TikTok-Rivale Triller erforscht Börsengang – Quellen

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Von Joshua Franklin und Echo Wang

11. Oktober – Triller Inc., ein aufstrebender Konkurrent der beliebten Kurzvideo-App TikTok, befindet sich nach Angaben von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, in Gesprächen mit Firmen, die eine Übernahme von Unternehmen mit Blankoschecks planen, um eine Fusion zu erreichen, die das US-Social-Media-Unternehmen an die Börse bringen würde.

Der Deal käme zustande, da Triller versucht, aus der Misere von TikTok Kapital zu schlagen. Die Regierung des US-Präsidenten Donald Trump hat TikTok’s chinesische Muttergesellschaft ByteDance angewiesen, die App zu veräußern, da Bedenken bestehen, dass die Daten von US-Bürgern für die Regierung der Kommunistischen Partei Chinas zugänglich sein könnten. TikTok hat die US-Regierung verklagt, um ein Verbot von App-Stores in den USA abzuwenden, während die Verhandlungen über ein Abkommen noch andauern.

Triller, das 2015 eingeführt wurde und nur einen Bruchteil der 100 Millionen Nutzer hat, die TikTok in den Vereinigten Staaten hat, hat erklärt, dass es hofft, dass die Ungewissheit über die Zukunft seines Rivalen mehr Einflussnehmer und Nutzer auf seine Plattform treibt.

Triller arbeitet mit der Investmentbank Farvahar Partners zusammen, während es einen möglichen Deal mit einer sogenannten Special Purpose Acquisition Companies (SPAC) aushandelt, so die Quellen. Eine SPAC ist eine Mantelgesellschaft, die im Rahmen eines Börsengangs (IPO) Geld aufbringt, um mit einem Unternehmen in Privatbesitz zu fusionieren, das dann in der Folge öffentlich gehandelt wird.

Trillers SPAC-Verhandlungen finden parallel zu Gesprächen mit Investoren über eine private Fundraising-Runde statt, die von der Investmentbank UBS Group AG geleitet wird und bei der das in Los Angeles ansässige Unternehmen rund 250 Millionen Dollar aufbringen will, hieß es in den Quellen.

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Triller hat sich in dieser Runde bisher rund 100 Millionen Dollar gesichert, bei einer Bewertung von 1,25 Milliarden Dollar, so die Quellen. Das Unternehmen überlege, ob es mit der privaten Mittelbeschaffung fortfahren oder sich für den Deal mit einem SPAC entscheiden solle, fügte eine der Quellen hinzu.

Die Quellen warnten, dass kein Deal sicher sei und baten darum, nicht identifiziert zu werden, da die Verhandlungen vertraulich seien.

Farvahar Partners und UBS reagierten nicht sofort auf Bitten um Stellungnahme.

SPACs haben sich in diesem Jahr als eine beliebte IPO-Alternative für Unternehmen herauskristallisiert, die einen Weg für einen Börsengang mit weniger aufsichtsrechtlicher Kontrolle und mehr Gewissheit über die zu erzielende Bewertung und die zu beschaffenden Mittel bietet. Nach Angaben des Branchenforschungsinstituts SPAC Research haben SPACs in den USA im Jahr 2020 bisher 53,8 Milliarden Dollar durch Börsengänge aufgebracht, mehr als in den vergangenen sieben Jahren insgesamt.

Triller sagte Anfang dieses Jahres, dass es 65 Millionen monatlich aktive Nutzer auf seiner kurzen Video-App hatte, obwohl viele Analytikunternehmen sagten, dass ihnen nicht genug Zugang gewährt wurde, um Trillers Zahlen unabhängig zu überprüfen.

Zu den prominenten Benutzern von Triller gehören die Musiker Alicia Keys, Cardi B und Eminem, und zu seinen Geldgebern gehören Kendrick Lamar und The Weeknd.

Triller befindet sich im Besitz des Medienindustrie-Veteranen Ryan Kavanaugh und des leitenden Angestellten im Gesundheitswesen, Bobby Sarnevesht. Kavanaugh gründete 2004 das US-amerikanische Filmstudio Relativity Media LLC, zu dessen Filmen der preisgekrönte “The Fighter” gehörte. Das Studio meldete am Ende zweimal Konkurs an, 2015 und 2018.

Sarnevesht war Partner bei Bay Area Surgical Management, das einen Rechtsstreit über 37,4 Millionen Dollar gegen Aetna Inc. verlor, nachdem die Krankenkasse 2012 behauptete, sie sei von dem Betreiber des Operationszentrums betrogen worden.

GEBOT FÜR TIKTOK

Triller verklagte TikTok im Juli mit der Behauptung, sie verletze ihr Patent für das Zusammenfügen mehrerer Musikvideos mit einer einzigen Tonspur.

Im August sagte Triller, er habe sich mit der Investmentfirma Centricus Asset Management Ltd. bei einem Gebot für TikTok zusammengetan. ByteDance sagte jedoch, dass es an solchen Diskussionen nicht beteiligt sei.

Trump sagte letzten Monat, dass er seinen vorläufigen Segen zu einem Deal gegeben habe, der dem Computernetzwerkkonglomerat Oracle Corp und dem Einzelhandelsriesen Walmart Inc. eine 20%ige Beteiligung an TikTok geben würde. Die Verhandlungen gerieten in der Folge ins Stocken, da ByteDance behauptete, es würde eine 80%ige Beteiligung an TikTok behalten, anstatt sie an seine Investoren zu verteilen.

TikTok ist bei US-Teenagern sehr beliebt, obwohl das Werbegeschäft noch im Entstehen begriffen ist. Große Unternehmen wie Procter & Gamble Co, Danone und Chipotle Mexican Grill Inc. haben Reuters letzte Woche mitgeteilt, dass sie trotz der Ungewissheit über die Zukunft von TikTok weiterhin für Werbung mit TikTok ausgeben würden.

(Bericht von Joshua Franklin und Echo Wang in New York Redaktion von Greg Roumeliotis und Lisa Shumaker)

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