, und das libanesische Pfund hat jetzt 75 Prozent seines offiziellen Wertes auf dem Schwarzmarkt verloren.

Vor der Krise musste der Wirtschaftsstudent nur 6.000 USD pro Jahr zahlen, mit seinem Stipendium und einem Bankdarlehen, das 70 Prozent seiner Gebühren abdeckte.

– „Auswirkungen minimieren“ –

Jahrzehntelang war das libanesische Pfund an 1.507 Dollar gebunden, aber dieser Kurs liegt jetzt bei informellen Geldwechslern bei mehr als 6.000.

Für das kommende Semester wird sich die AUB zum offiziellen Satz für Studiengebühren verpflichten, muss jedoch möglicherweise einen neuen Satz festlegen, wenn die inoffizielle Abwertung anhält.

Die britisch-irakische Architektin Zaha Hadid, der afghanische Präsident Ashraf Ghani und unzählige regionale Führer im Laufe der Jahrzehnte gehören zu ihren Alumni.

Alte Steingebäude und futuristische Architektur stehen über einem riesigen Fußballfeld, einem Tennisplatz und einem Innenpool.

Der AUB-Campus liegt auf einem üppigen Hügel mit Blick auf das Mittelmeer und ist eine grüne Oase im Herzen der geschäftigen Stadt.

“Die Universität wird in der nächsten Phase einen Erfolg haben”, sagte der Dekan der Studenten Talal Nizameddin und versprach mehr finanzielle Unterstützung für die bedürftigsten Studenten.

Aber mehr als die Hälfte der 9.000 Studenten an der AUB, die im Zentrum jeder wichtigen sozialen Bewegung in der Geschichte des Landes stand, profitiert von finanzieller Unterstützung.

Hassan Diab unterrichtete an der AUB, bevor er Anfang dieses Jahres Libanons jüngster Premierminister wurde.

AUB hat in der Vergangenheit Krisen überstanden. Während des Bürgerkriegs 1975-1990 wurde einer seiner Präsidenten getötet und ein anderer entführt. Aber die Universität ist dem Zusammenbruch noch nie so nahe gekommen.

– Libanon verlassen –

Die US-Regierung hat kürzlich 10 Millionen US-Dollar zugesagt, um der angeschlagenen Institution zu helfen.

“Es ist eine äußerst ernste Krise, weil die AUB noch nie zuvor Menschen entlassen musste”, sagte Präsident Khuri gegenüber AFP.

Die AUB wird bis zu 25 Prozent der Arbeitsplätze abbauen, hauptsächlich Verwaltungspositionen, insbesondere in ihrem Krankenhaus, in dem Expansionspläne zurückgestellt wurden.

Die Leitung der Universität wird freiwillige Gehaltskürzungen von bis zu 25 Prozent vornehmen, aber die Fakultät und die Mitarbeiter erhalten einen Teil ihres Gehalts in Dollar.

“Wir wollen sie behalten”, sagte Khuri über die Pädagogen der Universität. “Dies ist die beste Fakultät in Bezug auf die Auswirkungen in der arabischen Welt, die Qualität der Veröffentlichungen.”

Die Studenten brechen auch ihr Studium ab.

“Die Besten und Klügsten werden sich im Ausland bewerben”, sagte Charles Harb, Professor für politische und soziale Psychologie, der seit 18 Jahren bei AUB ist.

Zwei Professoren teilten AFP jedoch mit, dass sie von der Bewältigung der Krise durch das Management frustriert seien, und sagten, einige Mitarbeiter hätten vor, das Unternehmen zu verlassen.

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Studenten der American University of Beirut haben Probleme, Studiengebühren zu zahlen, während der Libanon wirtschaftlich zusammenbricht

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