Südafrikas Spitäler rüsten sich für den Ansturm von Viruspatienten

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Südafrikas gemeldete Coronavirus-Fälle haben sich im Juni mehr als vervierfacht – obwohl ein Teil davon auf die Bemühungen zurückzuführen ist, einen Teststau zu beseitigen, nimmt die Steigerungsrate neuer Fälle zu. Die Krankenhäuser bereiten sich jetzt auf einen Ansturm von Patienten vor, richten provisorische Stationen ein und hoffen, dass Fortschritte in der Behandlung dazu beitragen werden, dass die Gesundheitseinrichtungen des Landes nicht überfordert werden.

„Jeden Tag kommen viele, viele, viele Leute herein. Mit COVID-19 “, sagte die Krankenschwester, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil sie nicht berechtigt ist, mit den Medien zu sprechen. “Mit jedem Tag wird es schwieriger, damit umzugehen.”

JOHANNESBURG – Die Krankenschwester fing an zu weinen, als sie ihre Arbeit in einem Krankenhaus in Johannesburg beschrieb: Die Station für Coronavirus-Patienten ist voll, daher werden Neuankömmlinge zur allgemeinen Station geschickt, wo sie tagelang auf Testergebnisse warten. Bereits 20 ihrer Kollegen haben positiv getestet.

Der Impfstoffversuch begann letzte Woche und Madhi sagte, er sei überrascht über die hohe Anzahl potenzieller Teilnehmer, die disqualifiziert wurden, weil sie positiv für das Virus sind.

„Wir sehen in Johannesburg einen Anstieg der Infektionen. Die Anzahl der Menschen, die wir täglich diagnostizieren, ist absolut erschreckend “, sagte Shabir Madhi, Professor für Impfwissenschaft an der Johannesburg University of the Witwatersrand, der in Zusammenarbeit mit der britischen University of Oxford eine Impfstoffstudie in Südafrika leitet . “Wer wir jetzt positiv finden, ist ein Hinweis darauf, wer in drei Wochen im Krankenhaus sein wird.”

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Der Anstieg ist darauf zurückzuführen, dass das Land in den letzten Wochen die Wiedereröffnung von Unternehmen ermöglicht hat, um wirtschaftliche Katastrophen abzuwehren, nachdem eine strenge zweimonatige Anordnung, zu Hause zu bleiben, die bereits hohe Arbeitslosigkeit verschlechterte – sie erreichte im Juni 30% – und den Hunger drastisch erhöhte. In Johannesburg, der größten Stadt, erwägen Gesundheitsbeamte, einige Beschränkungen wieder einzuführen, um die sich beschleunigende Ausbreitung des Virus zu verlangsamen.

COVID-19 has highlighted South Africa’s inequalities, he said. “Everyone is at risk from the virus,” he said. “But the poor, living in higher density areas, without good access to running water, access to health care, the poorest will suffer the most.”

“It is hard to see how our hospitals will be able to cope,” he said. “Our facilities are reaching a tipping point.”

South Africa, with 58 million people and nearly 40% of all the cases on the entire continent, has seen the number of confirmed infections rise from 34,000 at the start of June to more than 168,000 on Friday.

Overnight it reported its largest daily number of new confirmed cases – 8,728.

As of Friday, 2,844 people had died, according to official statistics. But forecasts by health experts have warned that South Africa could see from 40,000 to more than 70,000 deaths from COVID-19 before the end of 2020.

Other African countries are watching warily as the country with the continent’s best-equipped and best-staffed health system hurtles toward a peak that may overwhelm it.

Concerns about the virus spreading in the minibus taxis that millions of South Africans use to commute grew this week when the taxi association said the minivans would run at full capacity of up to 15 passengers, despite government orders to carry just 70% capacity.

“It is anticipated that, while every province will unfortunately witness an increase in their numbers, areas where there is high economic activity will experience an exponential rise,” Mkhize said this week.

South Africa’s health minister, Dr. Zwelini Mkhize, issued a sobering warning recently about an expected flood of cases, especially in urban centers as many return to work.

Gauteng hospitals already have 3,000 COVID-19 patients, the province’s premier David Makhura told reporters Thursday. He denied reports that patients have been turned away and said bed capacity would be significantly increased by the end of July. He said the reopening of schools set for next week may be postponed and warned that restrictions may be reimposed to combat the surge.

Mkhize said Gauteng province, which also includes the nation´s capital of Pretoria, will quickly surpass Cape Town and will need more hospital beds.

For weeks Cape Town has been the country’s epicenter of the disease, but Johannesburg is rapidly catching up.

“It´s overwhelming,” said Dr. Hermann Reuter of his work in the external ward, run by Khayelitsha District Hospital with assistance from Doctors Without Borders.

In Khayelitsha township, one of Cape Town´s poorest areas with some 400, 000 residents, the district hospital has 300 beds. Anticipating increased demand on the overstretched facility, an external wing was created across the street. Built in a month, the new ward opened at the start of June with 60 beds. By this week only two beds were empty.

To increase its hospital capacity, South Africa has converted convention centers in Cape Town and Johannesburg, built wards in huge tents, and turned a closed Volkswagen car manufacturing plant into a 3,300-bed treatment center. Still, finding staff to tend to those beds is a challenge.

Reuter said advances in treatment – including giving patients oxygen masks and nasal inhalers earlier and turning them often in order to keep them off ventilators – has yielded encouraging results, even though many are severely ill when they arrive. Crucially, many can be discharged in two weeks – freeing up much-needed bed space, said Reuter, who normally runs community substance abuse clinics but volunteered to work in the field hospital.

“It may be that things have gotten worse, but we are certain that they will get better,” he said.

Während Südafrika in die kälteste Zeit des Jahres geht, haben die Medien vor einem „dunklen Winter“ gewarnt, da befürchtet wird, dass die Fälle im Juli und August im Land der südlichen Hemisphäre ihren Höhepunkt erreichen werden. Präsident Cyril Ramaphosa riet der Nation kürzlich, sich auf schwierige Zeiten vorzubereiten, und sagte, dass viele in den kommenden Wochen und Monaten „verzweifelt und ängstlich“ sein könnten.

Für die Krankenschwester im Krankenhaus von Johannesburg scheinen diese dunklen Tage bereits gekommen zu sein.

“Krankenpflege ist eine Berufung, und wir arbeiten daran, Menschen in dieser Koronakrise zu helfen”, sagte sie. “Aber wir werden überwältigt.”

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Mogomotsi Magome in Johannesburg trug dazu bei.

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FILE - In this May 8, 2020, file photo a man looks into a tent as a health worker in protective gear collects a sample for COVID-19 testing in Diepsloot, Johannesburg, South Africa. South Africa's reported coronavirus are surging. Its hospitals are now bracing for an onslaught of patients, setting up temporary wards and hoping advances in treatment will help the country's health facilities from becoming overwhelmed. (AP Photo/Themba Hadebe, File)

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