Trump, der sich an der Aufsicht scheuert, zielt auf Generalinspektoren

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Die Entlassung von Linick war Teil einer Welle von Entlassungen oder Herabstufungen durch Trump, die selbst für einen Präsidenten mit dem Schlagwort „Sie werden gefeuert“ besonders dreist waren, weil sie Vergeltung und Rachsucht zeigten. Trumps Schritte, die mit dem vom Coronavirus verzehrten Washington einhergingen, haben die langjährige parteiübergreifende Unterstützung für Beamte, die mit der Gewährleistung der Integrität von Regierungsbehörden beauftragt sind, auf den Kopf gestellt – und eine Wachhundgemeinschaft durcheinander gebracht, deren Arbeitspräsidenten möglicherweise nicht immer mögen, aber lernen, zu tolerieren.

Linicks Zugang zum Computersystem und zum Gebäude wurde gesperrt. Er fragte nach einem Grund und keiner wurde angegeben. Er konnte nur vermuten, dass seine Entlassung als Generalinspekteur mit der Untersuchung von Außenminister Mike Pompeo verbunden war, so eine mit seinem Konto vertraute Person, die unter der Bedingung der Anonymität über ein privates Gespräch sprach.

WASHINGTON – Steve Linick irritierte in seinen sieben Jahren als unabhängiger Wachhund, der Verschwendung und Misswirtschaft im Außenministerium untersucht, mächtige Demokraten und Republikaner gleichermaßen. Trotzdem war er von einem Telefonanruf am Freitagabend verblüfft, der besagte, Präsident Donald Trump habe ihn gefeuert.

Trump hat deutlich gemacht, dass zumindest einige der Schritte persönlich waren.

Trumps Aktionen, die mit minimaler Erklärung durchgeführt wurden, haben im Kongress Forderungen nach Antworten ausgelöst. Die Ermittler des Hauses sollen am Mittwoch Linick interviewen. Hinzu kommt, dass sie zu Beförderungen für Personen mit zweifelhaften Qualifikationen und in einigen Fällen zu offensichtlichen Konflikten geführt haben.

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“Es besteht eine Spannung zwischen seinen Instinkten, die keinerlei Kritik dulden sollen, und der gesetzlich festgelegten Aufgabe des Generalinspektors, unabhängige Audits und Untersuchungen durchzuführen”, sagte der frühere Generalinspekteur des Justizministeriums, Michael Bromwich.

Nachdem er Linick letzten Monat entlassen hatte, bezeichnete er ihn ausdrücklich als Obama-Beauftragten und sagte, er habe auf die Ermutigung von Pompeo reagiert, der bestritt, dass es sich um eine Vergeltung handele, sagte aber auch, er wünschte, er hätte es früher empfohlen.

Er sagte, er habe im April den Wachhund der Geheimdienste, Michael Atkinson, entlassen, weil er den Kongress auf den Whistleblower-Bericht über die Ukraine aufmerksam gemacht habe, den die Demokraten für seine Amtsenthebung verwendet hätten. Laut drei gegenwärtigen oder ehemaligen Verwaltungsbeamten war Atkinson nicht ausreichend loyal und Teil des „Deep State“, der sich von Anfang an gegen seine Präsidentschaft ausgesprochen hat. Trump wollte Atkinson Wochen zuvor feuern, nur um von seinen Beratern davon abgehalten zu werden, sagten die Beamten.

Dazwischen wählte Trump einen Ersatz für Christi Grimm von Health and Human Services, nachdem sie einen Bericht veröffentlicht hatte, den der Präsident offen verachtete. Er stufte Glenn Fine als amtierenden Wachhund des Verteidigungsministeriums herab und beraubte ihn der Kontrolle über die 2 Billionen US-Dollar teuren Hilfsmaßnahmen gegen Coronaviren. Demokraten haben Fragen aufgeworfen, ob ein abgesetzter Generalinspektor der Transportabteilung, der entfernt wurde, auch aus politischen Gründen ersetzt wurde.

Alle Präsidenten nehmen Anstoß an der Generalinspektion des Inspektors, einem Post-Watergate-Konzept, mit dem Verschwendung, Betrug und Korruption ausgerottet werden sollen. Ausgerüstet mit Ermittlerteams und breiten Befugnissen sind die mehr als 70 Generalinspektoren ihren Behörden oft ein Dorn im Auge und dokumentieren verschwenderische Ausgaben, Missmanagement und andere Bedenken – zum Beispiel die Befragung von Terrorverdächtigen durch die CIA -, die Nachrichten auf der Titelseite liefern können.

Präsident Ronald Reagan entließ nach seinem Amtsantritt amtierende Generalinspektoren, obwohl er einige wiederernannte. Präsident Barack Obama entließ einen zu Beginn seiner Amtszeit mit minimaler Erklärung.

“Trump war transparenter in seiner Opposition und er war eher bereit, sehr aggressive Maßnahmen zu ergreifen, aber dies ist eine vom Kongress geschaffene und vom Kongress geschützte Institution – und Präsidenten mögen es einfach nicht”, sagte die New York University Professor Paul Light für den öffentlichen Dienst.

Pompeo sagte, er wisse von den Ermittlungen in Saudi-Arabien, weil er schriftliche Fragen dazu beantwortet habe. Aber er bestritt, dass Linicks Entlassung eine Vergeltung war, und schlug stattdessen vor, dass Linick nicht an Bord der Mission der Abteilung war.

Kongressdemokraten sagen, Linick sei entlassen worden, als er untersucht habe, wie das Außenministerium einen saudischen Waffenverkauf in Höhe von 7 Milliarden US-Dollar wegen Einwänden des Kongresses durchgesetzt habe. Er überprüfte auch, wie Pompeo bestimmte Mitarbeiter behandelte.

Chuck McCullough, der Generalinspekteur der Geheimdienste unter Obama, sagte, er habe ein spärlich eingerichtetes Büro unterhalten, wissend, dass er jederzeit entlassen werden könne. McCullough und Linick waren maßgeblich an der Besorgnis beteiligt, dass die frühere Außenministerin Hillary Clinton Verschlusssachen auf einem privaten E-Mail-Server falsch gehandhabt haben könnte. McCullough sagte, dass ihm während der Wahlen 2016 von einem Clinton-Mitarbeiter gesagt wurde, dass er und Linick in einer Clinton-Präsidentschaft die „Ersten sein würden, die entlassen werden“.

Einige allgemeine Berichte des Inspektors haben sich für Trump bewährt, darunter Untersuchungen des Justizministeriums, bei denen Anti-Trump-Textnachrichten von FBI-Mitarbeitern aufgedeckt und Probleme mit dem Verhalten des FBI während der Russland-Untersuchung aufgedeckt wurden.

“Mit Trump ist es nur eine Art bloßes Bluffen darüber, wie IGs geschützt sind”, sagte McCullough. “Es beruhte alles auf der Wahrnehmung, dass eine Verwaltung dies nicht tun würde, da es optisch so aussieht, als wäre es Vergeltung und Vergeltung.” Wenn Ihre Sorge um die Optik aus dem Fenster ist, wird der Bluff irgendwie aufgedeckt. “

In anderen Verwaltungen könnte die Untersuchung eines Kabinettssekretärs eine Versicherung gegen Entlassung sein, da die Optik dafür schädlich wäre. Nicht so bei Trump.

Trump hat zum Beispiel einen Politikberater beim Zoll- und Grenzschutz ausgewählt, um die äußerst erfahrene Geldbuße zu ersetzen, die vier Jahre lang Generalinspektor im Pentagon und zuvor ein Jahrzehnt lang Wachhund des Justizministeriums gewesen war.

Obwohl die Fähigkeit der Präsidenten, Generalinspektoren zu entlassen, gut etabliert ist, wirft der Kongress Fragen zu den Lebensläufen ihrer Ersetzungen auf.

Aber Trump war auch verblüfft über die Unfähigkeit, Wachhunde zu kontrollieren, wie seine Wut auf Atkinson über die Whistleblower-Beschwerde zeigt, die seine Bemühungen dokumentierte, die Ukraine dazu zu bringen, den demokratischen Rivalen Joe Biden zu beschmutzen.

Hochrangige Beamte der Ministerien für Staat und Verkehr fungieren als amtierende Generalinspektoren in ihren Agenturen, haben effektiv zwei Jobs gleichzeitig inne und führen zu einem Konflikt, den die Befürworter einer guten Regierung und einige im Kongress für unhaltbar halten.

“Und wenn Sie Leute in diesem Klima rekrutieren”, fragte er, “werden ihre Ergebnisse so aggressiv und schlagkräftig und so sachlich sein, wie jeder erwartet?”

McCullough, jetzt Partner bei der Compass Rose Legal Group, bezweifelte, dass Trumps Schritte die Ermittlungen von Karrieremitarbeitern behindern würden, sagte jedoch, dass das Klima die Rekrutierung von „den Besten und Klügsten“ erschwert.

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DATEI - In diesem 2. Oktober 2019 verlässt der Generalinspektor des Außenministeriums, Steve Linick, ein Treffen in einem sicheren Bereich im Capitol in Washington. Linick irritierte in seinen sieben Jahren als unabhängiger Wachhund, der Verschwendung und Misswirtschaft im Außenministerium untersuchte, mächtige Demokraten und Republikaner gleichermaßen. Trotzdem war er von einem Telefonanruf am Freitagabend verblüfft, der besagte, Präsident Donald Trump habe ihn gefeuert. (AP Foto / J. Scott Applewhite, Datei)

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