Touristenstädte gleichen Angst und Überleben im Sommer aus

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“Es war beispiellos”, sagte Patrick Nofield, dessen Hotelunternehmen Escape Lodging vier Hotels in Cannon Beach besitzt und im März abrupt mehr als 400 Mitarbeiter entließ. “Wir sind wirklich in den Überlebensmodus gegangen.”

Von einer Flut von Besuchern erschreckt, scheuchte die winzige Gemeinde in Oregon Menschen von ihren weitläufigen Stränden und schloss über Nacht Hunderte von Hotels und Ferienwohnungen. Es gab Anzeichen dafür, dass der Urlaubsort 129 Kilometer von Portland entfernt, der für seine hoch aufragenden Felsformationen an der Küste bekannt ist, für Touristen geschlossen war – keine Ausnahmen.

CANNON BEACH, Ore. – Als das Coronavirus durch Amerika raste, tat diese malerische Küstenstadt das, was für ein Touristenziel normalerweise undenkbar wäre.

Die Beantwortung dieser Frage ist besonders wichtig für kleine, ländliche Städte wie Cannon Beach, die zu weit von Großstädten entfernt sind, um von ihrer Wirtschaft zu profitieren, und so weit entfernt sind, dass sie sich Sorgen über die medizinische Versorgung machen, falls die Infektionen wieder zunehmen. Weit entfernte Gemeinden, die Tore zu Nationalparks oder zu Zielen zum Fliegenfischen oder Wandern sind, haben ähnliche Bedenken, sagte Carl Winston, Direktor der Payne School of Hospitality and Tourism an der San Diego State University.

“Wie regulieren Sie die Menschen, die Ihre Stadt täglich überschwemmen?” Sagte Nofield. „Eines der großartigen Dinge in Oregon ist, dass unsere Strände für alle kostenlos sind. Wir wollen den Menschen nicht die Rechte nehmen, aber wie schaffen wir das und bleiben trotzdem sicher? Das ist es.”

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Jetzt, da sich der Sommer abzeichnet und die Beschränkungen für Coronaviren aufgehoben werden, sind die Entscheidungen, mit denen Cannon Beach konfrontiert ist, ein Symbol für diejenigen, mit denen Tausende anderer kleiner, von Touristen abhängiger Städte im ganzen Land konfrontiert sind, die Schwierigkeiten haben, die Ansteckungsängste ihrer Bewohner mit dem wirtschaftlichen Überleben in Einklang zu bringen. In diesen Urlaubsorten ist es ein Sommer, in dem es nur schlecht geht – und die Zukunft ist immer noch furchtbar unklar.

Clatsop County, Heimat von Cannon Beach und anderen kleinen Küstenstädten, hat bisher nur 45 bestätigte Fälle des Coronavirus. Aber Portland – Oregons größte Stadt – ist weniger als zwei Stunden entfernt und seine Krankenhäuser waren während des Höhepunkts der Pandemie mit COVID-19-Patienten überfüllt. Hunderte von Touristen kommen auch aus Seattle nach Cannon Beach, wo sich das Virus erstmals in den USA durchsetzte.

„Wie diversifizierst du dich, wenn du Cannon Beach und alle anderen bist? Dort gibt es nicht viele Möglichkeiten “, sagte Winston, der beobachtet hat, wie die Sommerpraktika seiner Schüler in Ferienorten versiegten. “Die Frage ist, wie viel ist für sie überlebensfähig?”

Laut einer von der Johns Hopkins University geführten Bilanz hat die Nation mehr als 106.000 Todesfälle durch Coronaviren gemeldet, fast ein Drittel der weltweiten Gesamtzahl von über 380.000.

Der jährliche Zustrom von Besuchern ist ein Problem für diese engmaschige Gemeinde, die vor allem für die legendäre Küstenformation Haystack Rock bekannt ist und in der ein großer Prozentsatz der 1.700 Einwohner des ganzen Jahres älter und anfälliger für COVID-19 ist. Dies war einer der Faktoren, die die Entscheidung beeinflussten, die Stadt so abrupt zu schließen, nachdem an einem warmen Märzwochenende riesige Menschenmengen die Strände überschwemmt hatten, sagte Jim Paino, Geschäftsführer der Handelskammer von Cannon Beach.

Der Stadtrat hielt eine Dringlichkeitssitzung ab und ergriff umgehend Maßnahmen, um einen Tag vor Gouverneur Kate Brown am 23. März in der gesamten Region Schlagzeilen zu machen.

„Die große Angst sind die Menschen, die die Sicherheitsmaßnahmen nicht respektieren. Das war im Moment wahrscheinlich die größte Angst in unserer Gemeinde – und es ist immer noch so “, sagte Paino. Aber “die Geschäfte treiben unsere Wirtschaft an, und wenn wir zu viele verlieren, verlieren wir den Charakter von Cannon Beach und den Grund, warum alle gerne hierher kommen.”

An fast jeder Straßenecke hingen amerikanische Flaggen, Familien flogen Drachen am Strand, die Leute verweilten beim Mittagessen in der örtlichen Brauerei und eine Schlange bildete sich in einem Hamburgerladen. Beliebte Unternehmen wie Bruce’s Candy Kitchen waren wieder geschäftig und Kunden sahen durch ein Glasfenster zu, wie der Schwiegersohn des Besitzers Salzwasser-Toffee auf ein Riesenrad zog. Touristen füllten die Bürgersteige und erschwerten manchmal die soziale Distanzierung.

Die Stadt wurde am 15. Mai wiedereröffnet und ihre Hotels nahmen 10 Tage später Buchungen entgegen. An einem warmen, sonnigen Tag schien Cannon Beach wieder zum Leben zu erwachen.

Zwei Monate lang war die Stadt ein Geist für sich, ein Tableau verlassener Straßen und geschlossener Geschäfte. Die Schließung zwang mindestens vier Unternehmen, ihre Türen endgültig zu schließen, und Hunderte von Arbeitern – fast alle Einheimischen – wurden entlassen. Cannon Beach ist für fast drei Viertel seines allgemeinen Fonds auf eine Hotelunterbringungssteuer angewiesen und wird möglicherweise Hunderttausende durch die Pandemie verlieren.

Aber Touristen sind nicht immer gleich Kunden, eine weitere schwierige Lektion, die Cannon Beach lernt.

“Im Moment werden wir nur so hart wie möglich arbeiten”, sagte Vidal. “Ich habe das Gefühl, dass jeder das tun wird, um die fehlende Frühlingspause nachzuholen – und das Unbekannte ist, dass alles wieder abgeschaltet werden könnte.”

Yuri Vidal feiert die neunte Sommersaison seines Restaurants Crepe Neptune und musste wieder öffnen, um zu überleben. Aber er sagte, er habe auch Angst, das Coronavirus zu seiner Familie nach Hause zu bringen.

“Ich habe gehört, dass sie eröffnet wurden, aber wir hatten nicht die Absicht, in ein Unternehmen zu gehen”, sagte Partlow. “Wir hoffen, einfach draußen zu bleiben.”

Das einzige Geld, das sie ausgeben würden, wäre für Eis, sagte sie.

Gwen Partlow fuhr von Portland aus für ein paar Stunden Pause und Drachenfliegen mit ihrer Schwester, ihren Eltern und zwei Söhnen im Alter von 5 und 2. Die Familie packte ihr eigenes Picknick und ging direkt auf den Sand zu, wobei sie darauf achtete, 6 Fuß (2) zu bleiben Meter) von anderen.

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An diesem Donnerstag, dem 28. Mai 2020, fliegen Foto Gwen Partlow und ihre Söhne Cameron (5) und Casey (2) während des Coronavirus-Ausbruchs in Cannon Beach, Ore, einen Drachen am Strand. Mit dem bevorstehenden Sommer, Cannon Beach und Tausenden von Andere kleine, von Touristen abhängige Städte im ganzen Land kämpfen darum, die Angst vor Ansteckung mit ihrem wirtschaftlichen Überleben in einem möglichen Sommer in Einklang zu bringen. (AP Foto / Gillian Flaccus)

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