The Irish For: Kiltartanese und eine leidenschaftliche Angelegenheit. Die Geschichte von Galways Lady Gregory

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Die gälische Sprache selbst hängt sehr stark von Ohr und Rhythmus ab, und wenn diejenigen, die auf Gälisch denken, auf Englisch sprechen, erhalten sie den gleichen Rhythmus.

Lady Gregory

Vor einhundertundvierzig Jahren in diesem Monat heiratete eine junge Frau aus Galway namens Augusta Persse einen Tory-Politiker und Vermieter, der 35 Jahre älter war als sie.

Er war dafür bekannt, während des amerikanischen Bürgerkriegs zur Verteidigung der Konföderation zu sprechen, eine berüchtigte Klausel im Parlament einzuführen, die den Zugang zu Hilfsgütern während der irischen Hungersnot einschränkte, und der Gouverneur von Ceylon zu sein, wenn seine Geldernte (Kaffee) versagte, was dazu führte eine Wirtschaftskrise dort.

Sein Name war Lord William Gregory, und Augusta wurde danach als Lady Gregory bekannt.

Heutzutage ist sie aufgrund ihrer führenden Rolle bei der Wiederbelebung der irischen Literatur, einschließlich der Gründung des Abbey Theatre, weitaus bekannter als ihr Ehemann. Aber wie trat sie aus seinem Schatten heraus, um eine Führungskraft zu werden, die die irische Kultur unauslöschlich geprägt hat?

Ihr politisches Erwachen lässt sich auf einen Besuch in Ägypten mit ihrem Ehemann kurz in den frühen 1880er Jahren zurückführen. Zuvor hatte sie offenbar die kaiserlichen Sympathien ihrer Familie und ihres Mannes geteilt. In Kairo lernte sie einen Dichter namens Wilfred Scawen Blunt kennen.

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Ein Gemälde von Gregory von Ben Bay.


Quelle: Mit freundlicher Genehmigung der National Library of Ireland

Obwohl er aus einem respektablen Umfeld stammte (alte Familie, diplomatische Laufbahn, Mitglied des Carlton Clubs), galt Wilfred aufgrund seiner literarischen Aktivitäten und seiner nervösen politischen Ansichten (einschließlich der Unterstützung der ägyptischen Unabhängigkeit und der Hausherrschaft), die die Unschärfe heimsuchten, als etwas unkonventionell zwischen der kolonialen High Society und der Unterwelt der Künstler und Radikalen.

Und während Lord Gregorys Interesse an Pferden darauf beschränkt war, darauf zu wetten und seinen ererbten Reichtum zu verlieren, war Wilfred ein Liebhaber von Pferden, der arabische Rassen in Großbritannien einführte und sein eigenes Gestüt führte. Als berüchtigter Frauenheld sollte er junge Frauen als Vorwand für die Verführung in die Ställe einladen, um die Vollblüter zu treffen, und Augusta war keine Ausnahme.

Erste Schriften

Es dauerte nicht lange, bis Augusta und Wilfred eine leidenschaftliche Affäre hatten. In dieser intensiven Zeit entstanden die beiden ersten ihr zugeschriebenen Werke. Die erste davon war "Arabi und seine Familie", eine Broschüre, in der der ägyptische Rebellenführer Ahmed Urabi für diesen Teil eines Aufstands verteidigt wurde. Die Broschüre, die auch als Brief in der Times erschien, wurde gut aufgenommen und Urabis Todesurteil wurde angefochten (er wurde lediglich verbannt anstatt erschossen).

Das zweite Werk war eine Liebesdichtung über ihre Affäre mit Wilfred. Offensichtlich wäre es skandalös gewesen, solche Werke damals unter ihrem eigenen Namen zu veröffentlichen.

"Sonette einer Frau" wurde von Wilfred selbst anonym veröffentlicht, so dass er die Werke würdigen und sich schlau darüber freuen konnte, ihr Thema zu sein. Dies ärgerte Augusta wahrscheinlich ebenso wie Wilfred, der zu einer neuen romantischen Eroberung überging – Jane Morris, das berühmte präraffaelitische Modell und Frau des Malers William Morris. Trotzdem blieben sie jahrelang in Kontakt, auch während seines Aufenthalts in einem Gefängnis in Galway, weil sie gegen eine Räumung protestiert hatten.

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Ein Cartoon von Grace Gifford Plunkett mit dem Titel "Lady Gregory seufzt nach neuen Welten für Kiltartanise" – ein Hinweis auf die Version des hiberno-englischen Dialekts, der um Kiltartan herum gesprochen wird und den Gregory in ihren Schriften verwendete.


Quelle: Mit freundlicher Genehmigung der National Library of Ireland

"Kiltartanese"

Während die Gedichte in "Die Sonette einer Frau" in einem fast Shakespeare-Stil geschrieben sind, lehnte sie dieses Modell ab, als sie in den 1890er Jahren wieder zum Schreiben zurückkehrte. Um einem englischsprachigen Publikum den Sinn und die Handlungsstränge der irischen Mythologie zu vermitteln, verwendete sie in ihren Büchern Cuchulain of Muirthemne und Gods and Fighting Men ein stilisiertes Hiberno-Englisch. Sie nannte dies Kiltartanese in Anerkennung der Art und Weise, wie die Menschen in Kiltartan Englisch verwendeten.

Als sie ihre eigene Version von Grania schrieb, war Yeats entsetzt darüber, dass ihre Darstellung der Geschichte einer jungen Frau eines Königs, die sich in einen jungen Krieger verliebte, zu offensichtlich autobiografisch war, und forderte sie auf, ihre Plattform und ihren Reichtum zu nutzen, um stattdessen andere Schriftsteller zu fördern. Und sie hat Werbung gemacht, obwohl sie weiterhin viel geschrieben hat.

Während Kiltartanese nicht die Art war, wie Augusta selbst Englisch sprach, stellt es den ersten bedeutenden Versuch in gedruckter Form dar, Englisch in irischer Sprache außerhalb des Spottkontexts zu präsentieren, und es hat anderen Schriftstellern die Tür aufgestoßen, um auch in diesem Bereich Fortschritte zu erzielen Schaffung eines interessierten Publikums für die Originaltexte selbst.

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