Trade War Tradeoff: Wie eine Stadt in Missouri Amerikas schmutzigste Luft bekam

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Die Schmelze hat mit mehr als 500 Arbeitnehmern ihren Platz als einer der größten Arbeitgeber in New Madrid zurückerobert. Aber die Auferstehung hat ihren Preis.

MARSTON, Missouri, 2. Juni – Die Einwohner des New Madrid County jubelten 2018, als eine bankrotte Aluminiumschmelze, die sich über den riesigen landwirtschaftlichen Feldern der Region Missouri erhebt, dank der im Handelskrieg von Präsident Donald Trump erhobenen Aluminiumzölle den Betrieb und die Einstellung wieder aufnahm .

Von Tim McLaughlin

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Charles Reali – der Geschäftsführer von Magnitude 7 Metals LLC, dem die Schmelze gehört – bestätigte in einem Interview mit Reuters die hohe Verschmutzung der Anlage. Aber er sagte, der einzige garantierte Weg, um das Problem zu beheben – die Installation eines Nasswäscher-Filtersystems – würde leicht mehr als 100 Millionen US-Dollar kosten, eine Ausgabe, die die Einnahmen der Anlage nicht unterstützen werden.

Die ungesunde Luft unterstreicht die Spannung zwischen industrieller Entwicklung und Umwelt, da die Trump-Regierung die Vorschriften für Bohrungen, Bergbau und Fertigung zurücknimmt, um die Wirtschaft anzukurbeln.

Der Ruß, der letztes Jahr aus seinen Schornsteinen strömte, erzeugte durchweg die schmutzigste Luft, die in Amerika aufgezeichnet wurde. Dies geht aus einer Reuters-Überprüfung der Daten der US-Umweltschutzbehörde zur Überwachung der Umweltverschmutzung hervor. (Eine Grafik zur Verschmutzung durch die Schornsteine ​​der Schmelze finden Sie unter https://tmsnrt.rs/2ZUAbrT.)

“Die Menschen machen sich Sorgen, dass Essen auf den Tisch kommt”, sagte Marvelle Cranford, Pastor der Freundschaftskirche Gottes in Christus in Howardville, einer kleinen, überwiegend afroamerikanischen Gemeinde, etwa 8 km von der Anlage entfernt. „Die Moral ist gut, wenn Menschen beschäftigt sind. Es ist nicht gut, wenn sie es nicht sind. “

Aber in einem Landkreis, der in jeder Lebens- und Gesundheitsnorm an letzter oder fast ganz unten steht, sind laut Interviews mit zwei Dutzend Einwohnern viele Menschen bereit, schmutzigere Luft als Gegenleistung für mehr Arbeitsplätze zu akzeptieren.

In einem Vorschlag, der sich direkt auf New Madrid auswirken könnte, kündigte Trumps EPA im April an, einen Vorschlag des wissenschaftlichen Personals der Agentur zur Verschärfung der US-Rußverschmutzungsstandards abzulehnen. Befürworter des Gesundheitswesens behaupten, die bestehenden Standards seien zu schwach und tragen zu höheren Sterblichkeitsraten während der Coronavirus-Pandemie bei. Laut staatlichen und lokalen Behörden hat New Madrid am 21. Mai 15 Fälle der Krankheit und einen Todesfall registriert.

Der erhöhte Schwefeldioxidgehalt in der Region ist nicht auf dem Radar des US-Kongressabgeordneten Jason Smith, eines Republikaners, zu dessen Distrikt New Madrid County gehört. “Unser Büro hat von der Gemeinde nichts über dieses Problem gehört”, sagte Jonathon Matthews, ein Sprecher des Kongressabgeordneten.

KURZER RAUCHSTAPEL

Die Anlage Magnitude 7 Metals und das Kraftwerk nebenan, das gemeinsam Strom liefert, emittierten laut EPA-Daten im Jahr 2019 etwa 30.000 Tonnen Schwefeldioxid und Stickoxide.

Während das Kraftwerk den Großteil der Chemikalien produziert, sind die kürzesten Schornsteine ​​der Schmelze – mit etwa 50 Fuß – ein Sechzehntel so hoch, was bedeutet, dass ihre Verschmutzung eine übergroße Auswirkung auf Bodenniveau hat.

Bislang hat die Verschmutzung der Anlage in diesem Jahr bis zum 24. Mai 119 Mal die EPA-Standards überschritten. Dies geht aus vorläufigen Daten hervor, die vom Missouri Department of Natural Resources aufbewahrt wurden. Im Gegensatz dazu lagen die Messwerte im Jahr 2017 – dem Jahr, in dem die Monitore installiert wurden und bevor die Schmelze neu gestartet wurde – konstant unter 10 ppb.

Dies gab dem Gebiet um die Schmelze den höchsten mittleren EPA-Luftqualitätsindexwert des Landes von 131 für 2019. Alles über 100 gilt als ungesund. Der zweithöchste mittlere AQI-Wert des Landes im letzten Jahr war 80 im kalifornischen San Bernardino County, wo Rauch von wütenden Waldbränden die Luft verschmutzte.

Monitore, die in der Nähe der beiden Anlagen stationiert waren, erfassten an 165 Tagen im Jahr 2019, dem ersten vollen Jahr nach dem Neustart, SO2-Konzentrationen von mindestens 200 Teilen pro Milliarde (ppb). Das ist fast das Dreifache des EPA-Standards für SO2 von 75 ppb.

Bybee sagte, dass Menschen, die außerhalb des unmittelbaren Umkreises der beiden Pflanzen leben, Luft atmen, die den Bundesstandards entspricht, so eine Bewertung ihres Programms.

Die Schmelze verschmutzte die Luft auch vor dem Bankrott der Schmelze, sagte Darcy Bybee, Direktor des Luftreinhalteprogramms in Missouri, aber es gab keine Luftmonitore, um die täglichen Messwerte zu erfassen.

In einem Zeichen, dass die schlechte Luftqualität die Anwohner schädigen könnte, sind die Sterblichkeitsraten in der Grafschaft aufgrund einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD) nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Missouri um 87% höher als im Rest des Bundesstaates. Von der EPA zitierte Gesundheitsstudien zeigen, dass bereits wenige Minuten Exposition gegenüber SO2 in Konzentrationen von 200 ppb die Atmung von Menschen mit Asthma einschränken können.

`GEBETSMODUS´

Jayne Dees, Administratorin des Gesundheitsministeriums des Landkreises New Madrid, sagte, sie könne sich nicht an einen Fall erinnern, in dem jemand in der Stadt Bedenken hinsichtlich der Umweltverschmutzung geäußert habe: „Niemand hat jemals darüber gesprochen.“

George DeLisle, Gerichtsmediziner für New Madrid County, sagte, die Ergebnisse würden wahrscheinlich durch schlechte Verhaltensweisen wie Rauchen verschärft. Er äußerte sich nicht zu den Auswirkungen der Verschmutzung durch die Pflanzen.

Der Bau der Schmelze wurde 1971 abgeschlossen, nachdem der damalige Gouverneur von Missouri Associated Electric Cooperative davon überzeugt hatte, das Kohlekraftwerk nebenan zu bauen, um Strom zu liefern. Die Schmelze war historisch gesehen Missouris größter Stromverbraucher.

Die Muttergesellschaft der Schmelze landete jedoch 2016 unter Insolvenz, war hoch verschuldet und sah sich einer Flut billigerer Metalle aus China gegenüber.

Im Jahr 2014 produzierte die New Madrid-Schmelze laut der Rohstoffberatung CRU International Limited etwa 557 Millionen Pfund oder 253.000 Tonnen Primäraluminium oder etwa 15% der US-Produktion.

Der frühere Händler von Glencore Plc, Matt Lucke, kaufte das Werk 2016 aus Insolvenz für rund 14 Millionen US-Dollar. Und Trumps Handelskrieg trug später dazu bei, die US-amerikanischen Stahl- und Aluminiumproduzenten wiederzubeleben.

Aber die Dinge haben nicht wie geplant geklappt, sagte Reali, der Geschäftsführer von Magnitude 7 Metals. Der Preis pro Tonne ist aufgrund der schwachen Nachfrage und der hohen globalen Lagerbestände auf etwa 1.500 USD gesunken, was etwa 1.000 USD unter dem Geschäftsplan des Werks liegt.

Die Entscheidung der Trump-Administration, die Rußstandards nicht zu verschärfen, könnte es Magnitude 7 Metals erleichtern, die EPA-Luftstandards einzuhalten. Eine Möglichkeit, dies zu tun, wäre laut DNR-Beamten in Missouri die Installation eines größeren Schornsteins.

Das bedeutet, dass die Zone irgendwann den Standards für saubere Luft entsprechen muss. Associated Electric Cooperative Inc, die das Kohlekraftwerk für ihre Eigentümer betreibt, lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

“Wir sind im Gebetsmodus”, sagte Reali gegenüber Reuters. Aufgrund der schlechten Luft wird erwartet, dass die EPA über eine Empfehlung der Aufsichtsbehörden von Missouri entscheidet, den Umfang der Schmelze und des Kraftwerks gemäß den National Ambient Air Quality Standards 2010 als „Nichterfüllungsgebiet“ auszuweisen.

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